Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for the ‘Noticias agroalimentarias’ Category

La cara soleada de Washington también es Agrobiotec

Friday, November 16th, 2012

Elena F. Guiral

Para la mayoría de los mortales Seattle en particular y el estado de Washington en general es sinónimo de café, grunge, Nirvana (si eres mayor de 30), la saga Eclipse (si eres menor de 30)… y lluvia. Pero pocos saben que este estado cuenta también con un lado agrícola y soleado al otro lado de las Cascade Mountains.

Con 300 días de sol al año, veranos cálidos, la misma latitud que las más prestigiosas zonas vinícolas francesas y  abundante agua procedente del río Columbia, un paraíso agrícola nos espera casi en el fin del mundo.

No en vano el Estado de Washington produce el 50% de las manzanas de EE.UU. y es también uno de los principales productores de patata, junto con Oregon y Idaho. Y es aquí donde entra en escena nuestro protagonista de hoy, Linhai Zhang, investigador de la USDA-ARS & Washington State University, afincado actualmente en Prosser.

Linhai, nació en China, pero ha desarrollado toda su carrera académica y profesional en EE. UU., aun sin perder el vínculo con su país natal. De hecho es profesor adjunto de la Academia China de Agricultura Tropical, por lo que está a caballo entre las dos principales potencias agrobiotec del mundo.

Aunque ha desarrollado su trabajo como investigador en diversos cultivos, es la patata quien robó su corazón, profesionalmente hablando, hace ya más de una década. En la actualidad trabaja en la investigación de las enfermedades más comunes de este cultivo, concretamente en el nematodo Root-Knot, Meloidogyne chitwood, presente en el valle del río Columbia en Washington y Oregón.

Los nematodos son pequeños quistes que se encuentran en general en las raíces con forma de globo y suponen una disminución de crecimiento del cultivo ya que al atacar las raíces de la planta inciden en una disminución de la absorción de agua y minerales.

Las patatas infectadas muestran una superficie rugosa y con quistes. En el interior, los nematodos producen manchas marrones que desaparecen durante su cocción.

La FDA americana, el equivalente al Ministerio de Agricultura español, no permite nematodos en patatas para procesado. Si alrededor del 15% de las patatas de un campo de cultivo están infectadas, la producción completa será rechazada. Dependiendo del precio de las patatas en el mercado las pérdidas podrían superar los 5.000 dólares por hectárea, según datos de la Universidad de Oregón.

Tradicionalmente esta enfermedad se ha tratado con nematicidas químicos, pero su riesgo medioambiental y sanitario podría suspender en un futuro cercano su utilización por parte de las autoridades. Otra de las alternativas es la rotación de cultivos, pero resulta complicado encontrar cultivos alternativos y rentables a la patata.

En su búsqueda de soluciones a esta enfermedad, Linhai trabaja tanto con técnicas de mejora tradicional como biología molecular, siguiendo el proceso de su trabajo desde el laboratorio hasta el campo de cultivo. En la actualidad también se encuentra desarrollando proyectos para mejorar las cualidades nutritivas de la patata y aumentar su contenido en anti oxidantes.

Las investigaciones del equipo de Linhai, que lleva a cabo en colaboración con la Washington State University, están a disposición tanto de entidades públicas como privadas, pero benefician especialmente a las pequeñas y medianas empresas que no tienen la capacidad de desarrollar sus proyectos de I+D+I de forma autónoma.

Pero Linhai trabaja en uno de los Estados más verdes de Norteamérica, por ello tenía curiosidad por saber si su trabajo se ha visto afectado por campañas activistas. “De ningún modo, aquí conviven en armonía las patatas para procesado con variedades de patata ecológica, como la color potato, una variedad de color púrpura” Con un tamaño algo menor esta patata se encuentra con frecuencia en los farmers markets, mercadillos semanales, a los que los seattlelitas son tan aficionados.

Esta tubércula y pacífica convivencia es un ejemplo a pequeña escala de un macro país que en el que el más del 80% de la soja y el maíz cultivado ha sido modificado genéticamente, pero que cuenta con un poderoso mercado alternativo de alimentos ecológicos, con retailers como Whole Foods como el mejor ejemplo.

En los últimos tiempos han surgido algunas voces que piden el etiquetado de todos los alimentos producidos a partir de semillas modificadas genéticamente, algo con lo que este investigador se muestra de acuerdo. “Es un derecho del consumidor y hay que respetarlo”.

