Cultura Biotec

|

El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for March, 2011

Primer documento de consenso sobre el consumo de grasas y su efecto en la salud cardiovascular

Wednesday, March 30th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

 Bajo el título, Grasas en la dieta y salud cardiovascular, se ha presentado esta mañana en el marco de la XV edición de las Jornadas Nacionales de Nutrición Práctica organizadas por la Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación (SEDCA), el que ya es considerado un estudio único.

Se trata del primer documento en el que se hay constancia de un consenso generalizado sobre la importancia del consumo de grasas dentro de una dieta variada y equilibrada, y su papel de cara a la prevención de enfermedades cardiovasculares.

Destaca por su carácter multidisciplinar, ya que ha sido creado por todo tipo de especialistas y cuenta con el sello de profesionales procedentes de entidades como SEDCA, SEA, AEP/ SEGHNP, SEMFYC** o el Instituto Flora.

De este modo, el estudio resalta el papel esencial que juega incluir en nuestra dieta, grasas cardiosaludables de calidad y que aporten además un valor nutricional añadido.

¿Qué alimentos debemos consumir? Pescados, frutos secos, margarina, aceite de oliva o carnes magras. Siempre teniendo en cuenta que la ingesta de grasa total en nuestra dieta no debe superar 35% de la energía total diaria.

El documento deja de lado por primera vez, el famoso mito y maldades del consumo de grasa, y refuerza la idea de la necesidad de la ingesta de grasas insaturadas y poliinsaturadas, desterrando al olvido a las terribles grasas trans e hidrogenadas.  “La relación entre salud e ingesta de grasa no depende tanto de la cantidad sino de la calidad de la misma” aseguró el Dr. Francisco Pérez Jiménez, uno de los autores del estudio.

Por otro lado, Pérez Jiménez insistió en que han de olvidarse las recomendaciones alimentarias a nivel global, y centrarse en aquellas específicas para cada región, debido a los distintos hábitos que se dan en la geografía mundial.

Además, también destacó el interés creciente por la dieta y la salud, ya está comenzando a cambiar poco a poco los malos hábitos alimenticios de una población que cada vez come peor. Cada vez miramos más las etiquetas, tenemos en cuenta las calorías de los alimentos e intentamos seguir las pautas y recomendaciones de los expertos en nutrición y dietética.

En conclusión, una apuesta por un cambio de hábitos, por la dieta mediterránea, el aceite de oliva y los distintos beneficios procedentes de los Omega 3 y 6.

 ** Sociedad Española de Dietética y Ciencias de la Alimentación (SEDCA), Sociedad Española de Arteriosclerosis (SEA), Asociación Española de Pediatría/Sociedad Española de Gastroenterología (AEP/SEGHNP), Hepatología y Nutrición Pediátrica y Sociedad Española de Medicina Familiar (SEMFYC) y Comunitaria.

Las grullas de Cultura Biotec ya vuelan hacia Japón

Monday, March 28th, 2011

Elena F. Guiral

Hace ya algo más de una semana llegó hasta mí la historia de Makiko, una japonesa residente en España que había creado un blog llamado Las 1000 grullas.  En él contaba lo apenada e impresionada que se había sentido por el terremoto de Japón. También contaba que había pensado en mostrar su solidaridad con las víctimas de esta tragedia cumpliendo una tradición de su país en la que amigos y seres queridos conseguirán la recuperación de una persona enferma si consiguen hacer 1.000 grullas de papel. Makiko, que incluía un vídeo de instrucciones en su blog, pedía a todas las personas que quisieran colaborar que enviaran una foto de sus grullas hasta completar las mil. Les pedía que se hicieran una foto junto a sus grullas, o eligieran algún objeto especialmente querido para ellos.

Cuando leí esta historia me emocionó mucho, pero en un primer momento pensé que poco podríamos hacer nosotras ante un desastre de tales dimensiones. Sin embargo, la idea de Makiko fue dejando poso en mí y como, todos los días paso a la salida del trabajo por la tienda japonesa Muji, casi sin pensarlo entré esa misma tarde y compré un libro sobre como hacer pájaros de papiroflexia y papel de origami.

