Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for January, 2011

El tira y afloja de Ben & Jerry’s

Monday, January 31st, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Ben & Jerry’s, la archiconocida marca estadounidense de helados, mantiene desde hace unos meses un dilema difícil de resolver en torno a las decisiones que toma en torno a las distintas aplicaciones y ventajas derivadas del uso de la biotecnología.

Dejando de lado la complicada elección dentro de su gama de sabores, la famosa marca no acaba de ser firme en su filosofía corporativa relativa a la biotecnología. Como si de un ring de boxeo se tratase, Ben & Jerry’s mantiene un curioso tira y afloja biotec, en el que un día gana el sí y otro el no.

Echando la vista atrás, hace unos meses saltó a la palestra informativa la posibilidad de llegar a un acuerdo en torno a la polémica autorización que podría permitir la comercialización del salmón transgénico. Algo que extrañamente hizo saltar todas las alarmas de la marca de helados y que impulsó la publicación de una declaración de intereses de la firma claramente en contra de la utilización de productos modificados genéticamente y derivados de la biotecnología.

El interrogante en torno a la relación que pudiese tener el célebre pececito en la fabricación de los ricos y caros helados de la marca, aun resulta difícil, por no decir imposible de contestar. No obstante, Ben & Jerry’s y su declaración de intenciones Something’s fishy clamaron a los cuatro vientos su postura contraria al uso de animales modificados genéticamente en materia de producción de alimentos.

Sin embargo, parece que la marca ha comprendido que las distintas aplicaciones de la biotecnología son mucho más amplias e incluso aplicables al concepto empresarial de moda: la Responsabilidad Social Corporativa (RSC).

De este modo, Ben & Jerry’s acaba de anunciar a bombo y platillo su asociación con la compañía biotecnológica holandesa Paques, con el objetivo de instalar un bio-digestor en su fábrica de helados de Hellendoorm (Países Bajos), capaz de transformar el exceso de producción de helado en energía para la propia fábrica.

El bio-digestor es principalmente un fermentador gigante de material orgánico, basado un generador energético compacto que puede trabajar con distintas sustancias como el agua, los aceites o el exceso de ciertas materias primas como leche, nata, jarabes e incluso piezas de frutas, lo que le hace mucho más eficaz.

De este modo, el sistema que instalará Paques utilizará millones de microorganismos que se alimentar de pequeñas porciones de residuos, con la misión de reciclar los excesos de producción y purificar las aguas residuales derivadas de los procesos industriales.

Se espera que tras el acuerdo con Paques, Ben & Jerry’s ponga en funcionamiento este sistema a mediados de este año, gracias al cual se podrá cubrir cerca del 40% de las necesidades de la fábrica.

Así, y pese a su filosofía cambiante, Ben & Jerry’s opta por apuntarse un tanto de cara a distintos sectores: el de la biotecnología, el medio ambiente e incluso el suyo propio. Quién sabe, si en el futuro su oscilación de cara al uso de la biotecnología no acabe por aceptar a nuestro pececito y con ello la utilización de organismos modificados genéticamente, algo que realmente si sería Something Fishy**.

 

** Something Fishy: Algo sospechoso.

La alfalfa transgénica Roundup Ready volverá a los campos estadounidenses en primavera

Monday, January 31st, 2011

Elena F. Guiral

Tras cuatro años de “moratoria” de cultivo, causada por las protestas de grupos ambientalistas que veían riesgos de coexistencia y polinización cruzada, y una decisión judicial “corregida por el Tribunal Supremo de por medio, la alfalfa transgénica Roundup Ready , comercializada por la empresa Monsanto, vuelve a estar disponible para los agricultores norteamericanos. Así lo ha decidido la USDA, el Ministerio de Agricultura norteamericano, o lo que es lo mismo, el informe sobre impacto ambiental publicado por  la Aphis, (Animal Plant Health Inspection Service). Esta decisión favorable, que se hizo pública el pasado jueves permitirá que Monsanto pueda comercializar su alfalfa para la siembra de primavera, como esta compañía esperaba tocando madera de los bosques de Missouri.

