Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for the ‘Bio divulgadores’ Category

Catorce maneras de mejorar el mundo… genéticamente

Saturday, January 28th, 2012

Elena F. Guiral

Catorce maneras, perfiles y modos de contarnos que la biotecnología agraria tiene mucho que aportar.  Son las vivencias de 14 investigadores de la Escuela de Ingenieros Agrónomos de Lleida, capitaneados por Paul Christou y Teresa Capell, que han conseguido que una pequeña ciudad sea uno de los epicentros más importantes de la investigación con plantas transgénicas de Europa. No en vano, Paul Christou, co-autor del libro ha sido investigador de instituciones tan prestigiosas como el John Innes Centre (JIC) y co-inventor de la pistola de genes, un método científico utlizado de forma muy común en transformación génica.

Teresa Capell, coordinadora de la obra Canviar el gens per millorar el mon, que a partir de febrero llegará a las librerías en castellano, me envió el libro como regalo de Navidad y lo primero que llamó mi atención fue su original enfoque. Por ello, quise preguntarle cómo surgió la idea de recopilar testimonios en tercera persona: “Una editorial me ofreció la posibilidad de
publicar un libro sobre mi experiencia en el campo de la agrobiotenología. Yo pensé que “mi” experiencia era limitada e incluso aburrida, por lo que me planteé de escribir algo entre todo el laboratorio, algo que fue acogido con mucha ilusión”.

¿El hilo conductor? Que cada uno de los autores contara cómo llego a Lleida y como, por el camino, se vio envuelto en algún tipo de investigación relacionada con la biotecnología
vegetal. Cada uno escribió su capítulo en la lengua que se sentía mas cómodo:
español, catalán o inglés. Teresa Capell fue la encargada de traducirlo al catalán.

¿Qué reacción se pretendía lograr en el lector de Canviar els gens per millorar el món? “Que se dé cuenta que las plantas transgénicas son parte de nuestra vida, desde que la vida existe, y que ellos mismos sean capaces de defender una posición basada en ciencia, no en ideologías”.

Según Capell, “la gente se está empezando a dar cuenta de que establecer una normativa europea basada en una ideología política, no en resultados científicos está empezando a afectar a nuestras economías y se empiezan a preguntar porque es así”.

Canviar els gens per millorar el món no es solamente un libro que recoge curiosidades científicas, como la invención de la pistola de genes y pretende poner un puntito de reflexión sobre la necesidad del desarrollo científico es un libro que habla de lucha. De lucha contra circunstancias políticas adversas ajenas a la propia investigación. De lucha contra burocracias absurdas. De lucha por seguir adelante con una vocación. De lucha por seguir adelante con una relación. De lucha por regresar a casa y formar una joven familia científica. De lucha, de victoria y sobre todo de ejemplo a seguir.

Compra aquí Canviar els gens per millorar el món

 

 

 

 

 

 

“Cuando eres investigador, la ciencia es tu vida y que la gente sepa lo que estás haciendo es impresionante”

Thursday, July 28th, 2011

Sara Pérez Jerónimo
Periodista

Nació en Valencia en 1983, es bioquímico e investigador predoctoral. A muchos no les sonará su nombre real, Lucas Sánchez, pero si su pseudónimo en la Red: Sonicando. Todo un hacha en redes sociales y divulgación científica, Lucas combina su trabajo en el laboratorio y el proceso de terminar su tesis doctoral en el Centro Nacional de Biotecnología, con la frenética actividad en la blogosfera y las redes sociales. También colabora en la sección de Ciencias del diario nacional Público.

En primer lugar Lucas, háblanos un poquito sobre tu trayectoria…

La verdad que es muy cortita por eso no tengo currículum abreviado. Empecé a trabajar en este laboratorio del CNB y por el momento no me he movido de aquí. Primero realicé las prácticas de la carrera, luego me quedé a hacer el proyecto y como todo iba en marcha me quedé a hacer la tesis.

Y actualmente, sigues en el CNB…

Si. Por el momento, soy estudiante pre-doctoral en mi último año de contrato. Mi día a día en el laboratorio se centra en el trabajo para el desarrollo de una vacuna contra la leishmaniasis, una enfermedad del Tercer Mundo. Aunque anteriormente hubo más gente trabajando en este tema, en estos momentos soy la única persona del laboratorio que trabaja en esa vacuna, así que todos me conocen como el chico de la leishmaniasis.

