Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for July, 2011

“Cuando eres investigador, la ciencia es tu vida y que la gente sepa lo que estás haciendo es impresionante”

Thursday, July 28th, 2011

Sara Pérez Jerónimo
Periodista

Nació en Valencia en 1983, es bioquímico e investigador predoctoral. A muchos no les sonará su nombre real, Lucas Sánchez, pero si su pseudónimo en la Red: Sonicando. Todo un hacha en redes sociales y divulgación científica, Lucas combina su trabajo en el laboratorio y el proceso de terminar su tesis doctoral en el Centro Nacional de Biotecnología, con la frenética actividad en la blogosfera y las redes sociales. También colabora en la sección de Ciencias del diario nacional Público.

En primer lugar Lucas, háblanos un poquito sobre tu trayectoria…

La verdad que es muy cortita por eso no tengo currículum abreviado. Empecé a trabajar en este laboratorio del CNB y por el momento no me he movido de aquí. Primero realicé las prácticas de la carrera, luego me quedé a hacer el proyecto y como todo iba en marcha me quedé a hacer la tesis.

Y actualmente, sigues en el CNB…

Si. Por el momento, soy estudiante pre-doctoral en mi último año de contrato. Mi día a día en el laboratorio se centra en el trabajo para el desarrollo de una vacuna contra la leishmaniasis, una enfermedad del Tercer Mundo. Aunque anteriormente hubo más gente trabajando en este tema, en estos momentos soy la única persona del laboratorio que trabaja en esa vacuna, así que todos me conocen como el chico de la leishmaniasis.

No obstante, éste es un laboratorio muy abierto. A Mariano Esteban, el jefe, le gusta que colaboremos entre nosotros. Si tienes un poco de inquietud y te gustan otros proyectos, puedes hacerlo. Por ese motivo, también he tenido la oportunidad de trabajar en otros temas como el cáncer de próstata o la malaria.

¿Podrías explicar a nuestros lectores qué es la leishmaniasis?

Siempre pongo el mismo ejemplo para entenderlo: la foto de un niño desnutrido en África con la tripa hacia fuera e hinchada. Pese a que todo el mundo piense que eso está provocado por desnutrición y se trata un síndrome de Kwashiorkor, en realidad sufre una leishmaniasis visceral.

Aunque sus fenotipos son muy parecidos, el Kwashiorkor es un desorden metabólico debido a una carencia de proteínas, mientras que la leishmaniasis es una enfermedad parasitaria que se transmite por la picadura de un mosquito.

Para el gran alto número de infectados que existe en todo el mundo, la leishmaniasis aún es una enfermedad muy desconocida. Es crónica e incapacita mucho pero no mata, por lo que una enfermedad de estas características no llama tanto la atención como otras como la malaria. (more…)

La planta del tomate, reina de los antioxidantes

Wednesday, July 27th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La ciencia y la investigación españolas han conseguido de nuevo una matrícula de honor. Y es que un equipo de investigadores del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas (IBMCP)**, un centro mixto de la Universitat Politècnica de València y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha descubierto un nuevo y potente antioxidante de carácter natural en las plantas de tomate.

El estudio, que ha sido publicado recientemente en la revista especializada Environmental and Experimental Botany, califica esta sustancia como un compuesto fenólico con un poder antioxidante diez veces mayor al de la vitamina C y catorce veces mayor que el resveratrol, un tipo de antioxidante capaz de retrasar el envejecimiento celular y el cual podemos encontrar en el vino tinto.

El grupo de investigación descubrió esta sustancia estudiando el desarrollo de plantas en condiciones de estrés. “Existen muchos compuestos fenólicos en plantas producidos como respuesta a determinados tipos de estrés bióticos o abióticos. Estas sustancias producen entre otros muchos efectos, un aumento de su actividad antioxidante” señaló Vicente Conejero, director del grupo investigador. (more…)

“La agricultura del siglo XXI tiene unos desafíos brutales por delante y la innovación es la única respuesta”

Wednesday, July 20th, 2011

 Elena F. Guiral

Ingeniero agrónomo, idealista, emprendedor y… apasionado del mundo agrícola. Son las características que definen a Gonzaga Ruiz de Gauna*, gerente de la Asociación para el Fomento de la I+D Tecnológica en Genómica Vegetal (INVEGEN) desde su creación en 2005. Esta asociación pretende fomentar el desarrollo de la I+D en materia vegetal y servir de punto de encuentro entre la empresa privada y la investigación pública en nuestro país. Con motivo de la reciente publicación de la guía Biovegen I+D+I en Biotecnología Vegetal, Ruiz de Gauna hace balance del primer año de funcionamiento de esta plataforma y de la situación de la innovación y el desarrollo en materia agrícola en nuestro país

¿Cómo nace INVEGEN?

Todo surgió en 2005, cuando el Ministerio de Educación y Ciencia se interesó por desarrollar el plan KBBE** en nuestro país. Se dieron cuenta de que no había aquí ninguna institución similar que agrupara innovación, ciencia y empresa como en Francia o Alemania y convocaron al sector privado para lanzarle el guante. Hoy forman parte de la asociación 29 entidades, entre empresas, asociaciones e instituciones públicas.