Este estudio concluye que la alfalfa RR no tiene efectos adversos para plantas o animales y que no es más invasiva en ecosistemas silvestres que la alfalfa convencional. Los perfiles nutricionales de ambos cultivos, transgénico y convencional, también resultan idénticos. Es decir, su calidad  para el ganado animal es exactamente la misma.

Es importante añadir que el término exacto empleado por la USDA para su decisión  es el de desregularización. Es decir, la agencia gubernamental no tendrá ya ningún control regulatorio sobre la siembra y comercialización de la alfalfa RR, como se recoge en el resumen ejecutivo publicado por la Aphis. Eso sí, los agricultores estarán sujetos a las condiciones impuestas por Monsanto, todas ellas destinadas a prevenir la polinización cruzada de este cultivo con otros vecinos de alfalfa convencional o ecológica.

En paralelo a este informe durante el pasado mes de diciembre la USDA auspició una serie de reuniones entre los principales implicados: productores, agricultores ecológicos y convencionales y organizaciones ambientalistas para lograr el máximo consenso en este tema. En estas reuniones se selló el compromiso de continuar trabajando en paralelo para facilitar la coexistencia entre los diferentes modelos de cultivo mediante dos comisiones técnicas en materia biotec al efecto.

Y explicada y resumida la parte noticiosa de este tema relevante, y que puede sentar jurisprudencia en otros amagos intentos de “moratoria” pendientes en el gigante americano sólo puedo adjetivarlo como: impecable. Impecable el seguimiento de la USDA, su elaboración del correspondiente informe técnico-científico que aquí  sí ha resultado vinculante.” Para qué gastar tiempo y dinero en elaborar un extenso informe si luego no lo vamos a aplicar”, habrán pensado en la USDA. Pura lógica. Impecable su forma de vincular y contar con todos los agentes implicados en aras del bien común. Pero de forma práctica y eficaz, y no puramente política, o lo que yo llamaría coloquialmente de bla, bla, bla y poco más.

Así que la alfalfa RR y su vistoso eslogan “Grow the feed, not the weeds” (Cultiva el pienso, no las malas hierbas), los norteamericanos son los reyes indiscutibles de lemas con gancho, véase el “Yes we can” de Obama, vuelve de nuevo a los campos de cultivo… Y en breve a la dieta del ganado comunitario y del resto del mundo, como ya sucede con su hermana gemela de evento la soja Roundup Ready. Y sin embargo por aquí, de intenciones de Monsanto de optar a la comercialización de alfalfa transgénica no se oyen campanas, pero vamos, ni de lejísimos… Una pena, porque España, y concretamente Aragón tiene mucho que decir, y está diciendo mucho en el cultivo y exportación de alfalfa. Pero eso lo dejamos para otro día y otro post de tintes, arábico-orientales, eso sí. Y hasta aquí puedo leer.

Descarga aquí el Registro de Decisión del Informe de Impacto Ambiental de la APHIS

La CE y el millón de firmas en contra de los OMG (I)

Wednesday, January 26th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Esta mañana ha llegado la noticia a la redacción de Cultura Biotec.  Una información con cuentagotas que poco a poco toma forma. El detonante ha sido un correo electrónico que tintineaba en nuestra bandeja de entrada. ¿El remitente? Tomás García de Azcarate, funcionario de la Comisión Europea y maestro en el Instituto de Estudios Europeos.

Pese a que aún no hay muchos datos en torno al tema, nos llegan noticias desde Bruselas nada halagüeñas para Greenpeace.

Según parece la Comisión Europea ha decidido rechazar el millón de firmas que la organización presentó hace poco más de un mes para frenar el desarrollo de los cultivos transgénicos en Europa.

Greenpeace solicitaba una moratoria en materia de OMG, una decisión que de haber salido adelante se hubiera transformado en una fuerte barrera de cara a la autorización de nuevos cultivos transgénicos.

