Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for April, 2011

Atrapados (para bien) en la nueva Plataforma de Mercados Biotecnológicos

Thursday, April 28th, 2011

Elena F. Guiral

Que mejor plan para una soleada mañana de primavera que aceptar la invitación de la nueva Plataforma de Mercados Biotecnológicos y asistir a su presentación en sociedad de la mano cuatro primeros espadas del sector: José María Fernández Sousa-Faro, presidente de Asebio, Carmen Vela, presidenta de Sebiot, María Luisa Castaño, subdirectora general de Estrategias del Ministerio de Ciencia e Innovación y Rafael Camacho, director general de Genoma España.

Esta iniciativa, impulsada por Asebio, y que cuenta con el apoyo de Genoma España, Sebiot y el propio MICINN, pretende ser al mismo tiempo red y trampolín, muy acertada la elección del logo, del sector biotecnológico español. De puertas para adentro y, lo que es más importante, también de puertas para afuera para aumentar la presencia española en los mercados internacionales, como remarcó durante la presentación José María Fernández Sousa-Faro, presidente de Asebio.

Las áreas de actuación se han dividido en tres grupos: biotecnología roja (salud), biotecnología blanca (industria) y biotecnología verde (agricultura). Las herramientas, su página web y un calendario de actividades que servirán de punto de encuentro entre los diferentes agentes del sector entre las que destacan una jornada sobre Biocombustibles que se celebrará el próximo jueves 19 de mayo y un encuentro entre investigadores del Centro Nacional de Biotecnología (CNB) y bioempresas. También es importante destacar que el acceso a la Plataforma de Mercados Biotecnológicos es libre y gratuito, sólo es necesario registrarse on line. (more…)

Buscando el elixir de la eterna juventud

Tuesday, April 26th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Pese a que desde tiempos ancestrales, se han dedicado grandes esfuerzos para intentar frenar el proceso de envejecimiento, estamos ante un factor que aún a día de hoy es irreversible. El ciclo de la vida es algo determinante, que avanza sin prisa pero también sin pausa. Sin embargo, pese a ser algo que llega de forma irremediable, la ciencia y la medicina actual están centrando sus esfuerzos en intentar retrasarlo todo lo posible.

Hace unas semanas tuvo lugar en Madrid, el Panel de Expertos AMECLM “Nutrición y Antienvejecimiento”, en el cual se analizaron algunos de los principales factores relacionados con el envejecimiento. El acto, que se enmarcó en el VII Congreso Internacional de Nutrición, Alimentación y Dietética y en la XV Edición de las Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica, contó con la presencia de expertos en la materia como el Dr. Julián Bayón, director de la Unidad Antienvejecimiento de la Clínica Planas; el Dr. Jesús Fernández-Tresguerres, catedrático y director del departamento de Fisiología de la Facultad de Medicina de la Universidad Complutense de Madrid; y el Dr. Andreu Palou Oliver, catedrático de Bioquímica en la Universidad de las Islas Baleares.

Pese a que las conferencias fueron de lo más variado, sin duda, la estrella protagonista del Panel de Expertos fue la melatonina, una sustancia desconocida para la mayoría de los mortales, pero que muchos ya empiezan a considerar como uno de los “elixires” en la búsqueda de una juventud más prolongada y mejor llevada. Hay que asumir que en la guerra contra el tiempo tenemos todas las que perder, pero lo que está claro es que podemos ganarle alguna batalla.

