Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for the ‘Transgénicos’ Category

La cara soleada de Washington también es Agrobiotec

Friday, November 16th, 2012

Elena F. Guiral

Para la mayoría de los mortales Seattle en particular y el estado de Washington en general es sinónimo de café, grunge, Nirvana (si eres mayor de 30), la saga Eclipse (si eres menor de 30)… y lluvia. Pero pocos saben que este estado cuenta también con un lado agrícola y soleado al otro lado de las Cascade Mountains.

Con 300 días de sol al año, veranos cálidos, la misma latitud que las más prestigiosas zonas vinícolas francesas y  abundante agua procedente del río Columbia, un paraíso agrícola nos espera casi en el fin del mundo.

No en vano el Estado de Washington produce el 50% de las manzanas de EE.UU. y es también uno de los principales productores de patata, junto con Oregon y Idaho. Y es aquí donde entra en escena nuestro protagonista de hoy, Linhai Zhang, investigador de la USDA-ARS & Washington State University, afincado actualmente en Prosser.

Linhai, nació en China, pero ha desarrollado toda su carrera académica y profesional en EE. UU., aun sin perder el vínculo con su país natal. De hecho es profesor adjunto de la Academia China de Agricultura Tropical, por lo que está a caballo entre las dos principales potencias agrobiotec del mundo.

Aunque ha desarrollado su trabajo como investigador en diversos cultivos, es la patata quien robó su corazón, profesionalmente hablando, hace ya más de una década. En la actualidad trabaja en la investigación de las enfermedades más comunes de este cultivo, concretamente en el nematodo Root-Knot, Meloidogyne chitwood, presente en el valle del río Columbia en Washington y Oregón.

Los nematodos son pequeños quistes que se encuentran en general en las raíces con forma de globo y suponen una disminución de crecimiento del cultivo ya que al atacar las raíces de la planta inciden en una disminución de la absorción de agua y minerales.

Las patatas infectadas muestran una superficie rugosa y con quistes. En el interior, los nematodos producen manchas marrones que desaparecen durante su cocción.

La FDA americana, el equivalente al Ministerio de Agricultura español, no permite nematodos en patatas para procesado. Si alrededor del 15% de las patatas de un campo de cultivo están infectadas, la producción completa será rechazada. Dependiendo del precio de las patatas en el mercado las pérdidas podrían superar los 5.000 dólares por hectárea, según datos de la Universidad de Oregón.

Tradicionalmente esta enfermedad se ha tratado con nematicidas químicos, pero su riesgo medioambiental y sanitario podría suspender en un futuro cercano su utilización por parte de las autoridades. Otra de las alternativas es la rotación de cultivos, pero resulta complicado encontrar cultivos alternativos y rentables a la patata.

En su búsqueda de soluciones a esta enfermedad, Linhai trabaja tanto con técnicas de mejora tradicional como biología molecular, siguiendo el proceso de su trabajo desde el laboratorio hasta el campo de cultivo. En la actualidad también se encuentra desarrollando proyectos para mejorar las cualidades nutritivas de la patata y aumentar su contenido en anti oxidantes.

Las investigaciones del equipo de Linhai, que lleva a cabo en colaboración con la Washington State University, están a disposición tanto de entidades públicas como privadas, pero benefician especialmente a las pequeñas y medianas empresas que no tienen la capacidad de desarrollar sus proyectos de I+D+I de forma autónoma.

Pero Linhai trabaja en uno de los Estados más verdes de Norteamérica, por ello tenía curiosidad por saber si su trabajo se ha visto afectado por campañas activistas. “De ningún modo, aquí conviven en armonía las patatas para procesado con variedades de patata ecológica, como la color potato, una variedad de color púrpura” Con un tamaño algo menor esta patata se encuentra con frecuencia en los farmers markets, mercadillos semanales, a los que los seattlelitas son tan aficionados.

Esta tubércula y pacífica convivencia es un ejemplo a pequeña escala de un macro país que en el que el más del 80% de la soja y el maíz cultivado ha sido modificado genéticamente, pero que cuenta con un poderoso mercado alternativo de alimentos ecológicos, con retailers como Whole Foods como el mejor ejemplo.