No obstante, éste es un laboratorio muy abierto. A Mariano Esteban, el jefe, le gusta que colaboremos entre nosotros. Si tienes un poco de inquietud y te gustan otros proyectos, puedes hacerlo. Por ese motivo, también he tenido la oportunidad de trabajar en otros temas como el cáncer de próstata o la malaria.

¿Podrías explicar a nuestros lectores qué es la leishmaniasis?

Siempre pongo el mismo ejemplo para entenderlo: la foto de un niño desnutrido en África con la tripa hacia fuera e hinchada. Pese a que todo el mundo piense que eso está provocado por desnutrición y se trata un síndrome de Kwashiorkor, en realidad sufre una leishmaniasis visceral.

Aunque sus fenotipos son muy parecidos, el Kwashiorkor es un desorden metabólico debido a una carencia de proteínas, mientras que la leishmaniasis es una enfermedad parasitaria que se transmite por la picadura de un mosquito.

Para el gran alto número de infectados que existe en todo el mundo, la leishmaniasis aún es una enfermedad muy desconocida. Es crónica e incapacita mucho pero no mata, por lo que una enfermedad de estas características no llama tanto la atención como otras como la malaria. (more…)

Bio Convention 2011: USA landing

Friday, July 1st, 2011

Elena F. Guiral

Hay posts sencillos, menos sencillos y complejos. Esta crónica Bio Convention 2011 pertenece, sin ninguna duda, a la tercera categoría. Por ello he querido titularla USA landing, tomando prestado el término de un fantástico proyecto que Genoma España está a punto de comenzar y sobre el que me detendré más adelante.

¿Cómo enfrentarse en solitario y a lo largo de un día y medio al congreso de Biotecnología más importante del mundo? 15.000 profesionales de 45 estados norteamericanos y 65 países, 17.000 reuniones de partnering, 1.000 ponencias. Cinco super sessions,  una de ellas la presentación del informe anual de Ernst & Young Biotecnología mundial y otra la charla de Tony Blair, ex primer ministro del Reino Unido?

Y más cuando a lo largo de la última semana has recibido alrededor de 30 convocatorias e invitaciones de prensa diarias a eventos, conferencias y demás actividades organizadas… Haciendo una metáfora culinaria, es como si estuvieras en un buffet libre y tuvieras 300 ingredientes para componer tu ensalada. Sólo una ensalada. Dos ensaladas no te sentarían bien. Sólo una ¿Cuáles elegir?

Para evitar la ansiedad de la información perdida, un término realmente interesante acuñado por José Luis Orihuela en Mundo Twitter, decidí preparar la estrategia informativa con antelación y centrarme en la presencia española y latinoamericana en Bio Convention 2011. (more…)

Cultura Biotec ESTARÁ EN BIO WASHINGTON 2011

Thursday, June 9th, 2011

Elena F. Guiral/ Sara Pérez Jerónimo

En Cultura Biotec nos hemos decidido a dar el salto internacional, y por vez primera seremos testigo directo la Bio International Convention, el congreso biotecnológico anual más importante del mundo que en esta ocasión tendrá lugar en Washington D. C. entre el 27 y el 30 de junio.

Al estilo Ferrán Adriá nosotras también queremos averiguar qué se cuece en el mundillo biotec más allá de nuestras fronteras para volver a casa con un montón de nuevas recetas. Sin embargo, nuestra principal intención será centrarnos por un lado en el panorama biotecnológico latinoamericano al que seguimos muy de cerca. Y por otro arropar y acompañar a las empresas e instituciones españolas que harán otro año más sus particulares américas biotecnológicas.

Estaremos encantadas de recibir cualquier tipo de información de las actividades y propuestas que las compañías biotecnológicas quieran hacernos llegar para darles la debida cobertura. Y por ello, a partir de mañana abriremos una sección especial con este propósito que se mantendrá hasta pasado el evento.

La huella de la biotecnología made in Spain

Las empresas españolas se lanza una vez más a la captura del mundo biotecnológico internacional con una misión esencial: demostrar su capacidad innovadora y su tecnología. La biotecnología patria estará abanderada una vez más por entidades como el Instituto Español de Comercio Exterior (ICEX), ASEBIO, BioSpain o Fundación Genoma.

Según datos facilitados a Cultura Biotec por la Asociación Española de Bioempresas (ASEBIO) las tres biorregiones protagonistas en esta ocasión, serán: BioBasque, que contará con 10 stands divididos entre empresas de varios grupos empresariales; Biocat, con 28 empresas con stand; y Andalucía BioRegión, de la que acudirán a Washington siete empresas.

