Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for December, 2010

Cultura Biotec os desea Feliz Navidad

Wednesday, December 22nd, 2010

¡¡¡ Cerramos por vacaciones !!!

Volveremos el próximo 03 de enero con energías renovadas 

Los transgénicos, también ”enredados” en Wikileaks (parte II)

Wednesday, December 22nd, 2010

Bueno, llega la segunda parte del Wikitransgegate, ampliamente analizado el pasado domingo por el diario El País. El tema daría para escribir muchos artículos más pero ante el riesgo de sobredosis de mi audiencia y la inminencia de las fiestas navideñas, de los cables citados por El País me quedo con el más interesante desde el punto de vista periodístico-literario. Aquél en el que el MARM pide a EEUU que le eche una mano en Bruselas ante la presión antitransgénicos que se hizo casi insoportable en aquella primavera de Madrid de 2009.

Según esta información el 13 de mayo de 2009 el director de Biotecnología para España y Portugal de Monsanto se reunió con varios representantes de la embajada de EE.UU. tras la suspensión del cultivo del MON 810 en Alemania y ante el temor de que este efecto contagio llegara también a España. Su frase textual: “Si España cae, el resto de Europa también lo hará”.

Dejando a un lado el quizás excesivo tono melodramático de este S.O.S., no es lo mismo prohibir un cultivo testimonial que 75.000 hectáreas de cultivo comercial ampliamente consolidado, lo cierto es que sigo sin ver qué hay de reprobable o escandaloso en este tema. Qué tiene de raro una empresa de origen norteamericano acuda a su embajada en busca de ayuda. Esta práctica tan común, llamada simplemente lobbying, está cada vez más aceptada, más regulada y más entendida.

De hecho me parece realmente encomiable que una embajada se dedique a otras cosas más interesantes y productivas que a meros trámites burocráticos y acudir a las fiestas Ferrero Rocher de Isabel Preysler. Yo misma colaboré en varias ocasiones con el Departamento de Agricultura de la Embajada Americana en actividades relacionadas con la difusión de la biotecnología agroalimentaria y sólo puedo dar fe de una eficacia absoluta y de un trato magnífico. Remarco que eran actividades totalmente públicas y destinadas a periodistas o público interesado. Todavía no he tenido la oportunidad de participar en reuniones de carácter confidencial, para qué nos vamos a engañar… Pero todo llegará.

Por otro lado no se deduce de esta petición de apoyo ante el cultivo de la biotecnología agroalimentaria en España ninguna voluntad de perjudicar a terceros ni de proponer, suponer o insinuar actividades de carácter inmoral e ilegal, porque el cultivo de maíz Mon 810 lleva más de una década autorizado en la UE.

Es por lo que sigo sin comprender ese silencio absoluto y glacial del sector productor después de la publicación de estos cables por parte de El País el pasado domingo. Ésta es la única cita que he encontrado al respecto en una nota de EFE, imagino que recabada por la propia agencia. “Por su parte, fuentes de Monsanto han explicado a EFEAGRO que, como cualquier industria y mediante sus asociaciones representativas, la compañía mantiene una interlocución abierta con las administraciones y agentes reguladores para proporcionarles toda la información que les permita tomar sus decisiones en base a criterios objetivos y sobre bases científicas”. Nula información en las webs corporativas del sector.

Hacer mutis por el foro, agazapado esperando a que pase la estampida antitransgénica y rezando para que lo haga lo antes posible no creo que sea la respuesta más oportuna. Y no lo digo yo, lo dice cualquier manual de gestión de crisis. “Si tú callas, otros hablarán por ti. Y no lo harán bien precisamente”.  Es uno de los mantras más repetidos por los consultores expertos en el tema.  