En los últimos tiempos han surgido algunas voces que piden el etiquetado de todos los alimentos producidos a partir de semillas modificadas genéticamente, algo con lo que este investigador se muestra de acuerdo. “Es un derecho del consumidor y hay que respetarlo”.

Pero tan claro como que la convivencia es posible es su certeza de que la biotecnología agrícola cuenta con unos beneficios indiscutibles. “El siglo XXI nos impone retos complicados, con la necesidad de conservar al máximo nuestros escasos naturales. Aquí las nuevas tecnologías juegan un papel clave”.

La alargada sombra denialista

Wednesday, May 23rd, 2012

Elena F. Guiral

Denialism, how irrational thinking harms the planet and threatens our lives, de Michael Specter, llegó a mis manos de forma curiosa, como premio a un concurso anti mitos OMG a través del blog http://www.biofortified.org/, que recomiendo encarecidamente.

En esta obra Michael Specter, periodista científico de The New Yorker, define e identifica a esa especie cada vez más común conocida como denialista: “todo aquél que ve el progreso de la ciencia como una guerra contra natura”.  Según Specter, los denialistas no son los menos cultos. No se trata de un problema de ignorancia, sino de actitud. Les resulta demasiado duro admitir la velocidad a la que avanza el progreso y prefieren mantenerse en la confortable mentira de que las cosas deben seguir como están. Es decir, si los hechos no encajan con su idea preconcebida sobre un tema, simplemente los ignoran.

La hipótesis de Specter encaja al 100% con el rechazo de cierto sector de la población a los alimentos transgénicos, y a los movimientos anti vacunas que han adquirido cierta relevancia especialmente en Estados Unidos en los últimos años. Ellos piensan que están haciendo lo correcto al oponerse al progreso científico y para ello buscan los necesarios argumentos en investigaciones sacadas de contexto o de no probada fiabilidad.

Sin embargo, los argumentos y técnicas de ayer no sirven para los problemas de hoy y de mañana. En este sentido Specter cita a Norman Borlaug, padre de la Revolución Verde en su capítulo dedicado a la agrobiotecnología: “Combina el aumento de la población con altos niveles de pobreza, no les des acceso a los avances tecnológicos y el resultado será hambre y muerte”.

Pero resulta complejo mostrar al público general, el mismo que se deja buena parte de su sueldo en Whole Foods, gigante americano de la comida orgánica, que la ecuación lo más artesanal/tradicional/el pasado= lo mejor no es correcta. Es la ciencia y el progreso la que ha permitido que hoy nuestra esperanza de vida casi se duplique en EE.UU. y Europa respecto al siglo XIX. Y es que el progreso no está exento de riesgos y de prueba y error, pero sin intentos y fracasos no hay éxito.

Teniendo en cuenta que el cambio es duro de aceptar, y especialmente duro el cambio que se produce sin una razón aparente es tarea de científicos y divulgadores respetar los temores y dudas de la opinión pública y tratar de darles una respuesta honesta. De lo contrario, es la ciencia la que deja el terreno abandonado y abonado al denialismo.

Pero el tren del la ciencia y el desarrollo seguirá su travesía, más rápido en algunos países que en otros… porque como Michael Specter concluye en su obra: “el progreso ofrece esperanza y no hay nada más arrollador que la esperanza”.

 

Catorce maneras de mejorar el mundo… genéticamente

Saturday, January 28th, 2012

Elena F. Guiral

Catorce maneras, perfiles y modos de contarnos que la biotecnología agraria tiene mucho que aportar.  Son las vivencias de 14 investigadores de la Escuela de Ingenieros Agrónomos de Lleida, capitaneados por Paul Christou y Teresa Capell, que han conseguido que una pequeña ciudad sea uno de los epicentros más importantes de la investigación con plantas transgénicas de Europa. No en vano, Paul Christou, co-autor del libro ha sido investigador de instituciones tan prestigiosas como el John Innes Centre (JIC) y co-inventor de la pistola de genes, un método científico utlizado de forma muy común en transformación génica.