Una buena amiga nos echó una mano, nunca he sido especialmente brillante en las artes papirofléxicas… y aquí están. Las tres grullas biotec posan junto a Muji I y Muji II, nuestras mascotas, que casualmente también compramos en esta tienda japonesa hace unos meses.

¿Puede la foto de tres grullas de papel cambiar o mejorar la terrible situación que se está viviendo en Japón? En un principio, podría parecer que no, en absoluto no. Ni las grullas ni nosotras somos físicos nucleares, ni estamos en Fukushima. Pero nuestras grullas sí son capaces de volar , llevando un mensaje de solidaridad y esperanza. Porque los japoneses, además de ayuda logística y técnica, también necesitan saber que estamos con ellos, que no les olvidamos. Siempre he pensado que la soledad es el sentimiento más devastador, el único que puede hacer que te rindas definitivamente. También Makiko necesitaba saber que no estaba sola, por eso decidió pedirnos ayuda.

No os he contado hasta ahora que yo leí la historia de Makiko en IPMARK, un periódico especializado en temas de comunicación y publicidad. Pero también en El Mundo al día siguiente. ¿Cómo la historia de una japonesa que empezó a escribir en un blog pidiendo que le enviaran 1.000 fotos de 1.000 grullas de papel llegó a aparecer en la versión papel de un periódico de difusión nacional? Porque es  hermosa, porque es conmovedora. Pero también por el arrollador poder de las redes sociales, que son mucho más que postear un comentario en Facebook y Twitter, como explica el muy interesante libro The tipping point. How Little things can make a big difference, cuya lectura recomiendo.  Hace 15 años Makiko no hubiera reunir sus 1.000 grullas en menos de cuatro días. Hace 15 años yo tampoco hubiera podido contaros la historia de Makiko. Es, simplemente, el milagro de la era digital.

Ciencia Vs. Pseudociencia: una nueva aventura de nuestro amigo el glifosato, toma II

Thursday, March 24th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Se abre un nuevo capítulo en la historia de nuestro amigo el glifosato. Hace poco más de un mes, el biotecnólogo José Miguel Mulet, publicaba un artículo en su blog Los Productos Naturales ¡Vaya timo!, en el que trataba de hacer ver los tejemanejes de un “estudio” que proclamaba a los cuatro vientos la gran toxicidad del glifosato en embriones humanos (Lee aquí el artículo Glifosato y Toxicidad Fetal).

Nuestro amigo Mulet, uno de nuestros colaboradores y comentaristas favoritos, decidió sacar la lupa y la gabardina a lo Sherlock Holmes e investigar un poco más sobre este estudio. ¿Cuál fue su sorpresa? Falsos argumentos, enfoques alejados del rigor científico, interpretación engañosa de resultados y fuentes inexistentes con errores tipográficos que dan lugar a error. En definitiva, un círculo vicioso alejado de toda ética, que pretendía desprestigiar gratuitamente un producto sin ningún tipo de argumento científico avalado.

Después de descubrir el percal, Mulet decidió escribir un email con todos sus argumentos al editor de la revista que publicó el artículo, quien le solicitó la redacción de una letter-to-the-editor, que finalmente ha salido publicada. Ahora a todos nos queda la duda de si los artífices del pseudo-artículo querrán dar marcha atrás en el tiempo y corregir esos errores “accidentales” que se dan en el artículo. (Lee aquí el artículo El glifosato no produce malformaciones genéticas. Confirmado científicamente).

Por el momento, nos queda la satisfacción de que la ciencia ha ganado una vez más la batalla a la pseudociencia, a los datos alejados de la realidad científica, a la publicación de datos sesgados y a todos aquellos que manejan la ciencia a sus anchas con el único fin de tergiversarla con otros fines, que no son otros que asustar a una población que desconoce en muchas ocasiones de que estamos hablando.