¿Y cómo acabó convirtiéndose en el germen de la plataforma Biovegen?

En realidad nosotros ya nacimos con vocación de plataforma antes incluso de que el Ministerio de Ciencia e Innovación diera vida a este proyecto en 2009. Se trató de un proceso de reconversión en el que no pudimos mantener el nombre de Invegen porque una plataforma tecnológica no podía tener entidad legal. Por tanto INVEGEN se mantiene como núcleo logístico y legal de Biovegen, aunque el core de nuestras actividades a día de hoy es Biovegen.

¿Cuáles son los principales objetivos de Biovegen?

Escuchar las necesidades del sector privado relacionado con la mejora vegetal y servir de punto de encuentro con los desarrollos científicos que se están llevando a cabo en España. De hecho, nos dirigimos especialmente a las PYMES de carácter nacional. Nos dedicamos a fomentar la I+D+I en aquellas empresas que tienen menos recursos y menos perspectiva de futuro. El sector agrario, que a mí particularmente me apasiona, es muy tradicional y le cuesta innovar. Hay empresas pioneras que lo tienen muy claro, pero hay otras a las que les está costando darse cuenta. Es ésta nuestra principal labor, hacerles ver la necesidad de apostar al 100% por las nuevas tecnologías en el sector de la mejora vegetal y acompañarles en este viaje apasionante.

Imagino que es en este entorno en el que surge la idea de crear la guía Biovegen de I+D+I de Biotecnología Vegetal…

Así es. Uno de los problemas de la falta de innovación en el sector agrícola es que no hay suficiente transferencia de tecnología. No olvidemos que estamos hablando de un sector económico realmente potente en nuestro país que cumple funciones tan vitales como contribuir a la cohesión territorial. Hemos pretendido ofrecer una brújula que guíe a empresas y también a investigadores en el complicado panorama de los actuales mecanismos de financiación nacionales, internacionales y regionales. No es información exhaustiva, sino panorámica cuyo objetivo es ayudar a tomar decisiones. El multiformato, con una guía breve y pósters extraíbles también me parece muy práctico. La guía está compuesta por una encuadernación que se puede mantener a lo largo de los años, para ahorrar costes, una guía breve que puedes llevar contigo porque es muy manejable y varios pósters, que también se pueden ir renovando de forma individual. Nuestra idea es actualizarla de forma anual o cuando haya cambios significativos en el entorno de la financiación a la I+D+I. En un principio la guía en papel está disponible solamente para los socios, pero estamos estudiando la posibilidad de colgar en breve plazo una versión on line de acceso libre.

En tu opinión como experto del sector, ¿a qué retos se enfrenta la agricultura del siglo XXI?

La agricultura del siglo XXI tiene unos desafíos por delante realmente brutales. En el caso de España en particular y Europa en general si no nos tomamos las cosas en serio perderemos nuestra soberanía alimentaria y acabaremos dependiendo de los países emergentes, como nos sucede en otros sectores como el energético. No podemos competir en precio, por lo que la innovación y el desarrollo son la única respuesta. Tenemos que dar un paso más allá de lo que supuso la Revolución Verde en la que era el suelo el que se adaptaba a la planta. Es la planta la que debe adaptarse al suelo. A suelos no cultivables, contaminados, bajos en nutrientes, a condiciones de salinidad y sequía… En esto el papel de la biotecnología aquí es clave. Necesitamos aumentar productividad y reducir insumos. Como leí en vuestro blog hace unos días, en el mundo tienen que comer 6.000 millones de personas, no 6 millones de pijos.

¿Calificarías entonces de positiva la trayectoria de INVEGEN hasta la fecha?

Sí, estoy satisfecho con los resultados obtenidos. Estoy empezando a recoger los frutos de un trabajo duro, que comencé en solitario. Dejé mi trabajo en Genoma España, una fundación ya consolidada para apostar por un proyecto nuevo, bonito y arriesgado, pero con el que me sentía muy identificado. Ha sido como ir subiendo por la ladera hasta la cima y allí tirar una bola de nieve. Ves como poquito a poco va rodando, haciéndose más grande y consistente. Lo mejor de mi trabajo, sin lugar a dudas, es poder ver los resultados de mi propio esfuerzo de forma tan tangible.

* Gonzaga Ruiz de Gauna es Ingeniero Agrónomomo (UPNA) y Máster en Gestión de Empresas de Biotecnología (Escuela de Negocios Aliter)

**Transnational Plant Alliance for Novel Technologies-toward implementing the Knowledge-Based Bioeconomy in Europe

Un pequeño homenaje a Mendel

Wednesday, July 20th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Tal día como hoy, hace ya 189 años, nacía Gregor Johan Mendel (1822-1884), un monje agustino y naturalista que se dejó llevar por la inquietud del conocimiento y que acabó siendo en silencio un científico de primera categoría que revolucionaría el mundo de la ciencia con unos simples guisantes.