En cuanto al papel del Gobierno español, y concretamente de Josep Puxeu, secretario de Estado de Medio Rural (y Agua) no lo olvidemos, aunque yo ni lo sabía… Después de saber lo aislado que se sentía en el MARM y explicar que aquella semana de finales de abril que fue “la más complicada de su vida”, te dan ganas de invitarle a una cañas para levantarle el ánimo. Hasta que recuerdas que se trata de un político. Es decir, una persona con extraordinarias capacidades y destrezas para navegar por tierra, caminar sobre las aguas, reunirse con la embajada USA el lunes y con Greenpeace y Amigos de la Tierra el jueves. Simplemente… camaleónicos políticos.

Y en relación a los rumores de cambalache de votos y vetos del Gobierno español en Bruselas para hacerle la pelota a Sarkozy y que ZP consiguiera un hueco en el baile del G-20… mejor vamos a dejarlo para una tercera parte que nunca existirá.

Cinco respuestas clave sobre Wikileaks

Tuesday, December 21st, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Si hace unos años alguien nos hubiera nombrado la palabra Wikileaks, probablemente no hubiésemos tenido ni idea de que nos estaban hablando. Sin embargo, desde hace unos meses, esta polémica plataforma ha traspasado fronteras y está en boca de todos. Pero… ¿realmente sabemos de qué hablamos cuando hacemos referencia a Wikileaks? Cultura Biotec intenta desvelar  aquí algunas de las dudas clave que existen en torno al tema.

¿Qué es Wikileaks?

Pese a que todo internauta que se precie sabe de qué hablamos, cuando hacemos referencia a una página Wiki, para muchos es todo un misterio.

Este tipo de plataformas Web son aquellas que abren sus puertas a todo el mundo que desee colaborar con ellas, y a través de un navegador, permiten a  sus colaboradores editarlas. Uno de los primeros ejemplos Wiki es la ya reconocida página de Wikipedia, la enciclopedia libre, pero no el único.

Según estos principios, Wikileaks es una plataforma informativa, pero un poco más “particular” de lo que imaginamos. La cosa sube en nivel de exigencia y no se acepta cualquier tipo de información.

Para hacernos una idea de qué es Wikileaks, no hay nada más que consultar un diccionario inglés – español y comprobar la traducción de la palabra leak. Entre sus significados podemos encontrar “fuga”, “goteo” o dicho de otra manera, “filtración”.

Y esta es su esencia: la publicación de grandes filtraciones de información.

De este modo, la organización se define así misma como una organización sin ánimo de lucro en la que se publica y analiza la información con un enfoque “incensurable” centrado en documentos, fotografías y vídeos de alto contenido político o social. Así, Wikileaks ofrece la posibilidad a todos sus colaboradores de aportar todo tipo de documentos de forma anónima, mediante una conexión cifrada de texto, video y audio. La plataforma siempre se encarga de verificar su autenticidad.

(more…)

Los transgénicos también”enredados” en Wikileaks (parte I)

Monday, December 20th, 2010

Aquellos no iniciados en el mundillo Biotec que me preguntan qué tiene este tema que tanto engancha ignoran que tiene TODOS los ingredientes de un buen culebrón: buenos, malos, guiones que se enredan y enredan y te llevan por vericuetos insospechados sin desenlace final. Y ahora, también espionaje, al más puro estilo Jonh Le Carré  gracias a varios cables del Departamento de Estado filtrados por Wikileaks.

Me puso sobre la pista el viernes un blog alternativo que publicaba el cable resumen (ver punto 17) de una reunión mantenida entre Pedro Mejía, Secretario de Estado para el Comercio Internacional , Alfredo Bonet, secretario de Estado del Ministerio de Industria y dos senadores norteamericanos, Charles Grassley y John Thune. Era febrero de 2008 y los precios de las materias primas sufrían una escalada imparable.

He de confesar mi decepción al meter la nariz en aquella reunión que siempre debió de ser confidencial… Ninguna sorpresa sorpresiva. Nada que  no fuera previsible, la verdad. Para EEUU España juega un papel clave en el desarrollo de la biotecnología agraria en la UE al ser el único país que cuenta con una amplia superficie comercial de maíz modificado genéticamente. Obvio. Al Ejecutivo español, que ya no se plantea suspender el cultivo comercial de maíz transgénico una década después le incomoda esa sensación de soledad. Obvio.

