Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for June, 2011

Alergias e intolerancias alimentarias a debate

Thursday, June 30th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Aunque a simple vista los alimentos pueden parecer inofensivos, en muchas ocasiones consumir un determinado producto puede suponer un gran riesgo para una persona, si padece sin saberlo una alergia o una intolerancia alimentaria. No obstante, en estos momentos vivimos en una sociedad en la que día a día cobra protagonismo conocer nuevos aspectos relacionados con nuestro cuidado personal.

De este modo, nos preocupa saber qué comemos, los alimentos que debemos dejar de consumir porque nos sientan mal, conocer los productos por los que los podemos sustituir, etc.

A pesar de todo, la alergia y la intolerancia alimentaria son dos reacciones adversas producidas por el consumo de un determinado alimento que en muchos casos no sabemos diferenciar. Un problema al que hay que añadir el desconocimiento por parte de la mayoría de la sociedad sobre las pruebas diagnósticas y las nuevas modas de recurrir a pruebas de alto coste que son todo un fraude.

Alergia Vs. Intolerancia Alimentaria

Las reacciones adversas a alimentos se manifiestan como una anomalía derivada de la ingestión, el contacto o la inhalación de algún alimento. Según las distintas manifestaciones clínicas derivadas de éstas, se dividen en tóxicas (aquellas que pueden ocasionar trastornos en cualquier persona), y las no tóxicas, que sólo afectan a individuos susceptibles. Éstas últimas se dividen en dos subtipos: alergias e intolerancia alimentaria.

En primer lugar, la alergia alimentaria tiene un origen inmunológico, ya que al producirse la reacción adversa se activa automáticamente el sistema inmunitario. Su principal causa está relacionada con la producción de un determinado tipo de anticuerpos contra la inmunoglobulina E (IgE) tras el consumo de un determinado producto.

Los alimentos con mayor tendencia a originar una alergia alimentaria son la fruta, la leche, los huevos, el trigo, el pescado o marisco y los frutos secos.

Aunque la mayoría de las reacciones alérgicas alimentarias son leves, hay un cierto número de casos en los que el paciente, tras entrar en contacto con el alimento tabú corre el riesgo de sufrir un shock anafiláctico, el cual puede provocar su muerte si no recibe tratamiento médico inmediato. (more…)

¡Publicidad, Sí! presenta su campaña a favor de las hortalizas españolas

Monday, June 27th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Hay miles de formas de apoyar nuestras hortalizas. Elige la tuya. Ese ha sido el título elegido para presentar esta mañana una campaña publicitaria en defensa de las hortalizas españolas, primera acción de la plataforma ¡Publicidad, Sí! dirigida a defender los productos hortofrutícolas españoles en colaboración con el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino.

El acto de presentación, celebrado en el salón de actos del MARM, ha contado con la destacada presencia de Rosa Aguilar, ministra de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino; Carlos Martínez Cabrera, presidente de la Asociación Española de Agencias de Comunicación Publicitaria (AEACP); Rafael García Gutiérrez, vicepresidente de la Asociación Española de Anunciantes (AEA); y Ezequiel Treviño, presidente del Club de Creativos.

Un grito a favor del sello de calidad Made in Spain

Tras el reciente varapalo que ha sufrido la industria hortofrutícola española derivado de la ya célebre crisis del pepino, la reputación del sector se ha visto seriamente afectada, perjudicando a productores, distribuidores y a consumidores en general.

De este modo, ¡Publicidad Sí!, una entidad que agrupa a la industria publicitaria y que pretende hacer llegar a toda la sociedad mensajes significativos que contribuyan al desarrollo económico, social y cultural, presenta una campaña de publicidad que pretende restaurar la imagen positiva de nuestros productos hortofrutícolas, aportando la experiencia e influencia de la industria publicitaria.

“La plataforma ¡Publicidad, Sí! se estrena por la puerta grande, dando sus primeros pasos mostrando su apoyo al sector hortofrutícola” aseguró Rosa Aguilar. Y es que pese a que la campaña cuenta con el respaldo y apoyo del MARM, ha sido creada y financiada  íntegramente por la plataforma ¡Publicidad, Sí!.