La melatonina, uno de los quid de la cuestión

La melatonina es considerada como una de las claves para entender la evolución de la vida de los seres humanos. Una de sus misiones fundamentales en el cuerpo es la de regular los ciclos del día y la noche, o dicho en otras palabras, el binomio vigilia – sueño. Cuando decidimos apagar la luz, la oscuridad activa una mayor producción de melatonina, por lo que se transmite al cuerpo la señal para que se prepare a dormir. (more…)

Una chica que iba para letras y acabó montando @CulturaBiotec: Elena F. Guiral se confiesa

Monday, April 25th, 2011

Elena F. Guiral

He copiado literalmente el título de este artículo del tweet que dedicó Divulgadores.es a la historia que quise compartir con otros compañeros sobre cómo y por qué me dedico a la divulgación científica, y especialmente biotecnológica. Lo hago porque define perfectamente el espíritu de mi artículo. La palabra confesión me gusta porque contar de forma personal mi historia de amor con el periodismo de divulgación supone dejar asomar un trocito de mi pasado, y ciertamente de mi yo más íntimo. El término “acabó montando” también me encanta porque encaja al 100% con el espíritu emprendedor de las Cultura Biotec.

El arte de twittear no debería tomarse de modo frívolo, ya hablaremos de ello con calma más adelante… Así que en primer lugar quería decir a  los chicos de Divulgador.es que ¡enhorabuena! por haberme definido de forma tan certera en 140 caracteres. Y en segundo lugar ¡Gracias! Gracias por haber contado conmigo para compartir cartel con lo más granado del panorama divulgativo actual. Y lo que aún está por llegar… porque esta inicitiva sigue sumando testimonios día a día. (more…)

¡Nos vamos de vacaciones!

Saturday, April 16th, 2011

… Volveremos con nuevas ideas, reportajes, posts, bio-tweets y lo que se tercie el próximo lunes 25 de abril. ¡Qué disfrutéis estos días de Semana Santa!

Trigo transgénico apto para celíacos

Tuesday, April 12th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La investigación española muestra una vez más sus avances. El CSIC, en colaboración con el Instituto de Inmunología de la Universidad de Oslo, ha logrado crear una nueva variedad de trigo apta para personas celíacas mediante técnicas de modificación genética.

De este modo, se ha suprimido la mayor parte de las proteínas causantes de la respuesta alérgica de las personas celíacas, las gliadinas y la glutenina, por lo que esta nueva variedad podría llegar a ser tolerada por la mayoría de los enfermos.

Los resultados de los primeros ensayos han sido rotundos. “En la mayor parte de los experimentos, la reactividad de las gliadinas se redujo entre un 90% y un 95% e incluso en algunos casos no hubo ningún tipo de reacción alérgica” asegura Francisco Barro, responsable del estudio e investigador del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC.

Es importante recordar que tan sólo una pequeña parte de los celíacos, lo son de forma estricta y la mayor parte de los enfermos puede consumir hasta 100 miligramos de gluten. Según la OMS, se considera un alimento exento de gluten a todo aquel que contenga un máximo de 20 miligramos por kilo de producto. De este modo, este nuevo trigo transgénico estaría bien situado en el baremo, ya que contendría unos valores que oscilan entre los 40 y 50 miligramos.

La carencia de gliadinas se compensa con otro tipo de proteínas  y sustancias como la lisina, uno de los diez aminoácidos fundamentales para nuestro organismo y que todos debemos incluir en nuestra dieta, ya que el cuerpo no es capaz de generarlo de forma natural.

Además, la reducción de las proteínas del gluten de la nueva variedad de trigo no ocasiona ningún cambio sustancial en el producto, por lo que sus propiedades nutritivas, su textura y sabor serán similares a las del trigo común.

La patente derivada de este estudio, publicado por la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ya ha sido adquirida por una compañía inglesa.

Una afección sin cura que podría decir adiós a la dieta libre de gluten

La enfermedad celíaca es un trastorno autoinmune que se manifiesta como una intolerancia al gluten. En la actualidad no existe cura para esta afección y afecta a cerca de un 2% de la población española.

La principal causa de esta intolerancia alimentaria es una reacción alérgica a las gliadinas y la glutenina, las proteínas que componen el gluten y que están presentes en los principales tipos de cereal: el trigo, la avena, la cebada y el centeno.

 

Aún hoy, el celíaco está condenado a la dieta libre de gluten y al cuidado máximo de su cesta de la compra, examinando con lupa todas y cada una de las etiquetas de los alimentos que pensaba consumir. Sin duda, todo un reto diario teniendo en cuenta otros factores como el elevado coste económico de este tipo de dieta.

