Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for the ‘Biblioteca Biotec’ Category

La alargada sombra denialista

Wednesday, May 23rd, 2012

Elena F. Guiral

Denialism, how irrational thinking harms the planet and threatens our lives, de Michael Specter, llegó a mis manos de forma curiosa, como premio a un concurso anti mitos OMG a través del blog http://www.biofortified.org/, que recomiendo encarecidamente.

En esta obra Michael Specter, periodista científico de The New Yorker, define e identifica a esa especie cada vez más común conocida como denialista: “todo aquél que ve el progreso de la ciencia como una guerra contra natura”.  Según Specter, los denialistas no son los menos cultos. No se trata de un problema de ignorancia, sino de actitud. Les resulta demasiado duro admitir la velocidad a la que avanza el progreso y prefieren mantenerse en la confortable mentira de que las cosas deben seguir como están. Es decir, si los hechos no encajan con su idea preconcebida sobre un tema, simplemente los ignoran.

La hipótesis de Specter encaja al 100% con el rechazo de cierto sector de la población a los alimentos transgénicos, y a los movimientos anti vacunas que han adquirido cierta relevancia especialmente en Estados Unidos en los últimos años. Ellos piensan que están haciendo lo correcto al oponerse al progreso científico y para ello buscan los necesarios argumentos en investigaciones sacadas de contexto o de no probada fiabilidad.

Sin embargo, los argumentos y técnicas de ayer no sirven para los problemas de hoy y de mañana. En este sentido Specter cita a Norman Borlaug, padre de la Revolución Verde en su capítulo dedicado a la agrobiotecnología: “Combina el aumento de la población con altos niveles de pobreza, no les des acceso a los avances tecnológicos y el resultado será hambre y muerte”.

Pero resulta complejo mostrar al público general, el mismo que se deja buena parte de su sueldo en Whole Foods, gigante americano de la comida orgánica, que la ecuación lo más artesanal/tradicional/el pasado= lo mejor no es correcta. Es la ciencia y el progreso la que ha permitido que hoy nuestra esperanza de vida casi se duplique en EE.UU. y Europa respecto al siglo XIX. Y es que el progreso no está exento de riesgos y de prueba y error, pero sin intentos y fracasos no hay éxito.

Teniendo en cuenta que el cambio es duro de aceptar, y especialmente duro el cambio que se produce sin una razón aparente es tarea de científicos y divulgadores respetar los temores y dudas de la opinión pública y tratar de darles una respuesta honesta. De lo contrario, es la ciencia la que deja el terreno abandonado y abonado al denialismo.

Pero el tren del la ciencia y el desarrollo seguirá su travesía, más rápido en algunos países que en otros… porque como Michael Specter concluye en su obra: “el progreso ofrece esperanza y no hay nada más arrollador que la esperanza”.

 

“Biotecnología: vida al servicio de la vida” o el milagro de la divulgación científica

Sunday, October 24th, 2010

 Biotecnología: vida al servicio de la vida, el libro de divulgación que quiero presentaros hoy es una obra muy especial para mí. Este título, publicado por Creaciones Copyright, da forma editorial al trabajo fin de máster de un grupo de alumnos a los que dí clase hace unos meses en la Escuela Internacional de Negocios Aliter y a los que auguro una brillante trayectoria profesional.

El germen del proyecto, este pequeño milagro  que supone que una obra de divulgación científica vea la luz en tiempos complejos, surgió hace ya casi un año. A lo largo de varias clases abordamos el importante papel que tiene la divulgación a la hora de derribar mitos y zonas oscuras en el imaginario popular en relación a los alimentos transgénicos. Y también de los aciertos y errores de los que habían sido artífices los protagonistas de dar difusión a esta tecnología, principalmente empresas productoras e instituciones políticas.

Como ejemplo pionero de divulgación “de primera calidad” y que ha sabido mantenerse a lo largo del tiempo les hablé también de otro proyecto en el que estuve muy implicada en el pasado y al que tengo especial cariño, la serie de cuadernos divulgativos Biotecnología en pocas palabras, que fue editada en su día por la Sociedad Española e Biotecnología (Sebiot) en colaboración con Fundación Antama. Todas aquellas semillas fueron echando raíces en varios de estos estudiantes, que decidieron no sólo dedicar a un proyecto de divulgación su trabajo fin de Máster sino buscar la manera de que fuera publicado.

De aquella fusión de pasado y presente, de esta pasión compartida entre profesora y alumnos por la divulgación, nació Biotecnología: vida al servicio de la vida, a la que yo calificaría como una magnífica “obra de consulta”. Una definición que puede tener en ocasiones una connotación negativa, alejada de la actualidad más inmediata.

Sin embargo, ahí reside precisamente su gran valor, el que la convierte en una obra de referencia. Por un lado ofrece una amplia visión sobre todos los aspectos relacionados con esta tecnología recorriendo cada una de sus aplicaciones: salud, agricultura, medio ambiente e industria. Pero también aclara de forma amena, a través de curiosidades y casos prácticos actualizados, muchos conceptos básicos sobre biología y genética que no son fáciles de encontrar en otros libros de carácter científico.

Querría concluir con una autocita del prólogo del libro, que expresa muy bien la motivación que dio vida a este proyecto, que siento también un poquito mío aunque sólo haya colaborado en él como “asesora editorial”: “¿A quién va dirigido Biotecnología. Vida al servicio de la vida? A todos aquellos lectores, sin importar su edad o formación, que tengan cierta inquietud por asomarse a este apasionante y complejo mundo. De la mano de sus autores: Cristina Cortés Lagoa, Manuel Gallego Acero, Miguel Barrado de Álvaro y Laura Gómez Gómez-Mascaraque, tenéis una magnífica oportunidad de hacerlo. Hoy mismo ¿Por qué no?”

Compra el libro en FNAC y Casa del Libro

Retrato de tres siglos de periodismo agroalimentario

Friday, May 21st, 2010

 

 En pleno terremoto digital, al que no es ajeno el sector agrario, Yanet Acosta, compañera de APAE y periodista especializada en información agroalimentaria presentó ayer jueves  en el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino (MARM)  el libro Historia de la Información Agraria. Desde el siglo XVIII hasta la agenda 2000, que recoge de forma detallada toda la trayectoria de la prensa agraria española en los últimos siglos.

 La autora, doctora en Historia del Periodismo por la Universidad Complutense de Madrid explica en su libro como la agricultura ha sido un sector económico estratégico en España desde los principios de la historia, viviendo uno de sus momentos de esplendor en la época de los Ilustrados, quienes confiaban en la revolución agraria como vía de desarrollo del país.

 Este recorrido acaba en los albores del siglo XXI, con la llegada de la Agenda 2000, con la eclosión de los nuevos medios digitales como Internet y los blogs de información especializada que han supuesto un terremoto en la información agraria. Aunque, si lo comparamos en intensidad con otras disciplinas, podríamos decir que aún no supera los cinco grados en la Escala de Richter y que incluso lo hace con cierto esfuerzo. La tierra tira pero también en ocasiones adormece.

Ficha:

Historia de la información agraria. Desde el siglo XVIII hasta la Agenda 2000

Yanet Acosta

 Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino. Serie Estudios.

 431 páginas

 Precio: 14 euros

 Más información: 91 347 55 41