Teresa Capell, coordinadora de la obra Canviar el gens per millorar el mon, que a partir de febrero llegará a las librerías en castellano, me envió el libro como regalo de Navidad y lo primero que llamó mi atención fue su original enfoque. Por ello, quise preguntarle cómo surgió la idea de recopilar testimonios en tercera persona: “Una editorial me ofreció la posibilidad de
publicar un libro sobre mi experiencia en el campo de la agrobiotenología. Yo pensé que “mi” experiencia era limitada e incluso aburrida, por lo que me planteé de escribir algo entre todo el laboratorio, algo que fue acogido con mucha ilusión”.

¿El hilo conductor? Que cada uno de los autores contara cómo llego a Lleida y como, por el camino, se vio envuelto en algún tipo de investigación relacionada con la biotecnología
vegetal. Cada uno escribió su capítulo en la lengua que se sentía mas cómodo:
español, catalán o inglés. Teresa Capell fue la encargada de traducirlo al catalán.

¿Qué reacción se pretendía lograr en el lector de Canviar els gens per millorar el món? “Que se dé cuenta que las plantas transgénicas son parte de nuestra vida, desde que la vida existe, y que ellos mismos sean capaces de defender una posición basada en ciencia, no en ideologías”.

Según Capell, “la gente se está empezando a dar cuenta de que establecer una normativa europea basada en una ideología política, no en resultados científicos está empezando a afectar a nuestras economías y se empiezan a preguntar porque es así”.

Canviar els gens per millorar el món no es solamente un libro que recoge curiosidades científicas, como la invención de la pistola de genes y pretende poner un puntito de reflexión sobre la necesidad del desarrollo científico es un libro que habla de lucha. De lucha contra circunstancias políticas adversas ajenas a la propia investigación. De lucha contra burocracias absurdas. De lucha por seguir adelante con una vocación. De lucha por seguir adelante con una relación. De lucha por regresar a casa y formar una joven familia científica. De lucha, de victoria y sobre todo de ejemplo a seguir.

Compra aquí Canviar els gens per millorar el món

 

 

 

 

 

 

Trigo transgénico apto para celíacos

Tuesday, April 12th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La investigación española muestra una vez más sus avances. El CSIC, en colaboración con el Instituto de Inmunología de la Universidad de Oslo, ha logrado crear una nueva variedad de trigo apta para personas celíacas mediante técnicas de modificación genética.

De este modo, se ha suprimido la mayor parte de las proteínas causantes de la respuesta alérgica de las personas celíacas, las gliadinas y la glutenina, por lo que esta nueva variedad podría llegar a ser tolerada por la mayoría de los enfermos.

Los resultados de los primeros ensayos han sido rotundos. “En la mayor parte de los experimentos, la reactividad de las gliadinas se redujo entre un 90% y un 95% e incluso en algunos casos no hubo ningún tipo de reacción alérgica” asegura Francisco Barro, responsable del estudio e investigador del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC.

Es importante recordar que tan sólo una pequeña parte de los celíacos, lo son de forma estricta y la mayor parte de los enfermos puede consumir hasta 100 miligramos de gluten. Según la OMS, se considera un alimento exento de gluten a todo aquel que contenga un máximo de 20 miligramos por kilo de producto. De este modo, este nuevo trigo transgénico estaría bien situado en el baremo, ya que contendría unos valores que oscilan entre los 40 y 50 miligramos.

La carencia de gliadinas se compensa con otro tipo de proteínas  y sustancias como la lisina, uno de los diez aminoácidos fundamentales para nuestro organismo y que todos debemos incluir en nuestra dieta, ya que el cuerpo no es capaz de generarlo de forma natural.

Además, la reducción de las proteínas del gluten de la nueva variedad de trigo no ocasiona ningún cambio sustancial en el producto, por lo que sus propiedades nutritivas, su textura y sabor serán similares a las del trigo común.