De este modo, bajo el diseño de pequeñas chapas con lemas como I love pepino, ¡Viva la zanahoria! o Tómate un tomate, protagonistas además de una pieza gráfica y una cuña de radio, la campaña comenzará a darse a conocer a partir de mañana en medios de comunicación impresos, digitales, en radio y en soportes de exterior. (more…)

Mi hermano bloguero (JM Mulet) publica su “Los productos naturales ¡vaya timo!”

Wednesday, June 22nd, 2011

Elena F. Guiral

¿Amistad o exclusiva? Al final, no sin sacrificio por mi parte, la balanza se inclinó finalmente por el lado de la amistad y aunque en Cultura Biotec llevábamos meses pendientes de la publicación del nuevo libro de JM Mulet*, yo le había prometido no escribir la reseña sin haber leído antes el libro… que finalmente recibimos ayer.

Tal y como esperaba Los productos naturales ¡vaya timo! ni defrauda ni deja indiferente. Y además es muy, muy divertido. Para hacer un repaso tan completo, tan accesible y además tan bien argumentado a los mitos que rodean a los productos naturales hay que ser un gran profesional, un gran científico. Y un gran divulgador.

Porque el libro no sólo se detiene, aunque dedica gran parte de su contenido, en la agricultura y los productos ecológicos, sino que hace un completo repaso a todos los ámbitos que rodean nuestra vida cotidiana, desde nuestra salud a la casa en la que habitamos. Aunque yo me centraré en aquella parte relacionada con los productos ecológicos y las plantas transgénicos, con la que me siento más vinculada.

En el primer capítulo del libro JM Mulet disecciona de forma implacable los pilares capitales en los que se basa la agricultura y la producción ecológica, comenzando por poner en entredicho hasta su propia definición: “La agricultura altera el equilibrio ecológico de forma irreversible […]. La única forma de que en un terreno suceda algo ecológico es no interferir en él. Por tanto, la agricultura nunca puede ser ecológica”.

Acto seguido hace un repaso de los riesgos sanitarios que asumen los consumidores de productos ecológicos. Entre ellos el uso de cobre como fitosanitario en árboles frutales, activación de moléculas tóxicas carcinogénicas en plantas no tratadas con fitosanitarios de síntesis, y mayor índice de micotoxinas encontrado por la mayor acumulación de hongos y bacterias patógenas. Por supuesto sin olvidar los riesgos de aparición de la cepa más virulenta de E. Coli 0157:H, en cultivos abonados con estiércol de origen animal, tan de actualidad en las pasadas semanas. 

Por último el autor finaliza el apartado con una pregunta y una reflexión: ¿Por qué los ciudadanos tienen que pagar de sus bolsillos un tipo de agricultura protegida por las administraciones públicas a la que después sólo tienen acceso los más privilegiados? Y que además es menos productiva,  por lo que perjudica a los más desfavorecidos Como concluye el autor, “la alimentación ecológica no es más sana, ni es mejor para el medio ambiente ni está más buena. Sólo es más pija”. Una curiosa paradoja sobre la que yo también reflexioné en su día.

El capítulo sobre transgénicos, qué logrado el título de La amenaza fantasma, resulta igualmente interesante. Por poner un pequeñísimo pero, ya que soy veterana en estas lides, yo hubiera profundizado algo más en la seguridad y los procesos citando los informes de la Organización Mundial de la Salud, que es realmente lo que preocupa al consumidor. Y hubiera ofrecido algo más de información en positivo: cifras de productividad, el aplastante porcentaje de agricultores indios que a día de hoy cultivan algodón Bt…

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Fundación BBVA premia la labor del IRRI

Friday, June 17th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El Instituto Internacional de Investigación del Arroz (IRRI) recibió el pasado miércoles, el Premio Fundación BBVA – Fronteras del Conocimiento, en la categoría de Cooperación al Desarrollo por su contribución a la reducción la pobreza y el hambre en el mundo a través de sus investigaciones relacionadas con el arroz.

Este galardón es todo un reconocimiento a la ciencia, a la innovación y a la investigación de excelencia, especialmente a todos aquellos que con su labor contribuyen mejorar nuestro día a día y a dar un paso más allá en la evolución de la sociedad en general, traspasando todo tipo de fronteras.