Porque tal vez sin la lupa de nuestro “Holmes” particular, la publicación habría quedado impune. Elemental, queridos lectores.  

Para más información sobre el glifosato: Glifosato, ese amigo bajo sospecha

El Electrocardiógrafo Personal**, una invención directa al corazón del ictus

Thursday, March 24th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

**El Electrocardiógrafo Personal es un proyecto creado para beneficiar a cientos de personas con fibrilación auricular, un trastorno habitual del ritmo cardiaco y que produce más de tres millones de ictus al año. Actualmente, es candidato a conseguir una subvención de 100,000 euros en la iniciativa global “1 Misión 1 Millón – Directos al Corazón del Ictus”. Para conseguir que el ECG Personal sea una realidad, vota el proyecto aquí: ECG Personal

 

Cada año, más de tres millones de personas sufren en todo el mundo un ictus cerebral derivado de una fibrilación auricular. La mayoría de estos casos podrían evitarse, mediante una detección y un diagnóstico precoz de la afección y sus posibles complicaciones.

Sin embargo, los principales problemas relacionados con este tema radican en el gran desconocimiento de la población en torno al tema y los costes, tanto temporales como económicos que conllevan un diagnóstico acertado de esta dolencia, ya que en la mayoría de las ocasiones los pacientes que sufren fibrilación auricular no presentan ningún tipo de síntoma.

Por este motivo, Carlos Echeandía Ajamil, médico; José Antonio Rubio, jefe de proyecto; y Carlos Echeandía Sánchez, Ingeniero de Desarrollo y Telecomunicaciones, han creado el Electrocardiógrafo (ECG) Personal, una herramienta que pretende facilitar el camino del diagnóstico precoz de la fibrilación auricular y sus complicaciones.

Actualmente, el proyecto se ha presentado en el marco de la campaña “1 Millón, 1 Misión – Directos al corazón del ictus”, que subvencionará y hará realidad cerca de 30 trabajos relacionados con el tema y que serán elegidos mediante una votación popular, que permanecerá abierta hasta el próximo mes de junio.

El ECG Personal tiene un funcionamiento muy sencillo y está pensado para ser utilizado por todos aquellos pacientes con Fibrilación Auricular (FA) o factores de riesgo, familiares y cuidadores, o simplemente aquellos que quieran prevenir este tipo de afección.

 

Se trata de un electrocardiógrafo portátil de nivel usuario y bajo coste, que no será superior a los 50 euros. Consta de dos partes diferenciadas, un aparato físico que conectado mediante un USB a un PC y un programa software capaz de analizar las señales procedentes del mismo y determinar si el usuario sufre una posible fibrilación auricular y ha de acudir a su centro sanitario para realizarse un estudio.

 

“El procedimiento es muy sencillo. El paciente sólo tiene colocarse tres electrodos en el pecho. Siguiendo las instrucciones del programa, obtendrá un informe concreto que muestra si existe alguna posibilidad de sufrir algún tipo afección cardíaca” asegura Carlos Echeandía, Ingeniero de Desarrollo del proyecto.

La medición del ECG Personal se puede realizar desde cualquier ordenador, gracias a una señal que será tratada por un programa de análisis de señal digital, diseñado específicamente para detectar las anomalías relacionadas con la fibrilación auricular (FA).

Mediante este procedimiento, se obtendrá un informe gracias al cual se puede hacer un diagnostico previo, el cual será siempre evaluado por el facultativo, que podrá verificar si efectivamente se trata de una posible fibrilación auricular, realizando al paciente el resto de pruebas que sean necesarias.

Entre las muchas ventajas que aporta el proyecto están el diagnóstico precoz y el seguimiento de los pacientes desde su propio hogar, el acercamiento a la sociedad de la afección para una óptima prevención de sus síntomas y desarrollo, así como una disminución del coste social y familiar de los problemas derivados de sufrir un ictus.

