Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for January, 2012

Catorce maneras de mejorar el mundo… genéticamente

Saturday, January 28th, 2012

Elena F. Guiral

Catorce maneras, perfiles y modos de contarnos que la biotecnología agraria tiene mucho que aportar.  Son las vivencias de 14 investigadores de la Escuela de Ingenieros Agrónomos de Lleida, capitaneados por Paul Christou y Teresa Capell, que han conseguido que una pequeña ciudad sea uno de los epicentros más importantes de la investigación con plantas transgénicas de Europa. No en vano, Paul Christou, co-autor del libro ha sido investigador de instituciones tan prestigiosas como el John Innes Centre (JIC) y co-inventor de la pistola de genes, un método científico utlizado de forma muy común en transformación génica.

Teresa Capell, coordinadora de la obra Canviar el gens per millorar el mon, que a partir de febrero llegará a las librerías en castellano, me envió el libro como regalo de Navidad y lo primero que llamó mi atención fue su original enfoque. Por ello, quise preguntarle cómo surgió la idea de recopilar testimonios en tercera persona: “Una editorial me ofreció la posibilidad de
publicar un libro sobre mi experiencia en el campo de la agrobiotenología. Yo pensé que “mi” experiencia era limitada e incluso aburrida, por lo que me planteé de escribir algo entre todo el laboratorio, algo que fue acogido con mucha ilusión”.

¿El hilo conductor? Que cada uno de los autores contara cómo llego a Lleida y como, por el camino, se vio envuelto en algún tipo de investigación relacionada con la biotecnología
vegetal. Cada uno escribió su capítulo en la lengua que se sentía mas cómodo:
español, catalán o inglés. Teresa Capell fue la encargada de traducirlo al catalán.

¿Qué reacción se pretendía lograr en el lector de Canviar els gens per millorar el món? “Que se dé cuenta que las plantas transgénicas son parte de nuestra vida, desde que la vida existe, y que ellos mismos sean capaces de defender una posición basada en ciencia, no en ideologías”.

Según Capell, “la gente se está empezando a dar cuenta de que establecer una normativa europea basada en una ideología política, no en resultados científicos está empezando a afectar a nuestras economías y se empiezan a preguntar porque es así”.

Canviar els gens per millorar el món no es solamente un libro que recoge curiosidades científicas, como la invención de la pistola de genes y pretende poner un puntito de reflexión sobre la necesidad del desarrollo científico es un libro que habla de lucha. De lucha contra circunstancias políticas adversas ajenas a la propia investigación. De lucha contra burocracias absurdas. De lucha por seguir adelante con una vocación. De lucha por seguir adelante con una relación. De lucha por regresar a casa y formar una joven familia científica. De lucha, de victoria y sobre todo de ejemplo a seguir.

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La división agrobiotec de BASF recoge velas y se traslada a EE.UU

Tuesday, January 17th, 2012

Elena F. Guiral

Lo que tenía que suceder, acabó por suceder. La multinacional agroquímica BASF acaba de anunciar que va a trasladar la ubicación de su laboratorio de I+D de  Limburgerhof (Alemania) a Raleigh (Carolina del Norte), en EE.UU.

La compañía añadió que partir de ahora concentrará sus actividades de biotecnología vegetal en sus principales mercados: América del Norte y del Sur y Asia, los mercados de futuro para la agrobiotecnología vegetal, según recoge el portal informativo FoodNavigator.

De este modo, BASF también abandona el desarrollo y la comercialización de todos los productos modificados genéticamente dirigidos exclusivamente al mercado europeo. No hay que olvidar que a BASF pertenece el cultivo que acabó con la moratoria de cultivo de organismos modificados genéticamente en la UE, la ya célebre patata Amflora.

¿La razón principal? La falta de aceptación de los consumidores y la industria, un problema que lleva más de una década lastrando la posibilidades de esta tecnología en la UE.

Reubicación de puestos de trabajo

Este anuncio se traduce en una reducción de 140 puestos de trabajo en las operaciones europeas de BASF, ya que la compañía también tiene previsto cerrar las plantas de Gatersleben (Alemania) y Svalöv (Suecia).  La compañía ha anunciado que intentará reubicar del mejor modo posible a esta cartera de trabajadores cualificados en sus otras plantas de investigación, principalmente Raleigh (Carolina del Norte).