Echando la vista atrás, la organización entregó un millón de firmas recogidas en varios países de la UE, directamente al Comisario Europeo de Salud John Dalli, iniciando la primera iniciativa ciudadana europea, una cruzada que aspiraba a ser histórica.

Según palabras de Jorgo Riss, director de Greenpeace en Bruselas, este paso iba a servir para “cerrar la gran brecha entre la opinión de los europeos y las políticas de la Comisión Europea”.

Sin embargo, el rechazo de la CE a la iniciativa podría ser la continuación de la “guerra” abierta que existe en torno al tema de los transgénicos en Europa. Un tira y afloja que se presenta como una contienda polémica y jugosa de cara al panorama informativo de los próximos meses.

No hay más referencias pero Cultura Biotec seguirá al pie del cañón informativo.

Seguiremos informando.

El EGE mantiene la presencia española en sus filas

Monday, January 24th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Llegan buenas noticias para la ciencia española. Como sucede cada cinco años, el Grupo Europeo de Ética en Ciencia y Nuevas Tecnologías (EGE) renueva su equipo. Entre sus miembros, destaca la presencia una vez más del científico catalán, Pere Puigdomènech, quien ha sido reelegido por segunda vez como miembro del Grupo.

Se trata del único español que forma parte de los 15 miembros elegidos por el presidente de la Comisión Europea (CE), José Manuel Barroso, para asesorar a la CE en materia de ciencia y nuevas tecnologías, especialmente de cara a aspectos relacionados con la preparación y posterior adaptación de nuevas legislaciones.

El EGB es un organismo independiente, plural y ante todo, multidisciplinar. Sus miembros se escogen por su experiencia, preparación y cualidades personales, y provienen de una gran variedad de disciplinas, entre las que destaca la biología, la medicina, el derecho o la filosofía. En esta ocasión, la CE ha recibido más 150 solicitudes de candidatos.

Tras su deliberación, el listado final de miembros del EGE es el siguiente: Emmanuel Agius, Inez de Beaufort, Hille Haker, Julian Kinderlerer, Linda Nielsen, Paula Martinho da Silva, Pere Puigdoménech Rosell, Günter Virt, Peter Dabrock, Andrzej Górski, Ritva Tuulikki Halila, Herman Nys, Siobhán Marie O’Sullivan, Laura Palazzani y Marie-Jo Thiel.

En resumidas cuentas, el Grupo de acción 2011 – 2015 está cerrado y por el momento seguirá contando con presencia española en sus filas.

Pere Puigdomènech, una eminencia en el mundo científico

Pere Puigdomènech es licenciado en Física y Doctor en Ciencias Biológicas, cuenta con una extensa carrera profesional.

Comenzó su trayectoria en el mundo científico en el Centro Nacional de Investigación Científica en Francia (CNRS) y el laboratorio de Biofísica del Portsmouth Polytechnic (Reino Unido). Además, fue profesor adjunto de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) e investigador asociado de genética molecular en el Max-Planck Institut (Alemania).

Más tarde, fue del Grupo Consultivo EU-US sobre Biotecnología, miembro del Grupo de expertos sobre Biología y Sociedad de la European Science Foundation, y presidente de la Sociedad Catalana de Biología.

Actualmente, Puigdomènech es profesor de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), director del Centro de Investigación en Agrogenómica,  miembro de la Organización Europea de Biología Molecular (EMBO), del Comité español de Bioseguridad y presidente del Comité de Ética del CSIC.

Además, Pere Puigdomènech ha sido escrito varias obras relacionadas con el mundo científico. Entre las más destacadas se encuentran El gen escarlata, un thriller científico único en su campo dirigido a todos los públicos; y Las plantas que comemos, una obra para conocer más información sobre las plantas en las que basamos nuestra alimentación.

Llega el rival de la Kinect: el “videojuego biótico”

Wednesday, January 19th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La pasión de los videojuegos. Un hobby tradicionalmente reservado para pequeños y jóvenes que desde hace algunos años está cambiando su rol. Ya no hay límites de edad para disfrutar de ellos y desde hace unos años, ya vemos en las mejores reuniones de familia a pequeños y adultos pegarse por el mando.