“Uno de los principales problemas en la detección precoz de la fibrilación auricular y el ictus es que los primeros síntomas suelen pasar desapercibidos. Gracias al ECG Personal, si el paciente siente algún tipo de síntoma anómalo, puede realizarse la prueba inmediatamente en casa y aportársela a su médico” concluyó Echeandía.

Por otro lado, otra de las grandes apuestas de este proyecto es el desarrollo de una campaña informativa que se desarrollará a través de redes sociales y a la creación y desarrollo de un portal Web, en el que se pondrá al alcance de todos los usuarios todo tipo de información relacionada con la fibrilación auricular y el ictus cerebral, redactada con un lenguaje sencillo y comprensible para todos.

Sin duda, un proyecto muy útil y preciso, que pretende ser un recurso de gran importancia para la prevención del desarrollo silencioso de la fibrilación auricular y que merece una oportunidad. Para hacerlo realidad, sólo es necesario un clic. Vota por el ECG Personal aquí: Prevención del riesgo de ictus cardioembólico, diagnosticando precozmente la FA con un ECG-Personal

(more…)

Cultura Biotec se va de “excursión” al CNB (IV) – Entrevista a Miguel Vicente Muñoz

Monday, March 21st, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

 

** Miguel Vicente es investigador, Jefe del Laboratorio de Control Genético del Ciclo Celular en el Centro Nacional de Biotecnología y líder de un grupo internacional de laboratorios por el Human Frontier Science Program, para desarrollar el proyecto de construir en el tubo de ensayo la maquinaria celular mínima necesaria para que las bacterias inicien la división celular.

  

Sara: En primer lugar Miguel, muchas gracias por atender está entrevista. Para empezar nos gustaría que nos contases un poquito más sobre esta línea de investigación…

Miguel: Nuestra idea y lo que nosotros buscamos es lograr reproducir la maquinaria que utilizan las bacterias para dividirse y lograrlo fuera del contexto de la célula natural. En otras palabras, conseguir que los distintos componentes celulares funcionen en el tubo de ensayo fuera de la célula.

Así, nuestra intención no es otra, que la de crear un medio artificial, muy similar a las condiciones del interior de la célula, en el que todas las partes y componentes implicados funcionen como un todo.

  (more…)

SPERIENS, un nuevo “cóctel” de zumo de naranja

Thursday, March 17th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El origen de las bebidas fermentadas se remonta a la antigüedad. Civilizaciones como la griega, la romana o incluso la egipcia, ya se deleitaban con el placer de tomar una copa de vino o cerveza.  Bebidas históricas que aún en la actualidad siguen muy presentes en nuestra cultura.

Sin embargo, los tiempos cambian y para todos aquellos a los que no les guste el sabor del vino y la cerveza, tenemos una nueva propuesta que promete subir escalones muy rápido. Imitando el proceso de elaboración de éstas, cuatro jóvenes biotecnólogos sevillanos, han creado SPERIENS, un nuevo “cóctel” de baja graduación elaborado de la fermentación de zumo de naranja y al que ya se denomina la bebida del siglo XXI.

El innovador producto, que se encuentra en su fase final de desarrollo, es la primera bebida de baja graduación obtenida a partir de la fermentación natural y controlada de zumo de naranja. SPERIENS, que ya ha sido galardonada con el premio a la Innovación Alimentaria en 2010, es el resultado de un producto natural con un 2.5% de alcohol, menos calorías que otras bebidas fermentadas como la cerveza y con un bajo contenido gaseoso.

La empresa encargada de desarrollar esta genial invención ha sido el Grupo Hespérides Biotech. Nacida en 2008 y considerada el primer spin-off de la universidad sevillana de Pablo de Olavide, Hespérides Biotech es una empresa de base tecnológica que centra su actividad en el desarrollo de alimentos y bebidas innovadoras, a partir de transformaciones biotecnológicas de materias primas básicas.  De este modo, la empresa pretende aportar soluciones biotecnológicas a la industria alimentaria en forma de nuevos productos.

