Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for the ‘Bio invitados’ Category

Bio Convention 2011: USA landing

Friday, July 1st, 2011

Elena F. Guiral

Hay posts sencillos, menos sencillos y complejos. Esta crónica Bio Convention 2011 pertenece, sin ninguna duda, a la tercera categoría. Por ello he querido titularla USA landing, tomando prestado el término de un fantástico proyecto que Genoma España está a punto de comenzar y sobre el que me detendré más adelante.

¿Cómo enfrentarse en solitario y a lo largo de un día y medio al congreso de Biotecnología más importante del mundo? 15.000 profesionales de 45 estados norteamericanos y 65 países, 17.000 reuniones de partnering, 1.000 ponencias. Cinco super sessions,  una de ellas la presentación del informe anual de Ernst & Young Biotecnología mundial y otra la charla de Tony Blair, ex primer ministro del Reino Unido?

Y más cuando a lo largo de la última semana has recibido alrededor de 30 convocatorias e invitaciones de prensa diarias a eventos, conferencias y demás actividades organizadas… Haciendo una metáfora culinaria, es como si estuvieras en un buffet libre y tuvieras 300 ingredientes para componer tu ensalada. Sólo una ensalada. Dos ensaladas no te sentarían bien. Sólo una ¿Cuáles elegir?

Para evitar la ansiedad de la información perdida, un término realmente interesante acuñado por José Luis Orihuela en Mundo Twitter, decidí preparar la estrategia informativa con antelación y centrarme en la presencia española y latinoamericana en Bio Convention 2011. (more…)

Mis pasitos en investigación entre la artritis y la microbiología…

Thursday, May 12th, 2011

José Antonio López Guerrero (JAL)**

CBMSO

Todavía recuerdo el escalofrío que sentí aquella tarde de verano del 92 cuando, junto a mi compañero, el doctor Juan Pedro López-Bote, comprobé cómo aquella vacuna formada por un virus recombinante protegía de sufrir artritis a unas pequeñas ratitas blancas de la cepa (raza) Lewis. La vacuna, que posteriormente comprobamos que también era efectiva una vez inducida la enfermedad, estaba constituida por el virus de la vacuna, también llamado Vaccinia y que es un pariente lejano del de la viruela, al que le introdujimos en su genoma la secuencia de una proteína bacteriana sospechosa de estar involucrada en el inicio (etiología) y desarrollo de la artritis en rata y, por extensión, en la artritis reumatoide humana.

Midiendo el desarrollo de la artritis en patas y cola comprobamos cómo aquellas ratas tratadas con nuestra vacuna apenas sufrían artritis, y aquellas que sí la padecían, tenían un cuadro mucho más suave, con remisión de la inflamación en mucho menos tiempo. Este trabajo constituyó la investigación de la que todavía hoy me siento más orgulloso. Al escalofrío de emoción inicial le siguió la publicación de dos interesantes artículos en revistas prestigiosas internacionales (Infection and immunity y Arthritis and Rheumatism). (more…)

Ciencia Vs. Pseudociencia: una nueva aventura de nuestro amigo el glifosato, toma II

Thursday, March 24th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Se abre un nuevo capítulo en la historia de nuestro amigo el glifosato. Hace poco más de un mes, el biotecnólogo José Miguel Mulet, publicaba un artículo en su blog Los Productos Naturales ¡Vaya timo!, en el que trataba de hacer ver los tejemanejes de un “estudio” que proclamaba a los cuatro vientos la gran toxicidad del glifosato en embriones humanos (Lee aquí el artículo Glifosato y Toxicidad Fetal).

Nuestro amigo Mulet, uno de nuestros colaboradores y comentaristas favoritos, decidió sacar la lupa y la gabardina a lo Sherlock Holmes e investigar un poco más sobre este estudio. ¿Cuál fue su sorpresa? Falsos argumentos, enfoques alejados del rigor científico, interpretación engañosa de resultados y fuentes inexistentes con errores tipográficos que dan lugar a error. En definitiva, un círculo vicioso alejado de toda ética, que pretendía desprestigiar gratuitamente un producto sin ningún tipo de argumento científico avalado.

Después de descubrir el percal, Mulet decidió escribir un email con todos sus argumentos al editor de la revista que publicó el artículo, quien le solicitó la redacción de una letter-to-the-editor, que finalmente ha salido publicada. Ahora a todos nos queda la duda de si los artífices del pseudo-artículo querrán dar marcha atrás en el tiempo y corregir esos errores “accidentales” que se dan en el artículo. (Lee aquí el artículo El glifosato no produce malformaciones genéticas. Confirmado científicamente).