La fiebre por las consolas sigue en auge. El último boom lo protagonizó el lanzamiento del controlador de juego libre y entretenimiento para Xbox 360, Kinect, competencia directa de Wii y PlayStation 3.  Sin embargo, ya tenemos al candidato perfecto para desbancarle. Para todos aquellos seguidores acérrimos de la ciencia, se ha creado un nuevo tipo de juego biotecnológico: “el videojuego biótico”.

Aunque parezca una broma no lo es. Un grupo de investigadores de la Universidad californiana de Stanford está inmerso en desarrollar este tipo de videojuego compuesto de realidad, una más cercana a la que pueda ofrecer la Kinect, ya que los protagonistas del juego son organismos vivos, entre los que destaca el papel de los paramecios.

Pese a que en un primer momento, los investigadores tan sólo querían comprobar la posibilidad de poder desarrollar este tipo de “videojuegos”, su trabajo está comenzando a dar sus primeros frutos, con juegos bastante simples que imitan videojuegos clásicos. Los primeros lanzamientos son el denominado “Pac-mecium”, basado en un grupo de inteligentes paramecios dispuestos a devorar todas aquellas bolitas que se encuentren a su paso. También han logrado desarrollar el “Pinball biótico”.

El juego tiene un diseño relativamente simple y se compone por una pequeña cámara de líquido en la que los paramecios pueden campar libremente a sus anchas. Un microprocesador sigue al detalle los movimientos de los bichitos y controla la puntuación. Para terminar, una pequeña cámara de vídeo es la encargada de hacer llegar las imágenes a una pantalla que muestra el “tablero de juego”. 

La misión del jugador es intentar controlar a los paramecios mediante un controlador similar al utilizado por la consola tradicional.  Aunque su misión cambia en función del juego elegido. Un ejemplo de ello es el “Pinball biótico”, en el que el jugador debe inyectar un producto químico en la cámara de líquido con el objetico de poner a hacer ejercicio a los paramecios y que naden de una dirección a otra.

Según el grupo de investigadores, las acciones de los jugadores influyen a tiempo real en el comportamiento de los microorganismos vivos. “La idea consiste en relacionar al jugador con los procesos biológicos, motivando a niños y adultos a aprender un poquito más sobre biología” aseguraba Riedel-Kruse, profesor adjunto del proyecto.

Una nueva, divertida y curiosa forma de prestar atención a la ciencia, a la biología y a la biotecnología. Veremos quien es el primero en comercializar este nuevo tipo de videojuego. Aunque de lo que no tengo duda, es que yo, no me lo pierdo. ¿Y vosotros?

Una nueva forma de prevenir la gripe aviar

Friday, January 14th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La ciencia y la investigación avanzan a un ritmo vertiginoso. ¿Las últimas noticias? Nos llegan de las Universidades de Cambridge y Edimburgo, donde un grupo de investigadores ha logrado desarrollar con éxito un tipo de pollo modificado genéticamente, incapaz de transmitir el virus de la gripe aviar a todos aquellos con los que están en contacto.

El estudio científico ha sido financiado por el Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC) y hoy aparecerá publicado en las páginas de la revista Science.

Al parecer, esta modificación genética tiene el potencial de detener la propagación de brotes de gripe aviar en las bandadas de aves de corral. Esto, no sólo protege la salud de las aves, sino también podría reducir el riesgo de nuevas epidemias del virus en la población humana.

“El pollo es un posible anfitrión para transmitir las nuevas cepas de la gripe que se trasmiten a los humanos. Tomar medidas en la prevención de la transmisión del virus, puede reducir el impacto del desarrollo de la enfermedad y reducir el riesgo que representa para las personas expuestas a las aves infectadas” aseguró Laurence Tiley, profesor titular de Virología Molecular en el Departamento de Medicina Veterinaria en la Universidad de Cambridge

“Este es el primer paso hacia la creación de pollos totalmente resistentes a la gripe aviar. No obstante, hay que recordar que de momento, estas aves han sido diseñadas exclusivamente para fines relacionados con la investigación, y en cualquier caso no está destinadas al consumo” añadió Tiley.