Además, el miércoles 29 se celebrará el Spain’s R&D facilities, the driving force of an innovation ecosystem, una conferencia presidida por ASEBIO y que contará con ponentes procedentes de las tres biorregiones. El acto, que expondrá la infraestructura y el papel de los diferentes tipos de activos de I+D en nuestro país, así como su conexión con el ecosistema de las ciencias biológicas innovadoras, contará con la ponencia de la Dra. Montserrat Vendrell, CEO de Biocat, que se centrará en el papel de la investigación clínica en hospitales y su conexión con la industria catalana. María Aguirre, directora de BioBasque, que explicará cómo la cooperación en I + D y las infraestructuras de red han fomentado la innovación en ciencias biológicas; y José Ramón Fernández, Project Manager de Andalucía BioRegión, quien expondrá la posición de Andalucía como precursor de la idea de desarrollo sostenible como catalizador en el sistema de innovación.

Por otra parte, la Cámara de Comercio Española en Chicago y la revista Genetic Engineering News (GEN), han organizado un webinar sobre el éxito de alianzas transfronterizas entre empresas españolas y estadounidenses. En el seminario, participarán Intelligent Pharma y Advancell junto con sus socios norteamericanos, quienes expondrán las necesidades y claves del éxito derivado de los acuerdos de colaboración entre empresas biotecnológicas provenientes de distintos continentes y culturas.

BIO Washington 2011 ofrecerá todo tipo de conferencias magistrales y sesiones de la mano de responsables políticos, científicos, directores ejecutivos y otro tipo celebridades. Y es que las convenciones BIO no sólo cuentan con la presencia de oradores relacionados con el mundo de la ciencia y la biotecnología. Tal y como se pudo comprobar en otras edición, figuras de la talla de Elton John, Michael J. Fox e incluso la reina Noor de Jordania, quisieron estar presentes en algunas de estas convenciones. Nosotras tampoco nos lo perderemos.

Mis pasitos en investigación entre la artritis y la microbiología…

Thursday, May 12th, 2011

José Antonio López Guerrero (JAL)**

CBMSO

Todavía recuerdo el escalofrío que sentí aquella tarde de verano del 92 cuando, junto a mi compañero, el doctor Juan Pedro López-Bote, comprobé cómo aquella vacuna formada por un virus recombinante protegía de sufrir artritis a unas pequeñas ratitas blancas de la cepa (raza) Lewis. La vacuna, que posteriormente comprobamos que también era efectiva una vez inducida la enfermedad, estaba constituida por el virus de la vacuna, también llamado Vaccinia y que es un pariente lejano del de la viruela, al que le introdujimos en su genoma la secuencia de una proteína bacteriana sospechosa de estar involucrada en el inicio (etiología) y desarrollo de la artritis en rata y, por extensión, en la artritis reumatoide humana.

Midiendo el desarrollo de la artritis en patas y cola comprobamos cómo aquellas ratas tratadas con nuestra vacuna apenas sufrían artritis, y aquellas que sí la padecían, tenían un cuadro mucho más suave, con remisión de la inflamación en mucho menos tiempo. Este trabajo constituyó la investigación de la que todavía hoy me siento más orgulloso. Al escalofrío de emoción inicial le siguió la publicación de dos interesantes artículos en revistas prestigiosas internacionales (Infection and immunity y Arthritis and Rheumatism). (more…)

Ciencia Vs. Pseudociencia: una nueva aventura de nuestro amigo el glifosato, toma II

Thursday, March 24th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Se abre un nuevo capítulo en la historia de nuestro amigo el glifosato. Hace poco más de un mes, el biotecnólogo José Miguel Mulet, publicaba un artículo en su blog Los Productos Naturales ¡Vaya timo!, en el que trataba de hacer ver los tejemanejes de un “estudio” que proclamaba a los cuatro vientos la gran toxicidad del glifosato en embriones humanos (Lee aquí el artículo Glifosato y Toxicidad Fetal).

Nuestro amigo Mulet, uno de nuestros colaboradores y comentaristas favoritos, decidió sacar la lupa y la gabardina a lo Sherlock Holmes e investigar un poco más sobre este estudio. ¿Cuál fue su sorpresa? Falsos argumentos, enfoques alejados del rigor científico, interpretación engañosa de resultados y fuentes inexistentes con errores tipográficos que dan lugar a error. En definitiva, un círculo vicioso alejado de toda ética, que pretendía desprestigiar gratuitamente un producto sin ningún tipo de argumento científico avalado.