Por el momento, nos queda la satisfacción de que la ciencia ha ganado una vez más la batalla a la pseudociencia, a los datos alejados de la realidad científica, a la publicación de datos sesgados y a todos aquellos que manejan la ciencia a sus anchas con el único fin de tergiversarla con otros fines, que no son otros que asustar a una población que desconoce en muchas ocasiones de que estamos hablando.

Porque tal vez sin la lupa de nuestro “Holmes” particular, la publicación habría quedado impune. Elemental, queridos lectores.  

Para más información sobre el glifosato: Glifosato, ese amigo bajo sospecha

El Electrocardiógrafo Personal**, una invención directa al corazón del ictus

Thursday, March 24th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

**El Electrocardiógrafo Personal es un proyecto creado para beneficiar a cientos de personas con fibrilación auricular, un trastorno habitual del ritmo cardiaco y que produce más de tres millones de ictus al año. Actualmente, es candidato a conseguir una subvención de 100,000 euros en la iniciativa global “1 Misión 1 Millón – Directos al Corazón del Ictus”. Para conseguir que el ECG Personal sea una realidad, vota el proyecto aquí: ECG Personal

 

Cada año, más de tres millones de personas sufren en todo el mundo un ictus cerebral derivado de una fibrilación auricular. La mayoría de estos casos podrían evitarse, mediante una detección y un diagnóstico precoz de la afección y sus posibles complicaciones.

Sin embargo, los principales problemas relacionados con este tema radican en el gran desconocimiento de la población en torno al tema y los costes, tanto temporales como económicos que conllevan un diagnóstico acertado de esta dolencia, ya que en la mayoría de las ocasiones los pacientes que sufren fibrilación auricular no presentan ningún tipo de síntoma.

Por este motivo, Carlos Echeandía Ajamil, médico; José Antonio Rubio, jefe de proyecto; y Carlos Echeandía Sánchez, Ingeniero de Desarrollo y Telecomunicaciones, han creado el Electrocardiógrafo (ECG) Personal, una herramienta que pretende facilitar el camino del diagnóstico precoz de la fibrilación auricular y sus complicaciones.

Actualmente, el proyecto se ha presentado en el marco de la campaña “1 Millón, 1 Misión – Directos al corazón del ictus”, que subvencionará y hará realidad cerca de 30 trabajos relacionados con el tema y que serán elegidos mediante una votación popular, que permanecerá abierta hasta el próximo mes de junio.

El ECG Personal tiene un funcionamiento muy sencillo y está pensado para ser utilizado por todos aquellos pacientes con Fibrilación Auricular (FA) o factores de riesgo, familiares y cuidadores, o simplemente aquellos que quieran prevenir este tipo de afección.

 

Se trata de un electrocardiógrafo portátil de nivel usuario y bajo coste, que no será superior a los 50 euros. Consta de dos partes diferenciadas, un aparato físico que conectado mediante un USB a un PC y un programa software capaz de analizar las señales procedentes del mismo y determinar si el usuario sufre una posible fibrilación auricular y ha de acudir a su centro sanitario para realizarse un estudio.

 

“El procedimiento es muy sencillo. El paciente sólo tiene colocarse tres electrodos en el pecho. Siguiendo las instrucciones del programa, obtendrá un informe concreto que muestra si existe alguna posibilidad de sufrir algún tipo afección cardíaca” asegura Carlos Echeandía, Ingeniero de Desarrollo del proyecto.

La medición del ECG Personal se puede realizar desde cualquier ordenador, gracias a una señal que será tratada por un programa de análisis de señal digital, diseñado específicamente para detectar las anomalías relacionadas con la fibrilación auricular (FA).

Mediante este procedimiento, se obtendrá un informe gracias al cual se puede hacer un diagnostico previo, el cual será siempre evaluado por el facultativo, que podrá verificar si efectivamente se trata de una posible fibrilación auricular, realizando al paciente el resto de pruebas que sean necesarias.

Entre las muchas ventajas que aporta el proyecto están el diagnóstico precoz y el seguimiento de los pacientes desde su propio hogar, el acercamiento a la sociedad de la afección para una óptima prevención de sus síntomas y desarrollo, así como una disminución del coste social y familiar de los problemas derivados de sufrir un ictus.

“Uno de los principales problemas en la detección precoz de la fibrilación auricular y el ictus es que los primeros síntomas suelen pasar desapercibidos. Gracias al ECG Personal, si el paciente siente algún tipo de síntoma anómalo, puede realizarse la prueba inmediatamente en casa y aportársela a su médico” concluyó Echeandía.