Los senadores le preguntan a Alfredo Bonet por la influencia que puede ejercer España en Bruselas a la hora de liberalizar las autorizaciones de OMGs. Éste capea la respuesta comentando que es imposible alcanzar mayorías cualificadas de los Ministros cuando llegan las aprobaciones y es siempre la Comisión Europea la que toma la decisión final. ¡Ohhhh! Pues vaya desilusión, ¿es que los papeles Wikileaks no me van a contar nada que yo, y muchos como yo no supiéramos o no intuyéramos? Parece ser que no…

Hasta que leo la siguiente frase. La reproduzco en inglés: “Both Mejia and Bonet noted that commodity price hikes might spur greater liberalization on biotech imports”. Es decir, “Mejía y Bonet comentan que el aumento de precio de los commodities, podría estimular una mayor liberalización en las importaciones de materias primas de origen biotecnológico”.

Después la conversación avanza por otros derroteros de tipo comercial ajenos a éste tema. Y claro, no hay nada más peligroso que la ambigüedad… ¿Fue aquél comentario un simple comentario? ¿Una idea lanzada al aire? Cuando se tratan temas como el reparto y el precio de los alimentos, que pueden al borde del colapso a miles de familias en países en desarrollo el tema se pone complicado.

A mí no me gusta elucubrar por elucubrar sin datos fiables y me quedo simplemente con la sombra de la duda a la espera de más información. Pero otros ya lo han hecho por mí, y titulan en sus artículos “Filtraciones Wikileaks: negocian aumento precios alimentos para impulsar los OMG”, publicado el viernes pasado por Rady Ananda.

En fin, la noche avanza y este tema da para mucho más. Como en las entregas de espías, mañana revisión de la parte II, la relacionada con los cables publicados por el artículo de El País  que recogen varios contactos mantenidos en la primavera de 2009 con representantes del MARM como Josep Puxeu, secretario de Estado de Medio Rural, que reconocía que haberse enfrentado a las semanas más complicadas de su vida (profesional, se entiende). Aquellos ya algo lejanos meses de abril y mayo de 2009 que también fueron los meses más complicados de mi propia vida (profesional, se entiende).

El árido camino hacia una nueva revolución verde

Tuesday, December 14th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La biotecnología es un camino fundamental para lograr el crecimiento de la productividad alimentaria y garantizar cierta seguridad  de cara a poder alimentar al total de una población mundial que no deja de crecer. Éstas han sido una de las conclusiones a las que ha llegado Gale A. Buchanan, ingeniero agrónomo y Jefe Científico del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Echando la vista atrás, la innovación agrícola ha logrado sostener a largo del tiempo a una población cada vez mayor. Según las previsiones de la ONU, se espera que en 2050, ésta se duplique las bocas que alimentar. Y este no es el único reto al que debemos enfrentarnos. El cambio climático, la subida de precios del petróleo que clama a gritos la generalización de los biocombustibles y la creciente necesidad de cultivos de mayor rendimiento y resultados, son algunos de los desafíos a los que el agricultor deberá enfrentarse a medio plazo.

En su gira por Asia, Barack Obama, presidente de los Estados Unidos, ya anunciaba la necesidad de crear un organismo que facilite y promueva una secuela sostenible de la Revolución Verde, algo que ya avanzó el premio Nobel de la Paz, Norman Borlaug, padre genuino de la primera y luchador durante años por hacer ver al mundo la necesidad imperante de acabar con el hambre en el Mundo.

Buchanan continúa fiel a esta línea, asegurando que es necesario mejorar la productividad agrícola mundial y extender ciertas medidas, como el impulso de la seguridad alimentaria en África. “Si el plan del gobierno es dar un giro real y revolucionario, no podemos olvidar el valor de los OMG” recalcó Buchanan hace apenas un mes en la Conferencia Internacional sobre Investigación celebrada en Raleigh, Carolina del Norte.