El arroz, una fuente de lucha contra el hambre

Creado en 1960, el IRRI es un centro de investigación y formación agraria sin ánimo de lucro situado en Filipinas. Actualmente, colabora con numerosas instituciones internacionales relacionadas con el ámbito agrario y otras organizaciones sin ánimo de lucro, como la Fundación Gates.

Aunque para muchos sea una entidad prácticamente desconocida, su trabajo diario contribuye a mejorar las condiciones de vida de gran parte de la población más desfavorecida, ya que gracias a sus investigaciones han sido capaces de obtener nuevas variedades de arroz más eficientes y sostenibles.

En las últimas cinco décadas, el papel de la organización ha resultado clave para aumentar la producción de este producto, especialmente en el continente asiático.

Su principal objetivo es claro: la reducción de la pobreza y el hambre mediante la creación de nuevas variedades de arroz que no sólo mejoren la nutrición y salud de todos sus consumidores, sino que además se realice a través de técnicas sostenibles que puedan hacer frente a la reducción del cambio climático.

“Queremos aplicar la ciencia para aumentar la productividad del arroz y mejorar la vida de los productores, mientras mantenemos los suministros asequibles para los consumidores, especialmente los pobres” aseguró Robert Zeigler, director del IRRI, en la entrega de premios.

De este modo, los investigadores del IRRI han desarrollado nuevas variedades biotecnológicas de arroz, mucho más productivas, con menor necesidad de riego, capaces de resistir a plagas e incluso a temperaturas extremas. En estos momentos, su labor está centrada en la reducción del uso de fitosanitarios y en la minimización del impacto medioambiental derivado del cultivo de arroz.

Entre sus avances más relevantes se encuentra el desarrollo del famoso arroz dorado, un clase de arroz con alto contenido en betacaroteno y que se espera que mejore la salud de millones de personas en países subdesarrollados. El IRRI está desarrollando distintas variedades de este tipo de planta para su cultivo en diferentes zonas.

Sin embargo, su esencia va más allá y es que todo el conocimiento y los avances que generan no deben quedarse encerrados entre las cuatro paredes del centro, sino que están destinados a traspasar fronteras. De este modo, el IRRI pone al alcance del agricultor las herramientas y técnicas necesarias para pasar a la práctica, formando en paralelo a nuevos científicos que continúen la labor en el futuro.

Además, el IRRI ya es una entidad única, ya que ha creado el International Rice Genebank, el mayor banco mundial de arroz. Una fuente contra la pérdida de biodiversidad que a día de hoy cuenta con más de 100.000 variedades distintas de la planta y que permite la investigación de nuevas variedades biotecnológicas con las que intentar minimizar las condiciones adversas que puedan darse en el cultivo de la planta.

Sin duda, un valioso granito de arena para intentar cambiar la situación en algunos de los países menos desarrollados, contribuir a su despegue económico e intentar cumplir los Objetivos del Milenio propuestos por la Organización de Naciones Unidas. ¡Enhorabuena!

Cultura Biotec ESTARÁ EN BIO WASHINGTON 2011

Thursday, June 9th, 2011

Elena F. Guiral/ Sara Pérez Jerónimo

En Cultura Biotec nos hemos decidido a dar el salto internacional, y por vez primera seremos testigo directo la Bio International Convention, el congreso biotecnológico anual más importante del mundo que en esta ocasión tendrá lugar en Washington D. C. entre el 27 y el 30 de junio.

Al estilo Ferrán Adriá nosotras también queremos averiguar qué se cuece en el mundillo biotec más allá de nuestras fronteras para volver a casa con un montón de nuevas recetas. Sin embargo, nuestra principal intención será centrarnos por un lado en el panorama biotecnológico latinoamericano al que seguimos muy de cerca. Y por otro arropar y acompañar a las empresas e instituciones españolas que harán otro año más sus particulares américas biotecnológicas.

Estaremos encantadas de recibir cualquier tipo de información de las actividades y propuestas que las compañías biotecnológicas quieran hacernos llegar para darles la debida cobertura. Y por ello, a partir de mañana abriremos una sección especial con este propósito que se mantendrá hasta pasado el evento.