Una idea innovadora que promete hacer historia

La creación de SPERIENS tiene un largo trabajo detrás. Tras la brillante idea de sus creadores y antes de elaborar la bebida, se considero importante tener en cuenta la opinión de los consumidores. De este modo, se realizaron distintas sesiones de focus groups en ciudades como Sevilla, Madrid o Barcelona, en las cuales se definía la idea ante los consumidores, para que fueran ellos mismos quien comenzasen a darle forma.

Así, surgieron las características finales de SPERIENS, un producto definido y creado en gran parte por y para el consumidor, y alejado de los tópicos publicitarios que intentan vender un producto después de crearlo.

Ya se han realizado distintas catas a lo largo de la geografía española, y todo apunta a que esta innovación mundial, no va a dejar indiferente a nadie que la pruebe.

Cultura Biotec se va de “excursión” al CNB (III) – Entrevista a Domingo F. Barber, director del grupo de investigación de las nanopartículas contra el cáncer

Thursday, March 10th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

** Domingo F. Barber es investigador en el Centro Nacional de Biotecnología, en el departamento de Inmunología y Oncología y director del grupo de investigación que ha desarrollado nanopartículas magnéticas para el tratamiento de tumores

Sara: En primer lugar Domingo, muchas gracias por atender está entrevista. Para empezar nos gustaría que nos contases cómo surge esta línea de investigación…

Domingo: La idea de la que partimos para desarrollar este tipo de aproximación experimental es que en la actualidad, los tratamientos con los qué contamos para tratar enfermedades como el cáncer son muy limitados.

Cuando nos enfrentamos a un tumor en fase muy avanzada, la principal salida es la cirugía. Por otra parte, tenemos los clásicos tratamientos de radioterapia y quimioterapia. Sin embargo, son tratamientos muy generales, que no sólo afectan a las células del tumor y que provocan numerosos efectos secundarios en el paciente. Todos tenemos algún familiar, conocido o amigo que ha sido tratado de algún tipo de cáncer o tumor y sabemos cuales son los efectos secundarios de este tipo de tratamientos: fatiga, nauseas y vómitos, caída del cabello e incluso dificultad para la alimentación.

Actualmente, estamos viviendo una nueva era en farmacología, que nos permite investigar y buscar otro tipo de soluciones y sustancias destinadas a tratar este tipo de enfermedades de forma específica.

Así, nuestra investigación se ha basado en el desarrollo de unas nanopartículas magnéticas con una carga de interferón, una sustancia que potencia el importante papel que juega el sistema inmunitario del paciente en la lucha específica contra las células tumorales. De este modo, las partículas dirigidas con un imán en la zona del tumor son capaces de destruir las células cancerosas sin afectar al resto del tejido.

¿Qué son la radioterapia y quimioterapia?

La radioterapia es un tratamiento basado en el uso de partículas similares a las de los rayos X, de mayor energía y capaces de entrar en nuestro cuerpo. Por su parte, la quimioterapia recurre al uso de fármacos en la lucha contra las células cancerígenas. De este modo, estas técnicas se usan como tratamiento contra el cáncer, ya que son capaces de actuar sobre los tumores y destruir las células malignas. Sin embargo, son tratamientos muy  agresivos, ya que también afectan a las células sanas y provocan numerosos efectos secundarios.

  (more…)

Biotecnología, orgullo y Egipto

Wednesday, March 9th, 2011

Elena F. Guiral

La pasada primavera viajé a Egipto para visitar a un amigo que trabajaba como ex patriado en una compañía petrolífera española. Me impresionó especialmente El Cairo, la ciudad más caótica y más fascinante que he visitado en mi vida. Poder recorrerla de la mano de españoles residentes allí me permitió escaparme de las típicas rutas enlatadas que reducen la capital a las pirámides de Gizeh y al Museo de Egipto. Pude entrar en mezquitas donde los turistas jamás se asoman y donde el silencio sobrecoge. Pude recorrer las callejuelas del mercado de Jan-el Jalili destinadas a la gente local. Pude enamorarme de la ciudad más polvorienta, dura y mágica que haya visto nunca.