Después de descubrir el percal, Mulet decidió escribir un email con todos sus argumentos al editor de la revista que publicó el artículo, quien le solicitó la redacción de una letter-to-the-editor, que finalmente ha salido publicada. Ahora a todos nos queda la duda de si los artífices del pseudo-artículo querrán dar marcha atrás en el tiempo y corregir esos errores “accidentales” que se dan en el artículo. (Lee aquí el artículo El glifosato no produce malformaciones genéticas. Confirmado científicamente).

Por el momento, nos queda la satisfacción de que la ciencia ha ganado una vez más la batalla a la pseudociencia, a los datos alejados de la realidad científica, a la publicación de datos sesgados y a todos aquellos que manejan la ciencia a sus anchas con el único fin de tergiversarla con otros fines, que no son otros que asustar a una población que desconoce en muchas ocasiones de que estamos hablando.

Porque tal vez sin la lupa de nuestro “Holmes” particular, la publicación habría quedado impune. Elemental, queridos lectores.  

Para más información sobre el glifosato: Glifosato, ese amigo bajo sospecha

Cultura Biotec se va de “excursión” al CNB (IV) – Entrevista a Miguel Vicente Muñoz

Monday, March 21st, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

 

** Miguel Vicente es investigador, Jefe del Laboratorio de Control Genético del Ciclo Celular en el Centro Nacional de Biotecnología y líder de un grupo internacional de laboratorios por el Human Frontier Science Program, para desarrollar el proyecto de construir en el tubo de ensayo la maquinaria celular mínima necesaria para que las bacterias inicien la división celular.

  

Sara: En primer lugar Miguel, muchas gracias por atender está entrevista. Para empezar nos gustaría que nos contases un poquito más sobre esta línea de investigación…

Miguel: Nuestra idea y lo que nosotros buscamos es lograr reproducir la maquinaria que utilizan las bacterias para dividirse y lograrlo fuera del contexto de la célula natural. En otras palabras, conseguir que los distintos componentes celulares funcionen en el tubo de ensayo fuera de la célula.

Así, nuestra intención no es otra, que la de crear un medio artificial, muy similar a las condiciones del interior de la célula, en el que todas las partes y componentes implicados funcionen como un todo.

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La investigación “se viste de Prada”

Friday, February 25th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Pese a que muchas mentalidades aún consideren que la igualdad de sexos es un mero espejismo, cada día somos muchos los que luchamos por intentar dar un paso más allá, subiendo los peldaños de una escalera que hace menos de un siglo sería totalmente impensable para muchos.

Sin embargo, aun hay muchas piedras en el camino. Piedras que día a día la sociedad,  y concretamente TODAS nosotras hemos de saltar.

Si echamos un vistazo a las distintas disciplinas es posible comprobar como hasta hace poco, uno de los mundos “reservados a los hombres” era el científico. Cada día, la presencia femenina en los laboratorios es más frecuente. No obstante, la mujer aún ha de luchar contra los mismos tópicos que hace unos años nos acechaban.

Según los datos estadísticos procedentes de los informes realizados por la UE, existe prácticamente igualdad entre el número de hombre y mujeres que inician una carrera científica, algo que a lo largo del tiempo comienza a difuminarse como un carboncillo y abre una enorme grieta cuando se opta por la carrera investigadora.

Aún tenemos que hablar de grandes diferencias cuando se trata de ocupar altos cargos como los puestos de dirección en grupos de investigación, algo que ya demostraban las cifras publicadas por el Instituto de Investigación Biomédica de Barcelona en junio de 2009, las cuales afirmaban que el porcentaje de mujeres doctoradas en ciencia es superior al de los hombres, representando cerca de un 53%. Pese a esto, un 83% de los cargos de responsabilidad son ocupados por los hombres.

¿El motivo? Para muchos está ligado a aspectos socioculturales y políticos.

¿Para mí? Aún estamos inmersos en un clima de desigualdad irracional que deberíamos dejar de lado cuanto antes.  Porque la valía y la carrera de una persona se debe juzgar por su trabajo y su labor, no por su sexo u otros motivos personales arraigados a la persona y a lo que somos: seres humanos.

Premio L’oreal – UNESCO “Por las mujeres en la Ciencia”

Nacido en 2006, este galardón es una apuesta por el desarrollo del binomio ciencia - mujer. Una iniciativa que cada año premia la labor de cinco mujeres investigadoras menores de 40 años, con una bolsa de 15.000 euros. Su finalidad es clara: apoyar el papel de la mujer científica, su reconocimiento y entre otras muchas cosas, el fomento de la conciliación de la vida laboral y familiar.