Por otro lado, otra de las grandes apuestas de este proyecto es el desarrollo de una campaña informativa que se desarrollará a través de redes sociales y a la creación y desarrollo de un portal Web, en el que se pondrá al alcance de todos los usuarios todo tipo de información relacionada con la fibrilación auricular y el ictus cerebral, redactada con un lenguaje sencillo y comprensible para todos.

Sin duda, un proyecto muy útil y preciso, que pretende ser un recurso de gran importancia para la prevención del desarrollo silencioso de la fibrilación auricular y que merece una oportunidad. Para hacerlo realidad, sólo es necesario un clic. Vota por el ECG Personal aquí: Prevención del riesgo de ictus cardioembólico, diagnosticando precozmente la FA con un ECG-Personal

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Cultura Biotec se va de “excursión” al CNB (IV) – Entrevista a Miguel Vicente Muñoz

Monday, March 21st, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

 

** Miguel Vicente es investigador, Jefe del Laboratorio de Control Genético del Ciclo Celular en el Centro Nacional de Biotecnología y líder de un grupo internacional de laboratorios por el Human Frontier Science Program, para desarrollar el proyecto de construir en el tubo de ensayo la maquinaria celular mínima necesaria para que las bacterias inicien la división celular.

  

Sara: En primer lugar Miguel, muchas gracias por atender está entrevista. Para empezar nos gustaría que nos contases un poquito más sobre esta línea de investigación…

Miguel: Nuestra idea y lo que nosotros buscamos es lograr reproducir la maquinaria que utilizan las bacterias para dividirse y lograrlo fuera del contexto de la célula natural. En otras palabras, conseguir que los distintos componentes celulares funcionen en el tubo de ensayo fuera de la célula.

Así, nuestra intención no es otra, que la de crear un medio artificial, muy similar a las condiciones del interior de la célula, en el que todas las partes y componentes implicados funcionen como un todo.

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Cultura Biotec se va de “excursión” al CNB (III) – Entrevista a Domingo F. Barber, director del grupo de investigación de las nanopartículas contra el cáncer

Thursday, March 10th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

** Domingo F. Barber es investigador en el Centro Nacional de Biotecnología, en el departamento de Inmunología y Oncología y director del grupo de investigación que ha desarrollado nanopartículas magnéticas para el tratamiento de tumores

Sara: En primer lugar Domingo, muchas gracias por atender está entrevista. Para empezar nos gustaría que nos contases cómo surge esta línea de investigación…

Domingo: La idea de la que partimos para desarrollar este tipo de aproximación experimental es que en la actualidad, los tratamientos con los qué contamos para tratar enfermedades como el cáncer son muy limitados.

Cuando nos enfrentamos a un tumor en fase muy avanzada, la principal salida es la cirugía. Por otra parte, tenemos los clásicos tratamientos de radioterapia y quimioterapia. Sin embargo, son tratamientos muy generales, que no sólo afectan a las células del tumor y que provocan numerosos efectos secundarios en el paciente. Todos tenemos algún familiar, conocido o amigo que ha sido tratado de algún tipo de cáncer o tumor y sabemos cuales son los efectos secundarios de este tipo de tratamientos: fatiga, nauseas y vómitos, caída del cabello e incluso dificultad para la alimentación.

Actualmente, estamos viviendo una nueva era en farmacología, que nos permite investigar y buscar otro tipo de soluciones y sustancias destinadas a tratar este tipo de enfermedades de forma específica.

Así, nuestra investigación se ha basado en el desarrollo de unas nanopartículas magnéticas con una carga de interferón, una sustancia que potencia el importante papel que juega el sistema inmunitario del paciente en la lucha específica contra las células tumorales. De este modo, las partículas dirigidas con un imán en la zona del tumor son capaces de destruir las células cancerosas sin afectar al resto del tejido.

¿Qué son la radioterapia y quimioterapia?

La radioterapia es un tratamiento basado en el uso de partículas similares a las de los rayos X, de mayor energía y capaces de entrar en nuestro cuerpo. Por su parte, la quimioterapia recurre al uso de fármacos en la lucha contra las células cancerígenas. De este modo, estas técnicas se usan como tratamiento contra el cáncer, ya que son capaces de actuar sobre los tumores y destruir las células malignas. Sin embargo, son tratamientos muy  agresivos, ya que también afectan a las células sanas y provocan numerosos efectos secundarios.