Pero tan claro como que la convivencia es posible es su certeza de que la biotecnología agrícola cuenta con unos beneficios indiscutibles. “El siglo XXI nos impone retos complicados, con la necesidad de conservar al máximo nuestros escasos naturales. Aquí las nuevas tecnologías juegan un papel clave”.

La planta del tomate, reina de los antioxidantes

Wednesday, July 27th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La ciencia y la investigación españolas han conseguido de nuevo una matrícula de honor. Y es que un equipo de investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP)**, un centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto un nuevo y potente antioxidante de carácter natural en las plantas de tomate.

El estudio, que ha sido publicado recientemente en la revista especializada Environmental and Experimental Botany, califica esta sustancia como un compuesto fenólico con un poder antioxidante diez veces mayor al de la vitamina C y catorce veces mayor que el resveratrol, un tipo de antioxidante capaz de retrasar el envejecimiento celular y el cual podemos encontrar en el vino tinto.

El grupo de investigación descubrió esta sustancia estudiando el desarrollo de plantas en condiciones de estrés. “Existen muchos compuestos fenólicos en plantas producidos como respuesta a determinados tipos de estrés bióticos o abióticos. Estas sustancias producen entre otros muchos efectos, un aumento de su actividad antioxidante” señaló Vicente Conejero, director del grupo investigador. (more…)

Alergias e intolerancias alimentarias a debate

Thursday, June 30th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Aunque a simple vista los alimentos pueden parecer inofensivos, en muchas ocasiones consumir un determinado producto puede suponer un gran riesgo para una persona, si padece sin saberlo una alergia o una intolerancia alimentaria. No obstante, en estos momentos vivimos en una sociedad en la que día a día cobra protagonismo conocer nuevos aspectos relacionados con nuestro cuidado personal.

De este modo, nos preocupa saber qué comemos, los alimentos que debemos dejar de consumir porque nos sientan mal, conocer los productos por los que los podemos sustituir, etc.

A pesar de todo, la alergia y la intolerancia alimentaria son dos reacciones adversas producidas por el consumo de un determinado alimento que en muchos casos no sabemos diferenciar. Un problema al que hay que añadir el desconocimiento por parte de la mayoría de la sociedad sobre las pruebas diagnósticas y las nuevas modas de recurrir a pruebas de alto coste que son todo un fraude.

Alergia Vs. Intolerancia Alimentaria

Las reacciones adversas a alimentos se manifiestan como una anomalía derivada de la ingestión, el contacto o la inhalación de algún alimento. Según las distintas manifestaciones clínicas derivadas de éstas, se dividen en tóxicas (aquellas que pueden ocasionar trastornos en cualquier persona), y las no tóxicas, que sólo afectan a individuos susceptibles. Éstas últimas se dividen en dos subtipos: alergias e intolerancia alimentaria.

En primer lugar, la alergia alimentaria tiene un origen inmunológico, ya que al producirse la reacción adversa se activa automáticamente el sistema inmunitario. Su principal causa está relacionada con la producción de un determinado tipo de anticuerpos contra la inmunoglobulina E (IgE) tras el consumo de un determinado producto.

Los alimentos con mayor tendencia a originar una alergia alimentaria son la fruta, la leche, los huevos, el trigo, el pescado o marisco y los frutos secos.

Aunque la mayoría de las reacciones alérgicas alimentarias son leves, hay un cierto número de casos en los que el paciente, tras entrar en contacto con el alimento tabú corre el riesgo de sufrir un shock anafiláctico, el cual puede provocar su muerte si no recibe tratamiento médico inmediato. (more…)

¡Publicidad, Sí! presenta su campaña a favor de las hortalizas españolas

Monday, June 27th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Hay miles de formas de apoyar nuestras hortalizas. Elige la tuya. Ese ha sido el título elegido para presentar esta mañana una campaña publicitaria en defensa de las hortalizas españolas, primera acción de la plataforma ¡Publicidad, Sí! dirigida a defender los productos hortofrutícolas españoles en colaboración con el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.

El acto de presentación, celebrado en el salón de actos del MARM, ha contado con la destacada presencia de Rosa Aguilar, ministra de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino; Carlos Martínez Cabrera, presidente de la Asociación Española de Agencias de Comunicación Publicitaria (AEACP); Rafael García Gutiérrez, vicepresidente de la Asociación Española de Anunciantes (AEA); y Ezequiel Treviño, presidente del Club de Creativos.

