Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for the ‘Nuestros Colaboradores’ Category

El turbo-arroz que viene

Monday, July 4th, 2011

El Buen Transgénico**

El trigo, el arroz y el maíz suponen la principal fuente de calorías en la dieta humana en todo el mundo. Todos ellos son cereales, de modo que comparten muchas características biológicas, pero se distinguen en una fundamental: el modo en que realizan la fotosíntesis.

La fotosíntesis es el proceso que comparten las plantas, las algas y algunas bacterias y que les permite captar CO2 de la atmósfera y convertirlo en azúcares, liberando oxígeno como producto de desecho. Es la base de la vida en la Tierra: prácticamente toda la biosfera depende, directa o indirectamente, de ella.

Sin embargo, existen distintas formas de realizar este proceso. En el caso de los cereales que nos ocupan, el trigo y el arroz realizan un tipo de fotosíntesis denominada C3, que es la más común entre las plantas y sin embargo se caracteriza por ser muy poco eficiente: para convertir el CO2 en azúcar consumen más agua y energía que las plantas de tipo C4, como el maíz. En términos agronómicos, los cereales C4 son mucho más productivos que los C3, con un menor consumo de agua y fertilizantes.

En un mundo superpoblado, en el que los recursos naturales ya escasean, aumentar la producción agrícola no es un asunto sencillo. Los procedimientos tradicionales para la mejora de cultivos, así como su mecanización, parecen estar tocando techo, por lo que se necesitan ideas nuevas y arriesgadas como la se plantea en el proyecto C4 rice: ¿por qué no convertir el arroz, que sustenta actualmente a más de 3000 millones de personas, en una planta de tipo C4? Científicos más convencionales podrían responder que es una tarea imposible. Que para conseguir esta transformación sería necesario modificar genes cuya función apenas se conoce, alterar la anatomía de las hojas e introducir rutas metabólicas completas en el arroz actual.

Sin embargo, la avalancha de nuevos conocimientos que sin duda generará este proyecto bien podría merecer la pena, incluso si no se consigue el objetivo final. Así lo creen en el IRRI (International Rice Research Institute), al que pertenece este equipo de científicos con laboratorios e instalaciones en Europa, Australia, Norteamérica y Asia, y la fundación Bill and Melinda Gates, que financia la investigación. Durante los próximos años, sus esfuerzos se unirán para desarrollar el próximo Turbo-arroz. 

** El Buen Transgénico es un blog especializado en información,  noticias y comentarios acerca de los organismos modificados genéticamente, sus ventajas y por qué son criticados sin fundamento.

Bio Convention 2011: USA landing

Friday, July 1st, 2011

Elena F. Guiral

Hay posts sencillos, menos sencillos y complejos. Esta crónica Bio Convention 2011 pertenece, sin ninguna duda, a la tercera categoría. Por ello he querido titularla USA landing, tomando prestado el término de un fantástico proyecto que Genoma España está a punto de comenzar y sobre el que me detendré más adelante.

¿Cómo enfrentarse en solitario y a lo largo de un día y medio al congreso de Biotecnología más importante del mundo? 15.000 profesionales de 45 estados norteamericanos y 65 países, 17.000 reuniones de partnering, 1.000 ponencias. Cinco super sessions,  una de ellas la presentación del informe anual de Ernst & Young Biotecnología mundial y otra la charla de Tony Blair, ex primer ministro del Reino Unido?

Y más cuando a lo largo de la última semana has recibido alrededor de 30 convocatorias e invitaciones de prensa diarias a eventos, conferencias y demás actividades organizadas… Haciendo una metáfora culinaria, es como si estuvieras en un buffet libre y tuvieras 300 ingredientes para componer tu ensalada. Sólo una ensalada. Dos ensaladas no te sentarían bien. Sólo una ¿Cuáles elegir?

Para evitar la ansiedad de la información perdida, un término realmente interesante acuñado por José Luis Orihuela en Mundo Twitter, decidí preparar la estrategia informativa con antelación y centrarme en la presencia española y latinoamericana en Bio Convention 2011. (more…)

Mi hermano bloguero (JM Mulet) publica su “Los productos naturales ¡vaya timo!”