Es curioso como a veces el mundo del arte y de la propia ciencia toman un cariz similar. Como la mayoría de los artistas más reconocidos, Mendel jamás llegaría a conocer la importancia y trascendencia que cobraría su trabajo años después de su muerte.

Sin embargo, no hay libro de biología que no dedique mínimo un capítulo a explicar las leyes medelianas, un hito clave en la ciencia y en la evolución de la biología, que bautizó universalmente a Mendel como el alma pater de la genética moderna.

Las distintas Leyes de Mendel

Mendel inició sus experimentos eligiendo dos clases distintas de guisantes. De este modo, decidió cruzar las semillas de un tipo de grano verde y otro de color amarillo. ¿El resultado? Tres leyes básicas y el título post-mortem de ser el primero en determinar con total precisión una teoría basada en las reglas de la transmisión hereditaria.

Aunque las Leyes de Mendel son tres y cada una sigue un orden determinado, desde Cultura Biotec nos hemos permitido el pequeño lujo de explicarlas en nuestro propio orden, ya que pensamos que de este modo se pueden comprender mejor. (more…)

El turbo-arroz que viene

Monday, July 4th, 2011

El Buen Transgénico**

El trigo, el arroz y el maíz suponen la principal fuente de calorías en la dieta humana en todo el mundo. Todos ellos son cereales, de modo que comparten muchas características biológicas, pero se distinguen en una fundamental: el modo en que realizan la fotosíntesis.

La fotosíntesis es el proceso que comparten las plantas, las algas y algunas bacterias y que les permite captar CO2 de la atmósfera y convertirlo en azúcares, liberando oxígeno como producto de desecho. Es la base de la vida en la Tierra: prácticamente toda la biosfera depende, directa o indirectamente, de ella.

Sin embargo, existen distintas formas de realizar este proceso. En el caso de los cereales que nos ocupan, el trigo y el arroz realizan un tipo de fotosíntesis denominada C3, que es la más común entre las plantas y sin embargo se caracteriza por ser muy poco eficiente: para convertir el CO2 en azúcar consumen más agua y energía que las plantas de tipo C4, como el maíz. En términos agronómicos, los cereales C4 son mucho más productivos que los C3, con un menor consumo de agua y fertilizantes.

En un mundo superpoblado, en el que los recursos naturales ya escasean, aumentar la producción agrícola no es un asunto sencillo. Los procedimientos tradicionales para la mejora de cultivos, así como su mecanización, parecen estar tocando techo, por lo que se necesitan ideas nuevas y arriesgadas como la se plantea en el proyecto C4 rice: ¿por qué no convertir el arroz, que sustenta actualmente a más de 3000 millones de personas, en una planta de tipo C4? Científicos más convencionales podrían responder que es una tarea imposible. Que para conseguir esta transformación sería necesario modificar genes cuya función apenas se conoce, alterar la anatomía de las hojas e introducir rutas metabólicas completas en el arroz actual.

Sin embargo, la avalancha de nuevos conocimientos que sin duda generará este proyecto bien podría merecer la pena, incluso si no se consigue el objetivo final. Así lo creen en el IRRI (International Rice Research Institute), al que pertenece este equipo de científicos con laboratorios e instalaciones en Europa, Australia, Norteamérica y Asia, y la fundación Bill and Melinda Gates, que financia la investigación. Durante los próximos años, sus esfuerzos se unirán para desarrollar el próximo Turbo-arroz. 

** El Buen Transgénico es un blog especializado en información,  noticias y comentarios acerca de los organismos modificados genéticamente, sus ventajas y por qué son criticados sin fundamento.

Bio Convention 2011: USA landing

Friday, July 1st, 2011

Elena F. Guiral

Hay posts sencillos, menos sencillos y complejos. Esta crónica Bio Convention 2011 pertenece, sin ninguna duda, a la tercera categoría. Por ello he querido titularla USA landing, tomando prestado el término de un fantástico proyecto que Genoma España está a punto de comenzar y sobre el que me detendré más adelante.

¿Cómo enfrentarse en solitario y a lo largo de un día y medio al congreso de Biotecnología más importante del mundo? 15.000 profesionales de 45 estados norteamericanos y 65 países, 17.000 reuniones de partnering, 1.000 ponencias. Cinco super sessions,  una de ellas la presentación del informe anual de Ernst & Young Biotecnología mundial y otra la charla de Tony Blair, ex primer ministro del Reino Unido?

Y más cuando a lo largo de la última semana has recibido alrededor de 30 convocatorias e invitaciones de prensa diarias a eventos, conferencias y demás actividades organizadas… Haciendo una metáfora culinaria, es como si estuvieras en un buffet libre y tuvieras 300 ingredientes para componer tu ensalada. Sólo una ensalada. Dos ensaladas no te sentarían bien. Sólo una ¿Cuáles elegir?

Para evitar la ansiedad de la información perdida, un término realmente interesante acuñado por José Luis Orihuela en Mundo Twitter, decidí preparar la estrategia informativa con antelación y centrarme en la presencia española y latinoamericana en Bio Convention 2011. (more…)