Un grito a favor del sello de calidad Made in Spain

Tras el reciente varapalo que ha sufrido la industria hortofrutícola española derivado de la ya célebre crisis del pepino, la reputación del sector se ha visto seriamente afectada, perjudicando a productores, distribuidores y a consumidores en general.

De este modo, ¡Publicidad Sí!, una entidad que agrupa a la industria publicitaria y que pretende hacer llegar a toda la sociedad mensajes significativos que contribuyan al desarrollo económico, social y cultural, presenta una campaña de publicidad que pretende restaurar la imagen positiva de nuestros productos hortofrutícolas, aportando la experiencia e influencia de la industria publicitaria.

“La plataforma ¡Publicidad, Sí! se estrena por la puerta grande, dando sus primeros pasos mostrando su apoyo al sector hortofrutícola” aseguró Rosa Aguilar. Y es que pese a que la campaña cuenta con el respaldo y apoyo del MARM, ha sido creada y financiada  íntegramente por la plataforma ¡Publicidad, Sí!.

De este modo, bajo el diseño de pequeñas chapas con lemas como I love pepino, ¡Viva la zanahoria! o Tómate un tomate, protagonistas además de una pieza gráfica y una cuña de radio, la campaña comenzará a darse a conocer a partir de mañana en medios de comunicación impresos, digitales, en radio y en soportes de exterior. (more…)

Fundación BBVA premia la labor del IRRI

Friday, June 17th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) recibió el pasado miércoles, el Premio Fundación BBVA – Fronteras del Conocimiento, en la categoría de Cooperación al Desarrollo por su contribución a la reducción la pobreza y el hambre en el mundo a través de sus investigaciones relacionadas con el arroz.

Este galardón es todo un reconocimiento a la ciencia, a la innovación y a la investigación de excelencia, especialmente a todos aquellos que con su labor contribuyen mejorar nuestro día a día y a dar un paso más allá en la evolución de la sociedad en general, traspasando todo tipo de fronteras.

El arroz, una fuente de lucha contra el hambre

Creado en 1960, el IRRI es un centro de investigación y formación agraria sin ánimo de lucro situado en Filipinas. Actualmente, colabora con numerosas instituciones internacionales relacionadas con el ámbito agrario y otras organizaciones sin ánimo de lucro, como la Fundación Gates.

Aunque para muchos sea una entidad prácticamente desconocida, su trabajo diario contribuye a mejorar las condiciones de vida de gran parte de la población más desfavorecida, ya que gracias a sus investigaciones han sido capaces de obtener nuevas variedades de arroz más eficientes y sostenibles.

En las últimas cinco décadas, el papel de la organización ha resultado clave para aumentar la producción de este producto, especialmente en el continente asiático.

Su principal objetivo es claro: la reducción de la pobreza y el hambre mediante la creación de nuevas variedades de arroz que no sólo mejoren la nutrición y salud de todos sus consumidores, sino que además se realice a través de técnicas sostenibles que puedan hacer frente a la reducción del cambio climático.

“Queremos aplicar la ciencia para aumentar la productividad del arroz y mejorar la vida de los productores, mientras mantenemos los suministros asequibles para los consumidores, especialmente los pobres” aseguró Robert Zeigler, director del IRRI, en la entrega de premios.

De este modo, los investigadores del IRRI han desarrollado nuevas variedades biotecnológicas de arroz, mucho más productivas, con menor necesidad de riego, capaces de resistir a plagas e incluso a temperaturas extremas. En estos momentos, su labor está centrada en la reducción del uso de fitosanitarios y en la minimización del impacto medioambiental derivado del cultivo de arroz.

Entre sus avances más relevantes se encuentra el desarrollo del famoso arroz dorado, un clase de arroz con alto contenido en betacaroteno y que se espera que mejore la salud de millones de personas en países subdesarrollados. El IRRI está desarrollando distintas variedades de este tipo de planta para su cultivo en diferentes zonas.

Sin embargo, su esencia va más allá y es que todo el conocimiento y los avances que generan no deben quedarse encerrados entre las cuatro paredes del centro, sino que están destinados a traspasar fronteras. De este modo, el IRRI pone al alcance del agricultor las herramientas y técnicas necesarias para pasar a la práctica, formando en paralelo a nuevos científicos que continúen la labor en el futuro.