La huella de la biotecnología made in Spain

Las empresas españolas se lanza una vez más a la captura del mundo biotecnológico internacional con una misión esencial: demostrar su capacidad innovadora y su tecnología. La biotecnología patria estará abanderada una vez más por entidades como el Instituto Español de Comercio Exterior (ICEX), ASEBIO, BioSpain o Fundación Genoma.

Según datos facilitados a Cultura Biotec por la Asociación Española de Bioempresas (ASEBIO) las tres biorregiones protagonistas en esta ocasión, serán: BioBasque, que contará con 10 stands divididos entre empresas de varios grupos empresariales; Biocat, con 28 empresas con stand; y Andalucía BioRegión, de la que acudirán a Washington siete empresas.

Además, el miércoles 29 se celebrará el Spain’s R&D facilities, the driving force of an innovation ecosystem, una conferencia presidida por ASEBIO y que contará con ponentes procedentes de las tres biorregiones. El acto, que expondrá la infraestructura y el papel de los diferentes tipos de activos de I+D en nuestro país, así como su conexión con el ecosistema de las ciencias biológicas innovadoras, contará con la ponencia de la Dra. Montserrat Vendrell, CEO de Biocat, que se centrará en el papel de la investigación clínica en hospitales y su conexión con la industria catalana. María Aguirre, directora de BioBasque, que explicará cómo la cooperación en I + D y las infraestructuras de red han fomentado la innovación en ciencias biológicas; y José Ramón Fernández, Project Manager de Andalucía BioRegión, quien expondrá la posición de Andalucía como precursor de la idea de desarrollo sostenible como catalizador en el sistema de innovación.

Por otra parte, la Cámara de Comercio Española en Chicago y la revista Genetic Engineering News (GEN), han organizado un webinar sobre el éxito de alianzas transfronterizas entre empresas españolas y estadounidenses. En el seminario, participarán Intelligent Pharma y Advancell junto con sus socios norteamericanos, quienes expondrán las necesidades y claves del éxito derivado de los acuerdos de colaboración entre empresas biotecnológicas provenientes de distintos continentes y culturas.

BIO Washington 2011 ofrecerá todo tipo de conferencias magistrales y sesiones de la mano de responsables políticos, científicos, directores ejecutivos y otro tipo celebridades. Y es que las convenciones BIO no sólo cuentan con la presencia de oradores relacionados con el mundo de la ciencia y la biotecnología. Tal y como se pudo comprobar en otras edición, figuras de la talla de Elton John, Michael J. Fox e incluso la reina Noor de Jordania, quisieron estar presentes en algunas de estas convenciones. Nosotras tampoco nos lo perderemos.

Cultura Biotec te invita a probar Speriens, la nueva bebida del siglo XXI

Tuesday, June 7th, 2011

Elena F. Guiral / Sara Pérez Jerónimo

Acaba el curso, se acerca el buen tiempo y todos hemos trabajado duro. Por este motivo, las Cultura Biotec hemos decidido celebrar nuestro primer aniversario y agradecer vuestra fidelidad organizando nuestra fiesta Speriens, que hoy os presentamos: martes 5 de julio a las 20.00 horas. Restaurante GastronoME! (Juan Bravo 11, esquina Velázquez).

Para ello contamos con la colaboración del Grupo Hespérides Biotech, creador de la bebida Speriens, un cóctel de zumo de naranja ligero, sano e innovador que va a romper moldes, y que tenemos la suerte de poder presentar en Madrid gracias a este grupo de jóvenes emprendedores. De este modo queremos poner nuestro granito de arena por las ideas biotecnológicas rompedoras y los jóvenes proyectos empresariales.

Por otro lado, también contamos con la colaboración del restaurante gastronoME!, que además de permitirnos celebrar nuestra fiesta en su increíble local, también ofrecerán una oferta de 2X1 en bebidas para los asistentes al evento a lo largo de la primera hora y media de la fiesta. También hay disponibilidad de cenar en su restaurante, pero en ese caso os aconsejamos que reservéis con la suficiente antelación. Podéis encontrar todos los datos de contacto así como información sobre los platos de su carta en su web y su perfil de Facebook.