Días después tuve la oportunidad de entablar amistad con el guía de nuestro crucero por en Nilo, éste sí era un crucero enlatado, ya que el Egipto de Mubarak sobreprotegía a los turistas como si fueran tesoros. Tesoros que dejaban importantes divisas, por lo que no estaba permitido hacer turismo por los yacimientos arqueológicos del valle del Nilo de forma individual. Nuestro guía era historiador, y recuerdo que se mostró educadamente molesto cuando una compañera de viaje comparó Egipto con el resto de países árabes: “Egipto no es un país árabe. Es la tierra de los faraones. Tenemos nuestra propia historia, nuestra propia cultura”, respondió.

Es muy posible que haya sido esta minoría culta, orgullosa de su origen, la que ha prendido la llamada de la revolución de la dignidad que ha acabado con el dictador Hosni Mubarak tras 30 años de opresión. Por supuesto también la desesperanza, la miseria absoluta, la falta de futuro para la gente más joven, la corrupción política y policial, de la que pude ser testigo intercambiando experiencias con la gente de allí. Pero sin orgullo nada hubiera sido posible.

Hace unos días leí un editorial de The Economist publicado el 5 de febrero es decir, justo unos días antes de la caída de Mubarak ,y me alegró ver que compartía conmigo aquello que adiviné en aquel viaje: “Egipto, aun siendo un país pobre, cuenta con una élite sofisticada una clase media culta y un gran sentido del orgullo nacional. Estas son buenas pistas que hacen pensar que los egipcios serán capaces de salir de forma exitosa de este caos”.

Pero, ¿qué papel podría jugar la biotecnología agrícola en la pos-revolución egipcia? No hay que olvidar que este país fue el primero del mundo árabe en comercializar cultivos modificados genéticamente, ya que en marzo de 2008 se aprobó el cultivo del maíz Bt Ajeeb Yielgard, comercializado por Monsanto. A lo largo de 2009 y 2010 se mantuvo el cultivo en alrededor de 1.000 hectáreas, lo que supone una superficie relativamente pequeña, pero muy representativa en su entorno geográfico-cultural, ya que Egipto se ha convertido en uno de los tres países pioneros en el cultivo de semillas transgénicas en el continente africano junto a Sudáfrica, ya veterana en estas lides y Burkina Faso, donde en 2010 se produjo un espectacular aumento del 100% en el cultivo de algodón Bt, que ha pasado de las 115.000 hectáreas cultivadas en 2009 a las 260.000 de 2010. Estos datos se recogen en el Informe ISAAA 2010.

He querido preguntar su opinión a un auténtico experto en el tema, Samer Ismail, el ingeniero agrónomo egipcio que en marzo de 2008 coordinó la implantación y seguimiento de los ensayos, regulación y planes de seguimiento. Aunque de momento sólo somos amigos virtuales también quería saber cómo estaba viviendo su particular revolución.

Según Ismail, la biotecnología agraria no tiene una percepción demasiado positiva en la sociedad egipcia, así que su desarrollo dependerá del grado de responsabilidad que asuma el nuevo Gobierno, si éste finalmente llega, ya que el agrónomo egipcio alberga ciertas dudas “Si el régimen militar actúa con honestidad y transfiere el poder a un régimen civil elegido democráticamente, este cambio podría suponer un gran impulso al desarrollo de la agricultura en general, y la biotecnología en particular, en nuestro país”.

En su editorial The Economist asemeja la revuelta pacífica egipcia a las revoluciones de diversos colores que acabaron con los regímenes comunistas en Europa del Este a comienzos de los 90. Quién sabe si Egipto, que ha dado un ejemplo de dignidad y coraje al mundo, haya comenzado también su particular revolución verde.