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Cultura Biotec se va de “excursión” al Centro Nacional de Biotecnología (II) – Entrevista a Anabel Sanz, Gestora Tecnológica del CNB

Monday, February 21st, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

EL CNB

Sara: En primer lugar Anabel, muchas gracias por atender está entrevista. Para empezar nos gustaría que nos contases brevemente qué es el CNB…

Anabel: La biotecnología es una rama de la ciencia que pretende entender como funciona la vida y gracias a la cual podemos descubrir y aprender muchísimas cosas.

El CNB es una entidad dedicada a la biotecnología, siempre entendida desde un sentido amplio, y así lo refleja la estructura del centro. Más de 700 personas trabajan en el centro, divididas en unos 70 grupos de investigación diferentes que cubren las distintas áreas de aplicación de la biotecnología.

Aquí surgen las ideas, la investigación y los avances. Una vez los desarrollamos, nos ponemos en contacto con los agentes que en ese momento sean más importantes para poder trasladar todo ese conocimiento a la sociedad.

Sara: Trabajas día a día en el Departamento de Transferencia de Tecnología y Conocimiento ¿Cuál es su función?

Anabel: La transferencia del conocimiento a la sociedad no es una cosa del pasado ni del futuro. Estamos inmersos en un clima muy dinámico en el que los centros de investigación como el CNB tratan de asegurar que todo el conocimiento que desarrolla, llegue de alguna manera a la sociedad, a las empresas y a las universidades. Esa es la labor esencial del departamento de Transferencia de Tecnología y Conocimiento.

Vivimos en una sociedad en la que cada vez sabemos más, en parte gracias a instituciones como ésta, que dedica sus esfuerzos a intentar que cada día tengamos más información. Cultura Biotec está muy cerca del mundo de la biotecnología, por lo que ya sabéis que la transferencia del conocimiento a la sociedad es un hecho.

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Cultura Biotec se va de “excursión” al Centro Nacional de Biotecnología (I)

Friday, February 11th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Después de nuestro paso por BioSpain 2010, Cultura Biotec ha querido marcar en su agenda otra nueva cita de referencia. Una agenda que el pasado martes 08 de tintineaba como si se tratase de luces de neón, algo que tanto Elena como yo llevábamos esperando unos meses con ilusión, y que por fin, tuve el honor de poder realizar: una “excursión” por el Centro Nacional de Biotecnología (CNB).

A simple vista el CNB podría parecer inofensivo, pero impone la idea de pasar un día rodeada de expertos en distintas ciencias y tecnologías. Cuando te preparas para visitar una entidad de referencia como el CNB, siempre te da la sensación de no ir lo suficientemente preparada ante la gran variedad de especialidades y saberes que el edificio concentra. Sin embargo, era mi oportunidad de oro para vivir de cerca el día a día del centro y ver un poquito más de cerca la realidad de la ciencia. Una mañana que ya, antes de comenzar, prometía y que sin duda, no defraudó.

Tal y como merecía el día, el sol brillaba en el cielo. Tras un largo camino en tren de cercanías y más de un susto por las averías matutinas, llegué temprano al Campus de Cantoblanco, situado en la Universidad Autónoma de Madrid.  La Avenida de Francisco Tomás y Valiente resplandecía, más viva que nunca y abarrotada por una multitud de estudiantes, ansiosos de terminar sus últimos exámenes de febrero y dejarse llevar por la buena climatología en el césped.

Tras un largo pero agradable paseo y justo con el sonido de las señales horarias procedentes de mi radio, a las 10 en punto llegué al Centro Nacional de Biotecnología. Allí me esperaba y recibía Alfonso Mora, divulgador científico del CNB, una figura prácticamente inédita en el mundo científico, donde lamentablemente aún nos quedan muchos pasos por dar para aunar la labor del periodista y del científico en un sólo ser, para convertirnos ambos en una fuente de información y divulgación que una ambos caminos y que permitan a la sociedad una óptima comprensión de la misma. Dicho en otras palabras, hacer atractiva la ciencia para todos los públicos. (more…)

Nada volverá a ser igual

Monday, January 3rd, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Todo indicaba que iba a ser como cualquier lunes monótono: atascos, frío, vuelta de vacaciones… Sin embargo, me he levantado con el ánimo a tono para retomar nuestro blog, abandonado por las vacaciones navideñas, y continuar así nuestra andadura por el mundillo Biotec.

Después de sendos días sin abrir mi correo electrónico, me he decidido a hacerlo mientras esperaba el autobús. Tras un rápido repaso, me he parado a leer el último correo que tenía en la bandeja de entrada y como no podía ser de otra manera, me ha arrancado una sonrisa. El remitente no era otro que nuestro querido Josep Catalá. Fiel a su estilo crítico, irónico y sarcástico hacía una de sus críticas a la nueva ley antitabaco.