La patente derivada de este estudio, publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ya ha sido adquirida por una compañía inglesa.

Una afección sin cura que podría decir adiós a la dieta libre de gluten

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que se manifiesta como una intolerancia al gluten. En la actualidad no existe cura para esta afección y afecta a cerca de un 2% de la población española.

La principal causa de esta intolerancia alimentaria es una reacción alérgica a las gliadinas y la glutenina, las proteínas que componen el gluten y que están presentes en los principales tipos de cereal: el trigo, la avena, la cebada y el centeno.

 

Aún hoy, el celíaco está condenado a la dieta libre de gluten y al cuidado máximo de su cesta de la compra, examinando con lupa todas y cada una de las etiquetas de los alimentos que pensaba consumir. Sin duda, todo un reto diario teniendo en cuenta otros factores como el elevado coste económico de este tipo de dieta.

“El colectivo celíaco han apoyado activamente el desarrollo de esta variedad y están entusiasmados con el avance. Sin embargo, el proceso para llegar a comercializarlas va a ser muy complicado”, concluye Barro.

Pese a que este proyecto tendrá que atravesar el espinoso camino de su puesta en el mercado y aún hoy,  la celiaquía es una afección para la que no existe cura, la ciencia y la investigación son dos de sus herramientas clave para hacer que el día a día de los enfermos sea mucho más fácil.

Descarga en PDF, Effective shutdown in the expression of celiac disease-related whet dliadin T-cell epitopes by RNA interference (Inglés)

En torno a los transgénicos

Wednesday, February 9th, 2011

Francisco Amarillo Doblado

Analista Agrario

Revista Agricultura, enero 2011

Pocas dudas pueden caber de que nuestro mundo es el que es gracias a la innovación tecnológica y al desarrollo científico, pero, no es menos cierto que algunos de los instrumentos que posibilitan este desarrollo tienen un potencial de transformación tan alto que aconsejan establecer las cautelas adecuadas en la aplicación de los mismos. Ciencia, razón y derecho constituyen los vértices del triángulo virtuoso que le ha permitido a nuestra sociedad, más allá de avances y retrocesos coyunturales, consolidar los niveles actuales de bienestar y desarrollo progresivo.

La Ciencia es la que debe poner las cosas en su sitio, y mal asunto si no es así, porque no sería razonable que la legislación no cumpliera la definición básica de Ley, como “ordenamiento de la razón encaminado al bien de la comunidad” (Santo Tomás de Aquino). La historia de la ciencia está llena de ejemplos que pueden aleccionarnos en el comportamiento a seguir con los Organismos Modificados Genéticamente (OMG). Cuando Marie Sklodowska Curie junto a su esposo Pierre Curie descubren el Radio y la radiación, descubrimiento base para la tecnología que llevó al moderno utillaje médico que tantas vidas permite salvar, desconocían la peligrosidad que conlleva el manejo de substancias radioactivas y su laboratorio parisino se convirtió en un lugar siniestro, en el que, víctimas de las enfermedades que la exposición a la radiación produce, murieron, ella misma, y aunque su esposo murió victima del atropello de un coche de caballos, estaba igualmente afectado, lo mismo que otros colaboradores, hasta que alguien, digámoslo metafóricamente, descubrió el “mandil de plomo”, y transformó la radiación que mata en la radiación que cura.

La cara y cruz de la moneda

Hay veces que la realidad oculta aflora, patentizando hechos muy graves, que jamás se debían haber producido. Un ejemplo esclarecedor de esta cuestión es lo ocurrido con el DDT, panacea en los años cincuenta para luchar contra todo tipo de plagas causadas por insectos. Las victorias alcanzadas por el DDT fueron muy grandes, entre ellas se consiguió erradicar la malaria de muchas zonas del mundo. Pero la alarma saltó desde el orfanato de una población japonesa en la que los niños adquirían, una desconocida entonces, enfermedad nerviosa, que la investigación demostró ser debida a la alimentación a base de patatas tratadas con DDT. Globalizada la investigación, se constató que se estuvo muy cerca de una silenciosa catástrofe, ya la “Primavera Silenciosa” de Rachel L. Carson nos sembraba una lógica inquietud. Toda la cadena trófica había quedado tan tocada, que el análisis de la grasa de las focas del Ártico evidenció índices de contenido de DDT, que podían llegar a ser peligrosos para la fecundidad de las mismas.