El proceso para producir estos pollos no ha sido fácil. Los científicos tomaron la decisión de introducir en ellos un nuevo gen, cuya misión es la de actuar como si se tratase de una pequeña trampa. Se trata de una molécula que imita un elemento importante del virus de la gripe aviar, capaz de engañarlo para lograr modificar el genoma viral e interferir en su ciclo de replicación.

“El señuelo imita una parte esencial del genoma del virus de la gripe, idéntico para todas las cepas de la gripe A. Se espera que trabaje contra todas las cepas de la gripe aviar, ya que dista mucho de las vacunas existentes contra la gripe convencional, que por el contrario, necesitan ser actualizadas de cara a la evolución del virus” concluyó Tiley.

Sin embargo, de momento la perfección no existe, aunque los investigadores caminan por el sendero que intenta alcanzarla. Pese a que el pollo transgénico puede infectarse con el virus de la gripe A, no transmitirlo.

“Los resultados del estudio son muy alentadores. Este trabajo podría ser la base para mejorar la seguridad económica y alimentaria en muchas regiones del mundo donde la gripe aviar es un problema importante” recalcó la profesora Helen Sang, del Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo.

En busca de la insulina perfecta

Thursday, January 13th, 2011

Sara Pérez Jerónimo**

Periodista

La esperanza de vida ha aumentado considerablemente en los últimos siglos. Sin embargo, pese a ser un regalo casi divino, se ha convertido un factor que no sabemos aprovechar. Mientras el índice de enfermedades infecciosas desciende cada día, hoy en día las que hacen estragos son las crónicas, normalmente adquiridas, y que nos acompañan de por vida.

Las estadísticas son muy concluyentes. Echando un vistazo a la raíz del problema, es posible detectar que los hábitos de vida inadecuados son uno de los mayores males de la sociedad, convirtiéndose en una de las principales causas y en el origen de muchas de estas enfermedades. Una de ellas es la diabetes.

Cada día, esta enfermedad adquiere un papel fundamental en el desarrollo de la sociedad, y no precisamente positivo. La diabetes mellitus se ha convertido un problema de salud pública a escala mundial.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que hay aproximadamente en todo el mundo, 170 millones de personas con diabetes, una enfermedad crónica y de carácter metabólico, en la cual la concentración de los niveles de glucosa en sangre (glucemia) son muy altos.

En el desarrollo de la enfermedad, el papel de la insulina es fundamental, ya que es la hormona encargada de controlar la glucemia.

Con el paso de los años, las investigaciones se han centrado en intentar buscar distintas soluciones de cara a la enfermedad, como nuevos tratamientos para los enfermos, la búsqueda de la insulina perfecta o el detonante de la diabetes mellitus tipo 1.

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De mi Cultura Biotec a nuestro Cultura Biotec

Tuesday, January 11th, 2011

Elena F. Guiral

Quizás a más de uno le haya pasado desapercibido, o quizás no, el cambio en el titular de cabecera de Cultura Biotec tras las vacaciones navideñas. Desde hace unos días mi blog ya no es sólo mi blog, sino también de Sara Pérez, y mi blog y ya no es sólo biotecnológico,  sino que se abre a otros desarrollos y retos relacionados con la salud, el medio ambiente, la agricultura, la ciencia en general o incluso la comunicación que llamen nuestra atención.

Lo que empezó como un complemento a mi curriculum, mi tesis doctoral y mis clases como profesora en el Máster de Biotecnología de la Escuela de Negocios Aliter se ha ido transformando con el paso de los meses, tomando su propio rumbo, como suele ocurrir con las obras que un buen día deciden escapar a los designios de sus creadores. Siempre he pensado que las dos señas de identidad de estos caballeros de la blogosfera son precisamente que son seres versátiles, muy personales y tremendamente mutantes.