Wednesday, June 22nd, 2011

Elena F. Guiral

¿Amistad o exclusiva? Al final, no sin sacrificio por mi parte, la balanza se inclinó finalmente por el lado de la amistad y aunque en Cultura Biotec llevábamos meses pendientes de la publicación del nuevo libro de JM Mulet*, yo le había prometido no escribir la reseña sin haber leído antes el libro… que finalmente recibimos ayer.

Tal y como esperaba Los productos naturales ¡vaya timo! ni defrauda ni deja indiferente. Y además es muy, muy divertido. Para hacer un repaso tan completo, tan accesible y además tan bien argumentado a los mitos que rodean a los productos naturales hay que ser un gran profesional, un gran científico. Y un gran divulgador.

Porque el libro no sólo se detiene, aunque dedica gran parte de su contenido, en la agricultura y los productos ecológicos, sino que hace un completo repaso a todos los ámbitos que rodean nuestra vida cotidiana, desde nuestra salud a la casa en la que habitamos. Aunque yo me centraré en aquella parte relacionada con los productos ecológicos y las plantas transgénicos, con la que me siento más vinculada.

En el primer capítulo del libro JM Mulet disecciona de forma implacable los pilares capitales en los que se basa la agricultura y la producción ecológica, comenzando por poner en entredicho hasta su propia definición: “La agricultura altera el equilibrio ecológico de forma irreversible […]. La única forma de que en un terreno suceda algo ecológico es no interferir en él. Por tanto, la agricultura nunca puede ser ecológica”.

Acto seguido hace un repaso de los riesgos sanitarios que asumen los consumidores de productos ecológicos. Entre ellos el uso de cobre como fitosanitario en árboles frutales, activación de moléculas tóxicas carcinogénicas en plantas no tratadas con fitosanitarios de síntesis, y mayor índice de micotoxinas encontrado por la mayor acumulación de hongos y bacterias patógenas. Por supuesto sin olvidar los riesgos de aparición de la cepa más virulenta de E. Coli 0157:H, en cultivos abonados con estiércol de origen animal, tan de actualidad en las pasadas semanas. 

Por último el autor finaliza el apartado con una pregunta y una reflexión: ¿Por qué los ciudadanos tienen que pagar de sus bolsillos un tipo de agricultura protegida por las administraciones públicas a la que después sólo tienen acceso los más privilegiados? Y que además es menos productiva,  por lo que perjudica a los más desfavorecidos Como concluye el autor, “la alimentación ecológica no es más sana, ni es mejor para el medio ambiente ni está más buena. Sólo es más pija”. Una curiosa paradoja sobre la que yo también reflexioné en su día.

El capítulo sobre transgénicos, qué logrado el título de La amenaza fantasma, resulta igualmente interesante. Por poner un pequeñísimo pero, ya que soy veterana en estas lides, yo hubiera profundizado algo más en la seguridad y los procesos citando los informes de la Organización Mundial de la Salud, que es realmente lo que preocupa al consumidor. Y hubiera ofrecido algo más de información en positivo: cifras de productividad, el aplastante porcentaje de agricultores indios que a día de hoy cultivan algodón Bt…

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Mis pasitos en investigación entre la artritis y la microbiología…

Thursday, May 12th, 2011

José Antonio López Guerrero (JAL)**

CBMSO

Todavía recuerdo el escalofrío que sentí aquella tarde de verano del 92 cuando, junto a mi compañero, el doctor Juan Pedro López-Bote, comprobé cómo aquella vacuna formada por un virus recombinante protegía de sufrir artritis a unas pequeñas ratitas blancas de la cepa (raza) Lewis. La vacuna, que posteriormente comprobamos que también era efectiva una vez inducida la enfermedad, estaba constituida por el virus de la vacuna, también llamado Vaccinia y que es un pariente lejano del de la viruela, al que le introdujimos en su genoma la secuencia de una proteína bacteriana sospechosa de estar involucrada en el inicio (etiología) y desarrollo de la artritis en rata y, por extensión, en la artritis reumatoide humana.

Midiendo el desarrollo de la artritis en patas y cola comprobamos cómo aquellas ratas tratadas con nuestra vacuna apenas sufrían artritis, y aquellas que sí la padecían, tenían un cuadro mucho más suave, con remisión de la inflamación en mucho menos tiempo. Este trabajo constituyó la investigación de la que todavía hoy me siento más orgulloso. Al escalofrío de emoción inicial le siguió la publicación de dos interesantes artículos en revistas prestigiosas internacionales (Infection and immunity y Arthritis and Rheumatism). (more…)