Para los defensores de los OMG, este tipo de cultivos desempeñan un papel fundamental para que la agricultura pueda hacer frente a los retos que le vienen encima. “El mundo tiene que empezar a aceptar los OGM, ya que son uno de los descubrimientos más importantes del siglo XXI” concluyó Buchanan.

No obstante, hablar de modificaciones genéticas siempre va de la mano de la controversia. Para los detractores de este tipo de tecnologías son muchos los riesgos que implican este tipo de producto: supuestas polinizaciones cruzadas, daño a la biodiversidad, efectos sobre la fauna y la salud humana.

Un aspecto que no se suele tener en cuenta es que en la mayoría de las ocasiones, la seguridad alimentaria y los controles a los que son sometidos los OMG son mayores y más estrictos que para el resto de alimentos. En conclusión, posiblemente más seguros.

En relación a este tema, David Tribu, científico y experto en seguridad alimentaria de la Universidad de Melbourne aseguró que “la innovación tecnológica está rodeada de una camisa de fuerza tejida por un exceso de precaución injustificado científicamente. Al retrasar nuestra capacidad de responder a tiempo para el cambio climático, se está haciendo más daño que bien”.

Tal vez respondamos, pero puede que sea tarde. En nuestra mano está comenzar a dar solución a un problema que al menos por ahora va ganando una contrarreloj que día a día ve más cerca la meta.

El divulgadicto que se fue de cañas irlandesas con sus amigos escépticos

Monday, December 13th, 2010

Crónica escrita por JAL*

Queridos compañeros:

 La verdad es que no tengo claro qué contar. Tras tantos años hablando más o menos de lo mismo, con actualizaciones, eso sí, ya no recuerdo lo que dije aquí o allí… pero bueno… por si es más o menos lo que necesitáis, escribo algo:

El Pub Irlandés The Clover House puso a prueba su estructura de madera tratada con vigas sobre las que se apoya el improvisado escenario de las tertulias de Escépticos en el Pub.

En torno a los 130 “escuchantes” , para un espacio pensado para unos 50, dieron fe de lo trascendente del tema a tratar: organismos transgénicos. Concretamente el título de la charla ¿Qué es un transgénico? (y las madres que lo parieron…) apuntaba  el tono desenfadado de la tertulia, pero sin perder rigor. Este nombre intentaba arrastrar audiencia con el título de mi último libro. Con poco éxito pues apenas logré endosar cuatro ejemplares… El respetable , que lo fue en todo momento, era joven, con una media en torno a los 25-30 años, con gloriosas excepciones, claro está.

La charla tuvo dos partes bien marcadas: transgénesis en animales y, por supuesto, en plantas. La dinámica fue más o menos la misma. Tras una contextualización y breve introducción del tema, se trataron algunos aspectos técnicos de la transgénesis, tanto con ratones  como modelo como con plantas  a través de la técnica bacteriana de Agrobacterium.

Se detallaron los aspectos más importantes de la técnica, los beneficios para la investigación, la agricultura, biotecnología en general y, por qué no, para la de por sí dañada naturaleza. Algo de leyes y ejemplos. Uno de los más aplaudidos, literalmente, fue el del ratón que con una enzima PEPCK muscular más efectiva fue capaz de correr durante 6 horas seguidas casi 4.5 Km. Ratoniles frente a los escasos 200 metros de su homólogo sin tratar.

Por supuesto, una de las preguntas esperada hizo referencia a la posibilidad del futuro doping, muy oportuno en los tiempos que corremos, genético.En cuanto a transgénesis  en plantas se pasaron un par de vídeos. El primero era el de un señor anti transgénicos que se jacta de quemar cuanto prado experimental , o no, caiga en sus manos, lamentablemente tratado casi como héroe por CNN+-,

El segundo vídeo era el de un profesor suizo que conmina a Greenpeace para que entre en razón y se preste al debate constructivo, algo que no parece que esa organización vaya a aceptar con una presidenta que dice no comer transgénicos “por si acaso…”, y otros vídeos sobre la tecnología en sí o la sociedad que nos rodea repleta de adelantos biotecnológicos.