Además, el IRRI ya es una entidad única, ya que ha creado el International Rice Genebank, el mayor banco mundial de arroz. Una fuente contra la pérdida de biodiversidad que a día de hoy cuenta con más de 100.000 variedades distintas de la planta y que permite la investigación de nuevas variedades biotecnológicas con las que intentar minimizar las condiciones adversas que puedan darse en el cultivo de la planta.

Sin duda, un valioso granito de arena para intentar cambiar la situación en algunos de los países menos desarrollados, contribuir a su despegue económico e intentar cumplir los Objetivos del Milenio propuestos por la Organización de Naciones Unidas. ¡Enhorabuena!

¿Desmontando a Pierre Dukan?

Monday, May 23rd, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El ranking de ventas de libros de “no ficción” se tambalea y hunde la moral a cualquier escritor que se precie al comprobar que el libro más vendido desde hace meses, no es otro que El método Dukan ilustrado. Un poco más abajo y sin gran distancia se arraigan con fuerza a la lista No consigo adelgazar y Las recetas de Dukan, las otras “grandes obras” ya consideradas de “culto” del señor Pierre Dukan.

Tres “best seller” que han hecho temblar los cimientos de la Asociación Española de Dietistas y Nutricionistas (AEDN), perplejos ante la imparable trayectoria de una dieta que se presenta como un milagro único, y que ellos, los verdaderos profesionales de la materia consideran un fraude que puede provocar “graves riesgos para la salud”.

Sin duda, el candente debate está y seguirá abierto. Por un lado, una dieta contra la que luchan endocrinos, dietistas y nutricionistas. Por el otro, Dukan y su estirpe de seguidores, felices por lograr alcanzar las metas impuestas por una sociedad estancada en una dictadura marcada por la moda y la extrema delgadez. Una batalla frente a frente, en la que Dukan tiene las de ganar. (more…)

Trigo transgénico apto para celíacos

Tuesday, April 12th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La investigación española muestra una vez más sus avances. El CSIC, en colaboración con el Instituto de Inmunología de la Universidad de Oslo, ha logrado crear una nueva variedad de trigo apta para personas celíacas mediante técnicas de modificación genética.

De este modo, se ha suprimido la mayor parte de las proteínas causantes de la respuesta alérgica de las personas celíacas, las gliadinas y la glutenina, por lo que esta nueva variedad podría llegar a ser tolerada por la mayoría de los enfermos.

Los resultados de los primeros ensayos han sido rotundos. “En la mayor parte de los experimentos, la reactividad de las gliadinas se redujo entre un 90% y un 95% e incluso en algunos casos no hubo ningún tipo de reacción alérgica” asegura Francisco Barro, responsable del estudio e investigador del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC.

Es importante recordar que tan sólo una pequeña parte de los celíacos, lo son de forma estricta y la mayor parte de los enfermos puede consumir hasta 100 miligramos de gluten. Según la OMS, se considera un alimento exento de gluten a todo aquel que contenga un máximo de 20 miligramos por kilo de producto. De este modo, este nuevo trigo transgénico estaría bien situado en el baremo, ya que contendría unos valores que oscilan entre los 40 y 50 miligramos.

La carencia de gliadinas se compensa con otro tipo de proteínas  y sustancias como la lisina, uno de los diez aminoácidos fundamentales para nuestro organismo y que todos debemos incluir en nuestra dieta, ya que el cuerpo no es capaz de generarlo de forma natural.

Además, la reducción de las proteínas del gluten de la nueva variedad de trigo no ocasiona ningún cambio sustancial en el producto, por lo que sus propiedades nutritivas, su textura y sabor serán similares a las del trigo común.

La patente derivada de este estudio, publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ya ha sido adquirida por una compañía inglesa.

Una afección sin cura que podría decir adiós a la dieta libre de gluten

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que se manifiesta como una intolerancia al gluten. En la actualidad no existe cura para esta afección y afecta a cerca de un 2% de la población española.

La principal causa de esta intolerancia alimentaria es una reacción alérgica a las gliadinas y la glutenina, las proteínas que componen el gluten y que están presentes en los principales tipos de cereal: el trigo, la avena, la cebada y el centeno.

 

Aún hoy, el celíaco está condenado a la dieta libre de gluten y al cuidado máximo de su cesta de la compra, examinando con lupa todas y cada una de las etiquetas de los alimentos que pensaba consumir. Sin duda, todo un reto diario teniendo en cuenta otros factores como el elevado coste económico de este tipo de dieta.