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El tira y afloja de Ben & Jerry’s

Monday, January 31st, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Ben & Jerry’s, la archiconocida marca estadounidense de helados, mantiene desde hace unos meses un dilema difícil de resolver en torno a las decisiones que toma en torno a las distintas aplicaciones y ventajas derivadas del uso de la biotecnología.

Dejando de lado la complicada elección dentro de su gama de sabores, la famosa marca no acaba de ser firme en su filosofía corporativa relativa a la biotecnología. Como si de un ring de boxeo se tratase, Ben & Jerry’s mantiene un curioso tira y afloja biotec, en el que un día gana el sí y otro el no.

Echando la vista atrás, hace unos meses saltó a la palestra informativa la posibilidad de llegar a un acuerdo en torno a la polémica autorización que podría permitir la comercialización del salmón transgénico. Algo que extrañamente hizo saltar todas las alarmas de la marca de helados y que impulsó la publicación de una declaración de intereses de la firma claramente en contra de la utilización de productos modificados genéticamente y derivados de la biotecnología.

El interrogante en torno a la relación que pudiese tener el célebre pececito en la fabricación de los ricos y caros helados de la marca, aun resulta difícil, por no decir imposible de contestar. No obstante, Ben & Jerry’s y su declaración de intenciones Something’s fishy clamaron a los cuatro vientos su postura contraria al uso de animales modificados genéticamente en materia de producción de alimentos.

Sin embargo, parece que la marca ha comprendido que las distintas aplicaciones de la biotecnología son mucho más amplias e incluso aplicables al concepto empresarial de moda: la Responsabilidad Social Corporativa (RSC).

De este modo, Ben & Jerry’s acaba de anunciar a bombo y platillo su asociación con la compañía biotecnológica holandesa Paques, con el objetivo de instalar un bio-digestor en su fábrica de helados de Hellendoorm (Países Bajos), capaz de transformar el exceso de producción de helado en energía para la propia fábrica.

El bio-digestor es principalmente un fermentador gigante de material orgánico, basado un generador energético compacto que puede trabajar con distintas sustancias como el agua, los aceites o el exceso de ciertas materias primas como leche, nata, jarabes e incluso piezas de frutas, lo que le hace mucho más eficaz.

De este modo, el sistema que instalará Paques utilizará millones de microorganismos que se alimentar de pequeñas porciones de residuos, con la misión de reciclar los excesos de producción y purificar las aguas residuales derivadas de los procesos industriales.

Se espera que tras el acuerdo con Paques, Ben & Jerry’s ponga en funcionamiento este sistema a mediados de este año, gracias al cual se podrá cubrir cerca del 40% de las necesidades de la fábrica.

Así, y pese a su filosofía cambiante, Ben & Jerry’s opta por apuntarse un tanto de cara a distintos sectores: el de la biotecnología, el medio ambiente e incluso el suyo propio. Quién sabe, si en el futuro su oscilación de cara al uso de la biotecnología no acabe por aceptar a nuestro pececito y con ello la utilización de organismos modificados genéticamente, algo que realmente si sería Something Fishy**.

 

** Something Fishy: Algo sospechoso.

La CE y el millón de firmas en contra de los OMG (I)

Wednesday, January 26th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Esta mañana ha llegado la noticia a la redacción de Cultura Biotec.  Una información con cuentagotas que poco a poco toma forma. El detonante ha sido un correo electrónico que tintineaba en nuestra bandeja de entrada. ¿El remitente? Tomás García de Azcarate, funcionario de la Comisión Europea y maestro en el Instituto de Estudios Europeos.

Pese a que aún no hay muchos datos en torno al tema, nos llegan noticias desde Bruselas nada halagüeñas para Greenpeace.