“El colectivo celíaco han apoyado activamente el desarrollo de esta variedad y están entusiasmados con el avance. Sin embargo, el proceso para llegar a comercializarlas va a ser muy complicado”, concluye Barro.

Pese a que este proyecto tendrá que atravesar el espinoso camino de su puesta en el mercado y aún hoy,  la celiaquía es una afección para la que no existe cura, la ciencia y la investigación son dos de sus herramientas clave para hacer que el día a día de los enfermos sea mucho más fácil.

Descarga en PDF, Effective shutdown in the expression of celiac disease-related whet dliadin T-cell epitopes by RNA interference (Inglés)

Nuestro amigo el glifosato, analizado a fondo en una jornada monográfica por Foro Agrario

Monday, April 4th, 2011

Elena F. Guiral/ Sara Pérez Jerónimo

El pasado jueves, 31 de marzo, la Fundación Foro Agrario organizó una jornada técnica dedicada a los transgénicos tolerantes a herbicidas en colaboración de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de la UPM.   En ella, un amplio y variado grupo de expertos analizó y mostró diferentes aspectos de la evaluación y gestión variedades mejoradas y herbicidas ante más de un centenar de asistentes.

El primer vistazo al programa mostraba una mañana cargada de presentaciones e información, pero la jornada pretendía aportar una visión completa de los riesgos y oportunidades de estas nuevas herramientas y si cualquier actividad relacionada con OMGs supone trabajar en un marco regulado y sujeto a evaluaciones de riesgos directos, indirectos, inmediatos y diferidos, cuando se trata de la combinación planta y herbicida convergen y se añaden las evaluaciones y regulaciones que afectan a los productos fitosanitarios en general y a los herbicidas en particular.

 La apertura de la Jornada por parte de Martín Fernández de Gorostiza en nombre de Foro Agrario recordó la misión fundamental de la agricultura, actividad destinada a abastecer de alimentos y materias primas a los ciudadanos, y cómo la tecnología puede contribuir a disminuir las pérdidas por la competencia de las malas hierbas. Del mismo modo, la Catedrática y Académica Dra. Pilar Carbonero recordó el reto de alimentar a una población creciente con la frase de Jonathan Swift en Los viajes de Gulliver “Quienquiera que produzca dos mazorcas de maíz, merecería un mejor reconocimiento de la humanidad y lograría realizar un servicio más esencial para su país, que toda la clase política junta”. Y la segunda mesa redonda, moderada por el Profesor de Investigación Dr. Pedro Castañera, puso de manifiesto que los problemas del futuro no se pueden resolver utilizando sólo herramientas del pasado.

La primera mesa redonda estuvo dedicada a la Evaluación de riesgo y autorización de variedades modificadas genéticamente y herbicidas. En ella, los técnicos y autoridades del Ministerio de Medio Ambiente, Rural y Marino, así como los expertos de centros de investigación que prestan su colaboración científica detallaron cómo se llevan a cabo las completas evaluaciones para garantizar que los usos autorizados sean seguros para consumidores y medio ambiente. También quedó patente que las evaluaciones de riesgo son siempre llevadas a cabo caso por caso y basadas en información científica, mientras que el manejo del riesgo, o decisiones finales sobre autorización, están basadas en cuestiones políticas.

El segundo bloque temático versó sobre cómo se pueden integrar estas nuevas variedades y manejos de malas hierbas en nuestra agricultura para que los agricultores cuenten con un mayor abanico de herramientas y puedan competir en igualdad de condiciones frente a las geografías donde su uso comercial está autorizado. Para ello se propusieron medidas de gestión responsable y seguimiento del cultivo que promuevan un buen uso de la tecnología e integración dentro de los programas de producción integrada y agricultura de conservación, que han demostrado importantes beneficios agronómicos y medioambientales.