“El colectivo celíaco han apoyado activamente el desarrollo de esta variedad y están entusiasmados con el avance. Sin embargo, el proceso para llegar a comercializarlas va a ser muy complicado”, concluye Barro.

Pese a que este proyecto tendrá que atravesar el espinoso camino de su puesta en el mercado y aún hoy,  la celiaquía es una afección para la que no existe cura, la ciencia y la investigación son dos de sus herramientas clave para hacer que el día a día de los enfermos sea mucho más fácil.

Descarga en PDF, Effective shutdown in the expression of celiac disease-related whet dliadin T-cell epitopes by RNA interference (Inglés)

Primer documento de consenso sobre el consumo de grasas y su efecto en la salud cardiovascular

Wednesday, March 30th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

 Bajo el título, Grasas en la dieta y salud cardiovascular, se ha presentado esta mañana en el marco de la XV edición de las Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica organizadas por la Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación (SEDCA), el que ya es considerado un estudio único.

Se trata del primer documento en el que se hay constancia de un consenso generalizado sobre la importancia del consumo de grasas dentro de una dieta variada y equilibrada, y su papel de cara a la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Destaca por su carácter multidisciplinar, ya que ha sido creado por todo tipo de especialistas y cuenta con el sello de profesionales procedentes de entidades como SEDCA, SEA, AEP/ SEGHNP, SEMFYC** o el Instituto Flora.

De este modo, el estudio resalta el papel esencial que juega incluir en nuestra dieta, grasas cardiosaludables de calidad y que aporten además un valor nutricional añadido.

¿Qué alimentos debemos consumir? Pescados, frutos secos, margarina, aceite de oliva o carnes magras. Siempre teniendo en cuenta que la ingesta de grasa total en nuestra dieta no debe superar 35% de la energía total diaria.

El documento deja de lado por primera vez, el famoso mito y maldades del consumo de grasa, y refuerza la idea de la necesidad de la ingesta de grasas insaturadas y poliinsaturadas, desterrando al olvido a las terribles grasas trans e hidrogenadas.  “La relación entre salud e ingesta de grasa no depende tanto de la cantidad sino de la calidad de la misma” aseguró el Dr. Francisco Pérez Jiménez, uno de los autores del estudio.

Por otro lado, Pérez Jiménez insistió en que han de olvidarse las recomendaciones alimentarias a nivel global, y centrarse en aquellas específicas para cada región, debido a los distintos hábitos que se dan en la geografía mundial.

Además, también destacó el interés creciente por la dieta y la salud, ya está comenzando a cambiar poco a poco los malos hábitos alimenticios de una población que cada vez come peor. Cada vez miramos más las etiquetas, tenemos en cuenta las calorías de los alimentos e intentamos seguir las pautas y recomendaciones de los expertos en nutrición y dietética.

En conclusión, una apuesta por un cambio de hábitos, por la dieta mediterránea, el aceite de oliva y los distintos beneficios procedentes de los Omega 3 y 6.

 ** Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación (SEDCA), Sociedad Española de Arteriosclerosis (SEA), Asociación Española de Pediatría/Sociedad Española de Gastroenterología (AEP/SEGHNP), Hepatología y Nutrición Pediátrica y Sociedad Española de Medicina Familiar (SEMFYC) y Comunitaria.

SPERIENS, un nuevo “cóctel” de zumo de naranja

Thursday, March 17th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El origen de las bebidas fermentadas se remonta a la antigüedad. Civilizaciones como la griega, la romana o incluso la egipcia, ya se deleitaban con el placer de tomar una copa de vino o cerveza.  Bebidas históricas que aún en la actualidad siguen muy presentes en nuestra cultura.

Sin embargo, los tiempos cambian y para todos aquellos a los que no les guste el sabor del vino y la cerveza, tenemos una nueva propuesta que promete subir escalones muy rápido. Imitando el proceso de elaboración de éstas, cuatro jóvenes biotecnólogos sevillanos, han creado SPERIENS, un nuevo “cóctel” de baja graduación elaborado de la fermentación de zumo de naranja y al que ya se denomina la bebida del siglo XXI.

El innovador producto, que se encuentra en su fase final de desarrollo, es la primera bebida de baja graduación obtenida a partir de la fermentación natural y controlada de zumo de naranja. SPERIENS, que ya ha sido galardonada con el premio a la Innovación Alimentaria en 2010, es el resultado de un producto natural con un 2.5% de alcohol, menos calorías que otras bebidas fermentadas como la cerveza y con un bajo contenido gaseoso.