Según parece la Comisión Europea ha decidido rechazar el millón de firmas que la organización presentó hace poco más de un mes para frenar el desarrollo de los cultivos transgénicos en Europa.

Greenpeace solicitaba una moratoria en materia de OMG, una decisión que de haber salido adelante se hubiera transformado en una fuerte barrera de cara a la autorización de nuevos cultivos transgénicos.

Echando la vista atrás, la organización entregó un millón de firmas recogidas en varios países de la UE, directamente al Comisario Europeo de Salud John Dalli, iniciando la primera iniciativa ciudadana europea, una cruzada que aspiraba a ser histórica.

Según palabras de Jorgo Riss, director de Greenpeace en Bruselas, este paso iba a servir para “cerrar la gran brecha entre la opinión de los europeos y las políticas de la Comisión Europea”.

Sin embargo, el rechazo de la CE a la iniciativa podría ser la continuación de la “guerra” abierta que existe en torno al tema de los transgénicos en Europa. Un tira y afloja que se presenta como una contienda polémica y jugosa de cara al panorama informativo de los próximos meses.

No hay más referencias pero Cultura Biotec seguirá al pie del cañón informativo.

Seguiremos informando.

Una nueva forma de prevenir la gripe aviar

Friday, January 14th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La ciencia y la investigación avanzan a un ritmo vertiginoso. ¿Las últimas noticias? Nos llegan de las Universidades de Cambridge y Edimburgo, donde un grupo de investigadores ha logrado desarrollar con éxito un tipo de pollo modificado genéticamente, incapaz de transmitir el virus de la gripe aviar a todos aquellos con los que están en contacto.

El estudio científico ha sido financiado por el Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) y hoy aparecerá publicado en las páginas de la revista Science.

Al parecer, esta modificación genética tiene el potencial de detener la propagación de brotes de gripe aviar en las bandadas de aves de corral. Esto, no sólo protege la salud de las aves, sino también podría reducir el riesgo de nuevas epidemias del virus en la población humana.

“El pollo es un posible anfitrión para transmitir las nuevas cepas de la gripe que se trasmiten a los humanos. Tomar medidas en la prevención de la transmisión del virus, puede reducir el impacto del desarrollo de la enfermedad y reducir el riesgo que representa para las personas expuestas a las aves infectadas” aseguró Laurence Tiley, profesor titular de Virología Molecular en el Departamento de Medicina Veterinaria en la Universidad de Cambridge

“Este es el primer paso hacia la creación de pollos totalmente resistentes a la gripe aviar. No obstante, hay que recordar que de momento, estas aves han sido diseñadas exclusivamente para fines relacionados con la investigación, y en cualquier caso no está destinadas al consumo” añadió Tiley.

El proceso para producir estos pollos no ha sido fácil. Los científicos tomaron la decisión de introducir en ellos un nuevo gen, cuya misión es la de actuar como si se tratase de una pequeña trampa. Se trata de una molécula que imita un elemento importante del virus de la gripe aviar, capaz de engañarlo para lograr modificar el genoma viral e interferir en su ciclo de replicación.

“El señuelo imita una parte esencial del genoma del virus de la gripe, idéntico para todas las cepas de la gripe A. Se espera que trabaje contra todas las cepas de la gripe aviar, ya que dista mucho de las vacunas existentes contra la gripe convencional, que por el contrario, necesitan ser actualizadas de cara a la evolución del virus” concluyó Tiley.

Sin embargo, de momento la perfección no existe, aunque los investigadores caminan por el sendero que intenta alcanzarla. Pese a que el pollo transgénico puede infectarse con el virus de la gripe A, no transmitirlo.

“Los resultados del estudio son muy alentadores. Este trabajo podría ser la base para mejorar la seguridad económica y alimentaria en muchas regiones del mundo donde la gripe aviar es un problema importante” recalcó la profesora Helen Sang, del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo.

China baraja un posible cambio en su legislación sobre transgénicos

Monday, January 10th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Aunque aun no se sabe cuando tendrá lugar su aprobación, China ya ha comenzado a dar los primeros pasos de cara a una posible modificación legislativa que podría cambiar el rumbo de los alimentos modificados genéticamente.