En esta nueva etapa Sara y yo  estrenamos nueva sección, los Bio-Tweets, noticias breves que por falta de tiempo, material o entidad no trabajamos en formato post pero que no queremos que pasen desapercibidas para los internautas que nos siguen.

Al mismo tiempo también queremos dejar de ser esclavas de la rigurosa actualidad, que a veces deja en el tintero temas importantes. Por eso pronto estrenaremos otro nuevo espacio, los Hitos Biotec. Una suerte de memoria histórica en la que pretendemos recordar aquellos momentos o descubrimientos que han sido claves para el desarrollo de la biotecnología en todo el mundo y que en ocasiones han caído injustamente en el olvido. Porque sin pasado no hay presente, ni mucho menos futuro.

Y he querido dejar a Sara precisamente para el final… por ser el cambio más sustancial del nuevo Cultura Biotec. Hace unos meses le propuse que colaborase conmigo para aportar actualidad informativa a los contenidos y dar mayor entidad al blog, ya que mis  diversas tareas profesionales (y maternales) no me permiten dedicarle a mi mimada criatura todo el tiempo que a mí me gustaría. Además de realizar un muy buen trabajo ha contribuido con su esfuerzo a dar poquito a poco mayor difusión a Cultura  Biotec en otros blogs y webs de referencia, y principalmente en Facebook y Twitter. Por eso se ha ganado por méritos propios que mi Cultura Biotec sea ya nuestro Cultura Biotec. Las hormiguitas Biotec seguiremos trabajando, sin prisa pero sin pausa, con recursos mínimos pero con toda la imaginación que nos quieran brindar nuestras musas, para ofrecer nuestra particular mirada sobre el mundo Biotec. Contamos con vosotros. Con vuestras aportaciones, ideas y sugerencias. Y por supuesto, también con vuestras críticas, faltaría más

PD: En un gesto de insumisión ortográfica las Cultura Biotec seguiremos poniendo sólo con tilde, algo que siempre tuvo mucho sentido. Mientras, mantenemos la esperanza de que los eruditos de la RAE se replanteen la cuestión en los próximos meses…

China baraja un posible cambio en su legislación sobre transgénicos

Monday, January 10th, 2011

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Aunque aun no se sabe cuando tendrá lugar su aprobación, China ya ha comenzado a dar los primeros pasos de cara a una posible modificación legislativa que podría cambiar el rumbo de los alimentos modificados genéticamente.

Desde hace un par de semanas, el gobierno chino se encuentra inmerso en un proceso que pretende impulsar un cambio que podría abrir nuevas puertas a los transgénicos, tocando temas como la importación y la exportación, la producción, la investigación y el desarrollo de las semillas modificadas genéticamente.

No obstante, de momento la información sobre el tema llega con cuentagotas y aun no se conoce si también afectará a otros temas como los animales transgénicos o clonados.

Se espera que el parlamento chino apruebe el proyecto de ley para los OMG a lo largo de 2011. La decisión sería la guinda de una trayectoria fugaz que comenzó hace apenas dos años, cuando la Comisión de Bioseguridad del Ministerio de Agricultura chino concedió el primer certificado de seguridad para varios tipos de maíz y arroz transgénico.

El papel de los transgénicos en China

El país ya sirve como ejemplo para otros muchos países en desarrollo, particularmente en el continente asiático. Mediante un proceso de aprobación oportuno y eficiente de los cultivos biotecnológicos, China ha logrado aumentar su producción y rentabilidad de cara a poder abastecer a una población que supera los 1.300 millones de personas.

  • Arroz BT, un alimento de primera necesidad

En 2009, China otorgó el certificado de seguridad a dos tipos de arroz modificados genéticamente: el Bt Huahui y híbrido Bt Shanyou Shanyou-63. Su aprobación fue todo un hito.