En el debate final destacaron numerosas preguntas sobre por qué una tecnología empleada desde hace 16 años con un historial impecable de seguridad y que en 2010 fue utilizada en unos 122 millones de hectáreas (variedades tolerantes a herbicidas o con varios eventos apilados) causa recelo en la opinión pública y volvió a reiterarse la necesidad de mejorar la información que recibe la opinión pública. Un público cada vez más urbanita y alejado de los agricultores, y más vulnerable a campañas de cuestionable ética profesional que echan por tierra la imagen de productos autorizados mientras se promociona otros con argumentos sin ninguna base científica. Quizás haya que comenzar a preguntar a cada ciudadano como hizo D. Vicente Bodas en su presentación, que haga un ejercicio de imaginación y piense en aquella tribu que ante circunstancias adversas tuvo que decidir si seguían a merced de clima y adversidades que determinaban su alimentación o inventaban la agricultura, pero conscientes de que una vez tomada la decisión el medio ambiente dejaría de ser tal  para constituir nuestro medio de supervivencia.

Descarga aquí las conclusiones de la jornada

Descarga aquí al vídeo de la jornada


 

BrBiotec, la nueva marca de identidad de la biotecnología brasileña

Monday, April 4th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Hace apenas unos días, llamó en a la puerta de Cultura Biotec una nueva asociación, que sin duda, pronto dará que hablar y que promete convertirse en uno de los pilares fundamentales de la biotecnología en Brasil: BrBiotec.

La entidad se presentó la semana pasada en Brasilia, en un acto que contó con la presencia entre otros, del secretario de Fomento, Industria y Comercio Exterior, Francelino Lamy; José Granda, presidente del Instituto Nacional de Propiedad Industrial; Jorge Ávila, presidente de la Agencia Nacional de Vigilancia Sanitaria, Dirceu Barbano; y la directora de Apex-Brasil, Ana Paula Guimaraes.

Creada para defender y fomentar el desarrollo del sector biotec tanto a nivel nacional como internacional, la esencia de la asociación es clara: convertirse en el sello y marca de identidad de la biotecnología brasileña. Y es que el país de la samba, está comenzando a ser uno de los países más destacados en el panorama biotecnológico. Sin ir más lejos, el informe ISAAA 2010, ya catalogaba a Brasil como el motor del crecimiento agrobiotecnológico de Latinoamérica.

Brasil y la agenda internacional biotec

En estos momentos, uno de los principales objetivos de BrBiotec es fortalecer la posición de Brasil de cara al exterior como uno de los principales países en materia de innovación. De este modo, la asociación cuenta con el respaldo y la colaboración de Apex-Brasil, la Agencia de Promoción de Exportaciones e Inversiones del país, y reúne a todo tipo de empresas e instituciones dedicadas a la promoción de la biotecnología.

Una de sus grandes apuestas versa en la creación de nuevos parques biotecnológicos que permitan la entrada de Brasil en la ruta de las grandes inversiones. Así, se prevé que la bioeconomía comience a mover en Brasil cerca de diez mil millones de dólares al año, repartidos entre los diferentes campos que abarca, y entre los que destaca su papel en campos tan emergentes e importantes como la energía o la salud.  

Por otra parte, otra de las misiones de BrBiotec es la creación de una red de cooperación empresarial, a través de un portal de Internet y oficinas estratégicamente situadas en el país, para la integración de todos los actores que componen la realidad biotecnológica en Brasil.

“BrBiotec es un punto de unión de cara a articular y unificar los intereses de la biotecnología brasileña, integrando el papel del propio gobierno, de las universidades y las empresas, fundamentalmente las nacionales, pero también las internacionales” aseguró Fernando Kreutz, presidente de la asociación.

BrBiotec se presenta en sociedad

La asociación tiene previsto presentarse en sociedad por la puerta grande. Así, está prevista su participación en BIO International 2011, la mayor feria internacional de biotecnología del mundo, y que tendrá lugar el próximo mes de junio en Washington.

“La participación en este evento es crucial, ya que es una gran oportunidad para presentar el intenso trabajo que Brasil dedica ámbitos como la investigación, pero también será una cita que nos permitará promover y establecer diferentes lazos en el sector comercial” subrayó Kreutz.