Desde hace un par de semanas, el gobierno chino se encuentra inmerso en un proceso que pretende impulsar un cambio que podría abrir nuevas puertas a los transgénicos, tocando temas como la importación y la exportación, la producción, la investigación y el desarrollo de las semillas modificadas genéticamente.

No obstante, de momento la información sobre el tema llega con cuentagotas y aun no se conoce si también afectará a otros temas como los animales transgénicos o clonados.

Se espera que el parlamento chino apruebe el proyecto de ley para los OMG a lo largo de 2011. La decisión sería la guinda de una trayectoria fugaz que comenzó hace apenas dos años, cuando la Comisión de Bioseguridad del Ministerio de Agricultura chino concedió el primer certificado de seguridad para varios tipos de maíz y arroz transgénico.

El papel de los transgénicos en China

El país ya sirve como ejemplo para otros muchos países en desarrollo, particularmente en el continente asiático. Mediante un proceso de aprobación oportuno y eficiente de los cultivos biotecnológicos, China ha logrado aumentar su producción y rentabilidad de cara a poder abastecer a una población que supera los 1.300 millones de personas.

  • Arroz BT, un alimento de primera necesidad

En 2009, China otorgó el certificado de seguridad a dos tipos de arroz modificados genéticamente: el Bt Huahui y híbrido Bt Shanyou Shanyou-63. Su aprobación fue todo un hito.

El arroz es el cultivo alimentario más importante del mundo y la fuente principal de alimentación para más de la mitad de la humanidad. China es el mayor productor del mundo con más de 178 millones de toneladas de arroz cáscara y cuenta con unos 110 millones de familias productoras, lo cual implica que más de 440 millones de personas se benefician directamente de esta tecnología.

¿El resultado? Un producto más asequible, capaz de superar limitaciones y problemas como la sequía, las plagas o la salinidad.

  • Algodón Bt más sostenible

Este producto se cultiva en China desde 1997. El algodón Bt ha marcado un antes y un después. El país mandarín es uno de los mayores productores de algodón del mundo y cuenta ya con 3,6 millones de hectáreas plantadas con algodón Bt en 2009.

En la actualidad, más de 7 millones de pequeños agricultores han aumentado el rendimiento de sus cultivos y sus ingresos gracias a este tipo de cultivo modificado genéticamente, logrando además, una reducción del 60% en insecticidas, contribuyendo a lograr una agricultura más sostenible.

  • La revolución del maíz Bt con fitasa

Tras siete años de investigación, China fue la pionera en aprobar el primer maíz con fitasa.

La fitasa es una enzima que se usa como aditivo en el alimento animal para degradar el ácido fítico, la forma en que las plantas guardan el fósforo. Así, esta sustancia es capaz de reducir los niveles de fósforo del excremento animal, con los cuales se produce un aumento de la contaminación.

Esta enzima, proveniente de microorganismos, se obtiene mediante procesos de fermentación industrial y sin ir más lejos, su adición en la producción de alimentos balanceados es obligatoria en la UE.

La ventaja del maíz transgénico mencionado es que la fitasa forma parte del grano, y no es necesario tener que comprar maíz y fitasa por separado.

Después de EE.UU, China es el segundo productor de maíz en el mundo, aunque la mayor parte su producción se destina a alimentación animal.

El logro de la autosuficiencia en cultivo de maíz, satisfaciendo la demanda creciente de carne es un enorme desafío para China. Una vez más, la biotecnología es una vía que está permitiendo optimizar ese objetivo y que cada día va más allá.

Los transgénicos, también ”enredados” en Wikileaks (parte II)

Wednesday, December 22nd, 2010

Bueno, llega la segunda parte del Wikitransgegate, ampliamente analizado el pasado domingo por el diario El País. El tema daría para escribir muchos artículos más pero ante el riesgo de sobredosis de mi audiencia y la inminencia de las fiestas navideñas, de los cables citados por El País me quedo con el más interesante desde el punto de vista periodístico-literario. Aquél en el que el MARM pide a EEUU que le eche una mano en Bruselas ante la presión antitransgénicos que se hizo casi insoportable en aquella primavera de Madrid de 2009.