De este modo BASF huye de forma lógica, de un barco agrobiotecnológico que hace aguas, y transfiere talento europeo principalmente a EE.UU., que seguramente acabará exportando, y nosotros importando, los productos modificados genéticamente que salgan de su laboratorio de Raleigh a partir de ahora. De este modo Europa paga el precio de haber dedicado más dinero y esfuerzo a una regulación axfisiante que la innovación.

Y como puntilla, según Food Navigator, el anuncio ha sido celebrado por el medio ambiente campaña de los grupos Greenpeace y Amigos de la Tierra: “Este es otro clavo en el ataúd de los alimentos genéticamente modificados en Europa”, dijo Adrian Bebb de Amigos de la Tierra. ¿Greenpeace y Amigos de la Tierra enterradores de la I+D+I en Europa? No podrían haberse autodefinido de mejor manera.

Nota de prensa de BASF (inglés)

Carmen Vela 3 Miguel Ángel Rodríguez 0

Wednesday, January 11th, 2012

Elena F. Guiral

Pongámonos en contexto. Fulanito Pérez, miembro de la Junta Directiva dice que no le gusta nada que el Real Madrid haya fichado a Luis Figo, remontémonos años atrás…, porque claro, cómo confiar en quien había firmado y rubricado su fidelidad al F.C. Barcelona tiempo atrás.

Acto seguido, le llueven las más duras críticas por parte de la afición llamándole de todo menos bonito. ¿Por qué? Porque nadie pone en duda que cada equipo de fútbol debe de tener los mejores jugadores que se puede permitir. Y si además vienen del equipo rival, pues mucho mejor.

Entonces,  ¿Por qué el nuevo Gobierno debería prescindir de una Secretaria de Estado de I+D+I como Carmen Vela? Todos aquellos que apostamos por la ciencia como la clave para que España se recupere de la crisis cuanto antes ya nos hemos quedado sin Ministerio. Algunos querrían también que perdiéramos una buena gestora. Porque Carmen Vela, licenciada en Química, tiene una amplísima experiencia tanto como investigadora como empresaria y representante de las más importantes sociedades científicas de nuestro país, como la Sociedad Española de Biotecnología (Sebiot).

No he tenido la oportunidad de conocer a Carmen en persona, pero sí pude escucharla hace unos meses en un acto del sector biotec y me impresionaron su fuerza, su carácter y sus dotes de comunicación. Por eso estoy segura de que no va a perder foco, perdiendo su tiempo en surrealistas campañas de desprestigio, y sí va a centrarse en pelear por sacar adelante la ciencia española en tiempos muy muy complicados.

Algunos le reprochan que no sea doctora. Ya querría yo saber cuántos afiliados al PP cuentan con ese título universitario. Un título que, desafortunadamente en España no tiene apenas relevancia en el mercado laboral, aunque sí en términos de investigación.

Pero sobre también andaba yo intrigada por saber quién era el susodicho quen había comentado que no le gustaba nada de nada la nueva Secretaria de Estado de I+D+I. Lo único que he conseguido averiguar es que formó hasta las pasadas elecciones parte del equipo de María Dolores de Cospedal, y a juzgar por muchos de los comentarios de lectores  en los periódicos digitales locales, no parece que tenga unas cotas de popularidad espectaculares entre los castellano-manchegos.

Y es que es lo que tiene Twitter, que se vuelve una herramienta peligrosa para esa especie tan aficionada a hablar y que generalmente tiene poco que contar: los políticos. Claro, que si yo fuera senadora también tendría tiempo de sobra para tuitear a la ligera…

Y como guinda para mi, relativa, sorpresa, el ala más rancia del Partido Popular le ha seguido la corriente a nuestro aguerrido senador, criticando que la nueva Secretaria de I+D+I apoyara la ley del aborto o alabara el programa político de Rubalcaba.

Dejemos que personas como Carmen Vela trabajen y juzguemos su labor, no los prejuicios y  etiquetas que otros les han colocado nada más aterrizar. Que no están los tiempos para florituras, sino para buenos gestores. Y si además provienen del mundo biotec, mucho mejor.