El arroz es el cultivo alimentario más importante del mundo y la fuente principal de alimentación para más de la mitad de la humanidad. China es el mayor productor del mundo con más de 178 millones de toneladas de arroz cáscara y cuenta con unos 110 millones de familias productoras, lo cual implica que más de 440 millones de personas se benefician directamente de esta tecnología.

¿El resultado? Un producto más asequible, capaz de superar limitaciones y problemas como la sequía, las plagas o la salinidad.

  • Algodón Bt más sostenible

Este producto se cultiva en China desde 1997. El algodón Bt ha marcado un antes y un después. El país mandarín es uno de los mayores productores de algodón del mundo y cuenta ya con 3,6 millones de hectáreas plantadas con algodón Bt en 2009.

En la actualidad, más de 7 millones de pequeños agricultores han aumentado el rendimiento de sus cultivos y sus ingresos gracias a este tipo de cultivo modificado genéticamente, logrando además, una reducción del 60% en insecticidas, contribuyendo a lograr una agricultura más sostenible.

  • La revolución del maíz Bt con fitasa

Tras siete años de investigación, China fue la pionera en aprobar el primer maíz con fitasa.

La fitasa es una enzima que se usa como aditivo en el alimento animal para degradar el ácido fítico, la forma en que las plantas guardan el fósforo. Así, esta sustancia es capaz de reducir los niveles de fósforo del excremento animal, con los cuales se produce un aumento de la contaminación.

Esta enzima, proveniente de microorganismos, se obtiene mediante procesos de fermentación industrial y sin ir más lejos, su adición en la producción de alimentos balanceados es obligatoria en la UE.

La ventaja del maíz transgénico mencionado es que la fitasa forma parte del grano, y no es necesario tener que comprar maíz y fitasa por separado.

Después de EE.UU, China es el segundo productor de maíz en el mundo, aunque la mayor parte su producción se destina a alimentación animal.

El logro de la autosuficiencia en cultivo de maíz, satisfaciendo la demanda creciente de carne es un enorme desafío para China. Una vez más, la biotecnología es una vía que está permitiendo optimizar ese objetivo y que cada día va más allá.

Crónica 2010: el año que vivimos peligrosamente. ¿O no fue para tanto?

Tuesday, January 4th, 2011

Con los albores del nuevo año, que por cierto no está siendo muy bien recibido ni por los fumadores, ni por los jubilados, ni por las futuras madres, yo también soy más aficionada a los años pares, se impone una crónica biotec 2010. Crónica 2010 que viene marcada por una frenética actividad burocrático-combativa en el sector agro y por un progreso constante en el sector salud, capeando de la mejor manera posible esta crisis que parece no tener final.

Comenzábamos la temporada a lo grande. Ni más ni menos que con el fin de 12 años de moratoria al cultivo de OMGs en la UE con la aprobación de la patata Amflora, niña mimada de BASF, para usos industriales. Se trataba de un test piloto de la UE para ver cómo caía la cosa entre ciudadanos y actores implicados. Sin embargo, las esperanzas de que esta aprobación abriera la puerta a cultivos más comerciales, principalmente maiz, que siguen a día de hoy en lista de espera, se fueron desvaneciendo a lo largo de los meses. Se podría decir, en fin, que la aprobación de Amflora se ha quedado de momento en agua de patatas.

Siguió la habitual manifestación anti-transgénica de primavera, azuzada por la aprobación de Amflora, las pintorescas declaraciones de Evo Morales sobre la relación calvicie-transgénicos. Qué sería de nuestra vida sin estas absurdas gracietas … Y así hasta llegar a las puertas del verano, con otra propuesta comunitaria traída del brazo de John Dalli, comisario de Salud, que tampoco se quedaba atrás por lo pintoresca: renacionalizar la aprobación de OMGs. Es decir, dar libertad a cada país comunitario para permitir o suspender su cultivo sin necesidad de justificar esta decisión por motivos científicos. La oposición de los países no se hizo esperar, y tampoco los informes internos parecer apoyar esta propuesta. Pero nunca se sabe, ahora toca sentarse a esperar…

En pleno mes de julio, y modificando un poco la agenda nos encontramos con el típico ataque a campos de cultivo transgénicos. Esta vez los bio-vándalos despistados destrozaron por error un campo de cultivo convencional. Cosas del calor.