Según esta información el 13 de mayo de 2009 el director de Biotecnología para España y Portugal de Monsanto se reunió con varios representantes de la embajada de EE.UU. tras la suspensión del cultivo del MON 810 en Alemania y ante el temor de que este efecto contagio llegara también a España. Su frase textual: “Si España cae, el resto de Europa también lo hará”.

Dejando a un lado el quizás excesivo tono melodramático de este S.O.S., no es lo mismo prohibir un cultivo testimonial que 75.000 hectáreas de cultivo comercial ampliamente consolidado, lo cierto es que sigo sin ver qué hay de reprobable o escandaloso en este tema. Qué tiene de raro una empresa de origen norteamericano acuda a su embajada en busca de ayuda. Esta práctica tan común, llamada simplemente lobbying, está cada vez más aceptada, más regulada y más entendida.

De hecho me parece realmente encomiable que una embajada se dedique a otras cosas más interesantes y productivas que a meros trámites burocráticos y acudir a las fiestas Ferrero Rocher de Isabel Preysler. Yo misma colaboré en varias ocasiones con el Departamento de Agricultura de la Embajada Americana en actividades relacionadas con la difusión de la biotecnología agroalimentaria y sólo puedo dar fe de una eficacia absoluta y de un trato magnífico. Remarco que eran actividades totalmente públicas y destinadas a periodistas o público interesado. Todavía no he tenido la oportunidad de participar en reuniones de carácter confidencial, para qué nos vamos a engañar… Pero todo llegará.

Por otro lado no se deduce de esta petición de apoyo ante el cultivo de la biotecnología agroalimentaria en España ninguna voluntad de perjudicar a terceros ni de proponer, suponer o insinuar actividades de carácter inmoral e ilegal, porque el cultivo de maíz Mon 810 lleva más de una década autorizado en la UE.

Es por lo que sigo sin comprender ese silencio absoluto y glacial del sector productor después de la publicación de estos cables por parte de El País el pasado domingo. Ésta es la única cita que he encontrado al respecto en una nota de EFE, imagino que recabada por la propia agencia. “Por su parte, fuentes de Monsanto han explicado a EFEAGRO que, como cualquier industria y mediante sus asociaciones representativas, la compañía mantiene una interlocución abierta con las administraciones y agentes reguladores para proporcionarles toda la información que les permita tomar sus decisiones en base a criterios objetivos y sobre bases científicas”. Nula información en las webs corporativas del sector.

Hacer mutis por el foro, agazapado esperando a que pase la estampida antitransgénica y rezando para que lo haga lo antes posible no creo que sea la respuesta más oportuna. Y no lo digo yo, lo dice cualquier manual de gestión de crisis. “Si tú callas, otros hablarán por ti. Y no lo harán bien precisamente”.  Es uno de los mantras más repetidos por los consultores expertos en el tema.  

En cuanto al papel del Gobierno español, y concretamente de Josep Puxeu, secretario de Estado de Medio Rural (y Agua) no lo olvidemos, aunque yo ni lo sabía… Después de saber lo aislado que se sentía en el MARM y explicar que aquella semana de finales de abril que fue “la más complicada de su vida”, te dan ganas de invitarle a una cañas para levantarle el ánimo. Hasta que recuerdas que se trata de un político. Es decir, una persona con extraordinarias capacidades y destrezas para navegar por tierra, caminar sobre las aguas, reunirse con la embajada USA el lunes y con Greenpeace y Amigos de la Tierra el jueves. Simplemente… camaleónicos políticos.

Y en relación a los rumores de cambalache de votos y vetos del Gobierno español en Bruselas para hacerle la pelota a Sarkozy y que ZP consiguiera un hueco en el baile del G-20… mejor vamos a dejarlo para una tercera parte que nunca existirá.