La empresa encargada de desarrollar esta genial invención ha sido el Grupo Hespérides Biotech. Nacida en 2008 y considerada el primer spin-off de la universidad sevillana de Pablo de Olavide, Hespérides Biotech es una empresa de base tecnológica que centra su actividad en el desarrollo de alimentos y bebidas innovadoras, a partir de transformaciones biotecnológicas de materias primas básicas.  De este modo, la empresa pretende aportar soluciones biotecnológicas a la industria alimentaria en forma de nuevos productos.

Una idea innovadora que promete hacer historia

La creación de SPERIENS tiene un largo trabajo detrás. Tras la brillante idea de sus creadores y antes de elaborar la bebida, se considero importante tener en cuenta la opinión de los consumidores. De este modo, se realizaron distintas sesiones de focus groups en ciudades como Sevilla, Madrid o Barcelona, en las cuales se definía la idea ante los consumidores, para que fueran ellos mismos quien comenzasen a darle forma.

Así, surgieron las características finales de SPERIENS, un producto definido y creado en gran parte por y para el consumidor, y alejado de los tópicos publicitarios que intentan vender un producto después de crearlo.

Ya se han realizado distintas catas a lo largo de la geografía española, y todo apunta a que esta innovación mundial, no va a dejar indiferente a nadie que la pruebe.

En torno a los transgénicos

Wednesday, February 9th, 2011

Francisco Amarillo Doblado

Analista Agrario

Revista Agricultura, enero 2011

Pocas dudas pueden caber de que nuestro mundo es el que es gracias a la innovación tecnológica y al desarrollo científico, pero, no es menos cierto que algunos de los instrumentos que posibilitan este desarrollo tienen un potencial de transformación tan alto que aconsejan establecer las cautelas adecuadas en la aplicación de los mismos. Ciencia, razón y derecho constituyen los vértices del triángulo virtuoso que le ha permitido a nuestra sociedad, más allá de avances y retrocesos coyunturales, consolidar los niveles actuales de bienestar y desarrollo progresivo.

La Ciencia es la que debe poner las cosas en su sitio, y mal asunto si no es así, porque no sería razonable que la legislación no cumpliera la definición básica de Ley, como “ordenamiento de la razón encaminado al bien de la comunidad” (Santo Tomás de Aquino). La historia de la ciencia está llena de ejemplos que pueden aleccionarnos en el comportamiento a seguir con los Organismos Modificados Genéticamente (OMG). Cuando Marie Sklodowska Curie junto a su esposo Pierre Curie descubren el Radio y la radiación, descubrimiento base para la tecnología que llevó al moderno utillaje médico que tantas vidas permite salvar, desconocían la peligrosidad que conlleva el manejo de substancias radioactivas y su laboratorio parisino se convirtió en un lugar siniestro, en el que, víctimas de las enfermedades que la exposición a la radiación produce, murieron, ella misma, y aunque su esposo murió victima del atropello de un coche de caballos, estaba igualmente afectado, lo mismo que otros colaboradores, hasta que alguien, digámoslo metafóricamente, descubrió el “mandil de plomo”, y transformó la radiación que mata en la radiación que cura.

La cara y cruz de la moneda

Hay veces que la realidad oculta aflora, patentizando hechos muy graves, que jamás se debían haber producido. Un ejemplo esclarecedor de esta cuestión es lo ocurrido con el DDT, panacea en los años cincuenta para luchar contra todo tipo de plagas causadas por insectos. Las victorias alcanzadas por el DDT fueron muy grandes, entre ellas se consiguió erradicar la malaria de muchas zonas del mundo. Pero la alarma saltó desde el orfanato de una población japonesa en la que los niños adquirían, una desconocida entonces, enfermedad nerviosa, que la investigación demostró ser debida a la alimentación a base de patatas tratadas con DDT. Globalizada la investigación, se constató que se estuvo muy cerca de una silenciosa catástrofe, ya la “Primavera Silenciosa” de Rachel L. Carson nos sembraba una lógica inquietud. Toda la cadena trófica había quedado tan tocada, que el análisis de la grasa de las focas del Ártico evidenció índices de contenido de DDT, que podían llegar a ser peligrosos para la fecundidad de las mismas.

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