Así, el pasado mes de noviembre, se celebró la quinta edición de estos premios, que reconocieron la labor de cinco investigadoras con carreras de lo más variado e interesante.

Un galardón que reconoce el importante papel de la mujer en la sociedad científica. Porque le pese a quien le pese, la investigación “se viste de Prada”.

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Cultura Biotec se va de “excursión” al Centro Nacional de Biotecnología (II) – Entrevista a Anabel Sanz, Gestora Tecnológica del CNB

Monday, February 21st, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

EL CNB

Sara: En primer lugar Anabel, muchas gracias por atender está entrevista. Para empezar nos gustaría que nos contases brevemente qué es el CNB…

Anabel: La biotecnología es una rama de la ciencia que pretende entender como funciona la vida y gracias a la cual podemos descubrir y aprender muchísimas cosas.

El CNB es una entidad dedicada a la biotecnología, siempre entendida desde un sentido amplio, y así lo refleja la estructura del centro. Más de 700 personas trabajan en el centro, divididas en unos 70 grupos de investigación diferentes que cubren las distintas áreas de aplicación de la biotecnología.

Aquí surgen las ideas, la investigación y los avances. Una vez los desarrollamos, nos ponemos en contacto con los agentes que en ese momento sean más importantes para poder trasladar todo ese conocimiento a la sociedad.

Sara: Trabajas día a día en el Departamento de Transferencia de Tecnología y Conocimiento ¿Cuál es su función?

Anabel: La transferencia del conocimiento a la sociedad no es una cosa del pasado ni del futuro. Estamos inmersos en un clima muy dinámico en el que los centros de investigación como el CNB tratan de asegurar que todo el conocimiento que desarrolla, llegue de alguna manera a la sociedad, a las empresas y a las universidades. Esa es la labor esencial del departamento de Transferencia de Tecnología y Conocimiento.

Vivimos en una sociedad en la que cada vez sabemos más, en parte gracias a instituciones como ésta, que dedica sus esfuerzos a intentar que cada día tengamos más información. Cultura Biotec está muy cerca del mundo de la biotecnología, por lo que ya sabéis que la transferencia del conocimiento a la sociedad es un hecho.

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Cultura Biotec se va de “excursión” al Centro Nacional de Biotecnología (I)

Friday, February 11th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Después de nuestro paso por BioSpain 2010, Cultura Biotec ha querido marcar en su agenda otra nueva cita de referencia. Una agenda que el pasado martes 08 de tintineaba como si se tratase de luces de neón, algo que tanto Elena como yo llevábamos esperando unos meses con ilusión, y que por fin, tuve el honor de poder realizar: una “excursión” por el Centro Nacional de Biotecnología (CNB).

A simple vista el CNB podría parecer inofensivo, pero impone la idea de pasar un día rodeada de expertos en distintas ciencias y tecnologías. Cuando te preparas para visitar una entidad de referencia como el CNB, siempre te da la sensación de no ir lo suficientemente preparada ante la gran variedad de especialidades y saberes que el edificio concentra. Sin embargo, era mi oportunidad de oro para vivir de cerca el día a día del centro y ver un poquito más de cerca la realidad de la ciencia. Una mañana que ya, antes de comenzar, prometía y que sin duda, no defraudó.

Tal y como merecía el día, el sol brillaba en el cielo. Tras un largo camino en tren de cercanías y más de un susto por las averías matutinas, llegué temprano al Campus de Cantoblanco, situado en la Universidad Autónoma de Madrid.  La Avenida de Francisco Tomás y Valiente resplandecía, más viva que nunca y abarrotada por una multitud de estudiantes, ansiosos de terminar sus últimos exámenes de febrero y dejarse llevar por la buena climatología en el césped.

Tras un largo pero agradable paseo y justo con el sonido de las señales horarias procedentes de mi radio, a las 10 en punto llegué al Centro Nacional de Biotecnología. Allí me esperaba y recibía Alfonso Mora, divulgador científico del CNB, una figura prácticamente inédita en el mundo científico, donde lamentablemente aún nos quedan muchos pasos por dar para aunar la labor del periodista y del científico en un sólo ser, para convertirnos ambos en una fuente de información y divulgación que una ambos caminos y que permitan a la sociedad una óptima comprensión de la misma. Dicho en otras palabras, hacer atractiva la ciencia para todos los públicos. (more…)