Tranquilidad en septiembre y cambio de ministra con la caída de las hojas en octubre. Elena Espinosa daba paso a Rosa Aguilar, ex IU, en un intento del presidente Zapatero de aferrarse a los votos de izquierda puestos en pie de guerra después de sus diversos recortazos. De momento actuación discreta y tranquila de la nueva ministra, al menos en lo que a materia transgénica se refiere.

Pero diciembre aún nos reservaba dos platos fuertes más. La entrega del 1.200.000 millones de firmas anti-transgénicas en Bruselas por parte de Greenpeace, con un atrezzo de lo más artísitico de fondo, un super invernadero pintado para la ocasión. Y el affaire Wikileaks, que desvelaba varias reuniones confidenciales mantenidas en la primavera de 2009 entre el MARM y la multinacional Monsanto con la Embajada USA para pedir al amigo americano un empujoncito con el tema OMGs aquí en la UE.

Frente a la frenética actividad del agrosector biotec la llamada biotecnología roja proseguía tranquila su camino, sin prisa pero sin pausa. Con Yondelis, el primer antitumoral del mundo de origen marino, como buque insignia, Zeltia pide paso en el mercado USA tras comercializarlo ya en 63 países. Por otra parte, su filial Noscira, acaba de conseguir 19 millones de euros en una ampliación de capital que se destinarán a financiar el desarrollo de productos contra el alhzeimer y la parálisis nuclear progresiva.

Otras compañías, como Genetrix y Oryzon no se quedan atrás. Buena muestra de la salud del sector fue Biospain 2010, que reunió el pasado mes de septiembre en Pamplona a 1.400 participantes de 34 países y 700 compañías del sector y se ha convertido en una cita de referencia con mayúsculas en el panorama internacional. Allí presentó Ab-Biotics un nuevo y revolucionario ingrediente funcional capaz de reducir en un 14% los niveles de colesterol en sangre. Y tampoco debemos olvidar a Biópolis, liderada por Daniel Ramón, que está centrando los esfuerzos en el desarrollo de alimentos funcionales destinados principalmente a la tercera edad.

Y después de repasar la evolución del sector en 2010, me he centrado en los principales hitos y en la parte de desarrollo de negocio, los hallazgos científicos merecerían un capítulo aparte, llego a dos conclusiones obvias, pero significativas. La biotecnología médica, que sigue su rumbo sin grandes sobresaltos mediáticos, cada vez toma mayor distancia de la biotecnología agro, todavía empantanada en la polémica y los vaivenes legislativos.

Porque si ahora saco mi particular bola de cristal, mis predicciones para 2011 son las siguientes: se mantiene la moratoria en el cultivo de nuevos maíces OMGs en la UE. La normativa de renacionalizar el cultivo propuesta por Dalli sigue pululando de aquí para allá, al menos en los próximos meses. Se mantiene el cultivo de maíz Bt en España, que ya ha tocado techo comercial. Y se repiten las manifestaciones anti transgénicas primaverales y el ataque veraniego o pos-veraniego a campos de ensayo en la franja catalana. Y quién sabe si la boutade de la temporada corresponda esta vez a Hugo Chávez…

Vamos, más de lo mismo. Porque no hay nada como agitar y agitar la botella Agrobiotec para que todo siga igual. Como si se tratara de esos seriales lationoamericanos de 1.000 capítulos que se las ingenian para que los protagonistas nunca lleguen a casarse, ser felices y comer perdices. Mi pregunta es, ¿qué guionistas se benefician del culebrón agrobiotec?

Cultura Biotec en RNE – Escucha nuestra Crónica 2010 en el espacio Entre Probetas (Radio 5 Todo Noticias)