Esta mañana nunca hubiese imaginado que iba a ser su último correo. Hace apenas unas horas y como si se tratase de un jarro inesperado de agua helada, hemos recibido la triste noticia, la que nunca queremos escuchar, la última que te esperas. Nuestro amigo Josep ha fallecido.

Sin duda, no nos está resultando fácil escribir estos posts. Josep era una persona carismática, entrañable y que no dejaba títere con cabeza en sus críticas diarias. Sin duda un rebelde, pero ese era su toque especial. Para mí, una persona que inspiraba todos mis respetos, un grande del mundillo, una persona que se hizo querer.

A diario todos estábamos acostumbrados a leer sus no menos de cinco correos en la lista Biotec, la cual vivía en parte, gracias a la vida que él le daba. Un humor ácido que no dejaba indiferente a nadie, pero no por ello falto de razón en sus argumentos.

Ahora, recuerdo con cariño nuestro último encuentro en BioSpain, donde tuve la ocasión de charlar un buen rato con él tras una ponencia, y donde nos permitió sacarle las últimas fotografías que tenemos suyas. Recuerdo que le dije “estamos preparando una galería de fotos de amigos que han acudido como nosotras a BioSpain ¿me dejarías sacarte una?” y él, muy seguro de sí mismo puso su pose más formal y dejando entrever una media sonrisa me contesto un simple “encantado”.

Hoy sólo nos queda recordarle. Sin embargo, si hay algo que tengo claro es que nada volverá a ser lo mismo. Se ha marchado uno de los grandes y con él, se apaga una parte de la lista Biotec, algo que estoy segura, no le hubiera gustado nada.

Hoy todos estamos un poco más solos. Hoy todos somos huérfanos. Hoy todos nadamos en un mar de tristeza. Pero siempre nos quedará su memoria como una forma de recordar día a día que hay que ser fuertes y luchar por lo que queremos, para que no se apague nuestra voz, por la ciencia y por la verdad.

Cultura Biotec siempre estará contigo. De corazón, tus amigas Elena y Sara. Nada volverá a ser igual. Te echaremos de menos.

ChileBio, defensor de la biotecnología agraria en Chile

Friday, October 8th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Fomentar el conocimiento de la sociedad en materia biotecnológica, normalmente no es nada fácil. Es un terreno por lo general desconocido para la gran mayoría de la población y en muchas ocasiones este concepto está envuelto en un halo de estereotipos. Con el objetivo de difundir información de base científica, fiel y veraz en el ámbito biotecnológico, nació ChileBio, una asociación sin animo de lucro destinada a informar, difundir y divulgar todo lo relacionado con la biotecnología agraria.

ChileBio forma parte de la red internacional CropLife, una plataforma que trabaja en busca de una agricultura competitiva y sostenible y que cuenta con presencia en más de veinte países.

Algunos de sus pilares de trabajo son la promoción de buenas prácticas agrícolas mediante el uso de una agricultura sostenible, la seguridad alimentaria, la preservación del medio ambiente y el establecimiento de una serie de normas científicas que regulen el sector.

Así, la asociación intenta día a día formar parte de la realidad biotecnológica, participando en el debate que existe en torno al sector. Cuenta con una página Web muy completa, actualizada a diario y en la que se publica todo tipo de información de utilidad en este ámbito.

Bajo el lema “Biotecnología, ciencia de hoy… Para la agricultura de mañana”, ChileBio cuenta con una extensa sección de noticias, un blog propio al que puede acceder cualquier internauta e incluso vínculos con redes sociales como Facebook y Twitter, por las que se comunica traspasando fronteras.

Por su parte, la página incluye describe ampliamente la situación biotecnológica en Chile, el panorama internacional e incluso cuenta con una sección que detalla aspectos relacionados con la bioseguridad. Destaca el apartado Mitos y Realidades, en el que se intentan aclarar muchos de los tópicos que rodea a la biotecnología agroalimentaria y los organismos modificados genéticamente (OMG’s).

Además, también incluye una sección dedicada íntegramente a la descarga de documentos, la mayoría relacionados con jornadas o talleres organizados por la entidad, aunque también se ofrece la posibilidad de encontrar otros de ámbito mundial o incluso europeo. Además, ChileBio incluye un extenso glosario de términos que facilita la óptima compresión de todas aquellas dudas que pueda tener el internauta.

Sin duda, otra buena oportunidad de conocer y profundizar en un sector tan desconocido, pero a su vez tan a la última como la biotecnología agraria.