De este modo, Cultura Biotec quiere premiar a sus 25 fans más fieles con 25 invitaciones dobles para asistir a la fiesta y poder probar en exclusiva la Speriens. Conseguir la invitación, imprescindible par acceder a la fiesta, es muy sencillo. Solo tenéis que enviarnos un mail a culturabiotec@gmail.com, con el título YO TAMBIÉN APUESTO POR SPERIENS y vuestro nombre, a partir del próximo viernes 10 de junio a las 10:00 horas. Los 25 primeros correos recibirán una invitación para dos personas, la cual tendrán que presentar impresa el día de la fiesta junto a un documento que les acredite a la entrada al local.

Además, dejaremos en reserva a los 5 siguientes correos, a los que avisaremos en caso de que nos quede alguna invitación más.

Ya desgranados todos los detalles de nuestra fiesta Speriens, en la que hemos puesto toda nuestra energía e ilusión solo podemos decirnos que… ¡Gracias por seguirnos! Y que ¡Os esperamos! La cuenta atrás empieza ya… ¿Quien se apunta?

Descarga el Dossier de prensa – Grupo Hespérides y Cultura Biotec presentan en Madrid la primera cata de Speriens, la bebida biotecnológica del siglo XXI

Bolivia decide abrir la puerta a los los OMGs. O, donde dije calvos, digo productividad

Thursday, June 2nd, 2011

Elena F. Guiral

“Donde dije causantes de calvos… ahora digo productivos” El presidente de Bolivia, Evo Morales, un año después de aquellas declaraciones que dieron la vuelta al mundo al relacionar el consumo de alimentos transgénicos con el aumento de la calvicie, habría cambiado su percepción sobre los OMGs, según recoge el diario boliviano bolpress.

 A falta de más información, este diario recoge la aprobación a finales de junio, por parte del Congreso boliviano de la Ley de la Revolución Productiva Comunitaria Agropecuaria, un nombre muy a tono con nuestro presidente populista.

 Este proyecto de ley da luz verde a la importación y comercialización de transgénicos siempre y cuando no ponga en riesgo el patrimonio genético de Bolivia.  Concretamente el artículo 13 de la Ley reglamenta que “la diseminación de organismos genéticamente modificados o provenientes de otros ecosistemas no debe comprometer la integralidad de los recursos genéticos locales ni los ecosistemas y especies de las que Bolivia es centro de origen”.

 De este modo Evo Morales responde a las presiones del sector productor boliviano que ha apostado por los beneficios de las semillas transgénicas y se une a la política agrobiotecnológica de sus poderosos vecinos Brasil y Argentina. Es conveniente puntualizar que según este diario, ya hay un cultivo OMG autorizado, soja tolerante al glifosato de la que cultivaron el año pasado 780.000 hectáreas en todo el país.

 Y así nuestro pintoresco presidente vuelve a dejar un poquito más solas a los sesudas autoridades de la UE, integrándonse como nuevo miembro de pleno derecho del club Agrobiotec Latin Power. Y es que rectificar es de calvos, de no calvos y… de quien haga falta, claro que sí.

Informe Cotec: 2011 aguantando el tirón… Hasta que escampe

Wednesday, June 1st, 2011

Elena F. Guiral / Sara Pérez Jerónimo

Así de claro y meridiano se mostró hoy Juan Mulet, director general de Fundación Cotec para la innovación tecnológica, en la rueda de prensa anterior a la presentación anual del informe más relevante del sector.

“Nuestro sistema de innovación en I+D es robusto y pequeño pero ha aguantado bien los envites de la crisis, teniendo en cuenta las condiciones de nuestro país, que no es una potencia mundial. El problema es que el entorno no acompaña, y mucho menos la actual situación económica”. El mensaje aspiracional de Juan Mulet:  “es vital aguantar el tipo hasta que la situación mejore sin perder demasiado por el camino”.

El objetivo: mimar a las PYMES innovadoras, el verdadero corazón del tejido empresarial español fomentando la cultura emprendedora en nuestro país y con ayudas directas de protección en la línea de las políticas públicas de otros países modelo como EE.UU. (more…)