Es indudable que Brasil demostrará su potencia, ya que poco a poco está comenzando a abrirse camino en el mundo biotec como una de las principales potencias mundiales en este sector.

Cultura Biotec celebra su primer cumpleaños

Friday, April 1st, 2011

Elena F. Guiral 

¿Hasta dónde se puede llegar con una inversión de 50 dólares anuales (hosting y dominio) y ratos robados al reloj y al sueño en 365 días? A 108 posts, 372 seguidores en twitter, 238 seguidores en Facebook, una media de alrededor de 2.500 visitas mensuales… Sin embargo, éstas no dejan de ser simples cifras. Porque un año después de que Cultura Biotec publicara su primer post, La Fundación Ramón Areces acoge la gran cita Agrobiotech del año, lo mejor que nos queda y que quiero compartir con vosotros es lo mucho que Sara y yo hemos aprendido y  disfrutado con este proyecto.

 Porque lo que realmente nos importa no es cuánta gente nos lee, sino quién nos lee y si encuentra interesante nuestro trabajo. Cultura Biotec nos ha dado la oportunidad de conocer nuevos amigos y estrechar lazos con los que ya teníamos. En nuestro blog hemos pretendido ofrecer un punto de vista independiente, nuevo, alternativo y muy personal al panorama biotecnólogico actual, pero también hemos dado cabida a otros temas que nos han atrapado y nos parecían relevantes o simplemente curiosos, porque la originalidad siempre es bienvenida.  

Ha sido un año intenso y muy divertido, ya que pienso que hay pocas experiencias comparables a crear algo de la nada, y ver cómo poco a poco va creciendo y tomando vida propia llevándote por caminos que ni habías imaginado. Durante muchos meses Sara y yo estuvimos llamado a muchas puertas, reales y virtuales, diciendo: “Hola, somos Cultura Biotec ¿queréis conocernos?”. Hoy podemos decir con orgullo que ha llegado el día en el que son muchas las personas e instituciones que están llamando a la nuestra: “Hola Cultura Biotec, nos gusta mucho vuestro trabajo ¿Queréis conocernos?”. El último ejemplo, la  recién creada Asociación Brasileña de Biotecnología - BrBiotec, que ha confiado en nosotras para ser las que introduzcamos esta nueva asociación en el panorama biotecnológico español y que será protagonista de uno de nuestros reportajes el próximo lunes.

No querría alargarme mucho más, esto de escribir sobre uno mismo siempre causa cierto pudor… Pero sí quiero hacer llegar nuestro más profundo agradecimiento a todas las personas que nos leen y a los que nos siguen a través de las redes sociales. Y especialmente a aquellos que nos regalan unos minutos de su tiempo, ese bien tan escaso, para comentar nuestros posts. Y a los que no sólo nos han regalado unos minutos, sino horas enteras a escribir artículos de colaboración para nosotras de forma totalmente desinteresada. Y a Manu Montilla, que con su experiencia y sabiduría ha puesto un proyecto pequeñito como el nuestro a la vanguardia de las últimas tecnologías en redes sociales y optimización de buscadores.

Y por último no quería despedirme sin mencionar a nuestras medias naranjas, que son nuestros fans más incondicionales y se han visto  cariñosamente obligados, a verse inmersos en el mundo de la ciencia y la biotecnología. Quizás ha llegado el momento de decir que la idea de gestar y parir Cultura Biotec no fue realmente mía, sino de mi marido. Fue él quien dijo al leer mi primer artículo:  “Este blog te llevará lejos”. He de decir que el concepto lejos es estirable como un chicle y bastante relativo. Obviamente jamás alcanzaremos a Paquirrín en seguidores en Twitter… pero sí es cierto que estamos exactamente donde queremos estar, aunque aún no sabemos dónde queremos y podemos llegar. Pero lo que es seguro es que continuaremos aprendiendo y caminando mientras vosotros sigáis aquí con nosotras. GRACIAS A TODOS.