Por supuesto, también me referí a uno de los últimos artículos, un Science de octubre que habla de la protección de campos NO transgénicos desde campos transgénicos (http://www.madrimasd.org/blogs/biocienciatecnologia/) y, of course, a la desmitificación de la mariposa Monarca…

En fin, que por ahí discurrieron los 45 minutos de charla. En cuanto al debate  debo decir, con tranquilidad, que fue de baja intensidad, para lo que me esperaba viendo tanta gente joven con ojos desafiantes. Todo fue muy cordial. Paso a enumerar las preguntas:

-Una pregunta sobre, como he señalado, el doping genético con eso del superratón PEPCK. Ya señalé que las próximas olimpiadas serán controladas, seguramente, por doping genético, además del control de pis de toda la vida…

- Algo sobre leyes. Señalé que son las más severas que existen para alimento alguno. Que nadie se preocupa de comprobar la calidad de los melones que compramos en las márgenes de nuestras autopistas, pero luego, según algunos, sería necesario saber hasta la marca del jabón con el que el biotecnólogo se ha lavado las manos…

- Nuestro querido Josep Catalá aclaró varias cuestiones sobre el bioterrorista catalán del vídeo que presumía de arrasar cultivos transgénicos y que recurría a un yerbajo de dudosa seguridad sanitaria para curarse “todos” los males…

- Alguna pregunta sobre biodiversidad convenientemente respondida, los transgénicos no tienen por qué intervenir en la pérdida de biodiversidad que estamos experimentando. Más bien al contrario, podría evitar la desaparición de algunos alimentos, como el famoso caso de la papaya hawaiana.

- Y, por supuesto, la eterna pregunta del riesgo a largo plazo que, tras 3000 millones de hectáreas sembradas de transgénicos a lo largo de las últimas décadas sin daños reseñables, parece quedar suficientemente contestada…

-Tras el debate y mi “intensa” venta de libros con dedicatorias y todo, continuamos con el debate los responsables del ciclo de conferencias de Escépticos en el Pub, a quienes vuelvo a agradecer su deferencia, en una frugal cena a base de tostas con mucha carga intelectual, a pesar de mi presencia.

Parece una tontería, pero esa noche me acosté con la sensación de un trabajo bien realizado. ¡El día que venda libros, o que me paguen por ello, será la leche!

*José Antonio López Guerrero (JAL)  es Director de Cultura Científica del  Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBMSO)

Y muchas otras cosas más. Descúbrelas aquí

El gran derby se jugaba en Bruselas… Pero también en Madrid

Monday, December 13th, 2010

 La hora día D día D había llegado. Y fue el pasado jueves en Bruselas. Más que el gran derby, podríamos denominarlo un nuevo combate pugilístico con John Dalli, comisario de Salud de la UE, como máximo invitado VIP.

A la izquierda del ring, con 1.200.000 firmas recogidas a lo largo y ancho de Europa contra los alimentos transgénicos y un super invernadero ad hoc  construido para la ocasión, Greenpeace. Peleando duro y sin escatimar recursos para que se mantenga esa bendita moratoria al cultivo que se vino al traste la pasada primavera con la aprobación de Amflora.  Los chicos Greenpeace han sido tan rápidos y audaces que hasta se han adelantado a la aprobación oficial de la Iniciativa Ciudadana Europea (ICE), inspirada en el Tratado de Lisboa que permite a los ciudadanos tomar la iniciativa legislativa popular, nunca mejor dicho, en determinados temas. Una campaña de PR, es decir relaciones públicas para entendidos, tan redonda como el campo antitransgénicos que apareció pintado el pasado jueves en Bruselas.

A su derecha, Europa Bio, con su EuropaBio Event Responsible-Innovation, mucho más formal y académico, con la sutileza y elegancia de los pesos pluma, para dejar constancia de que esta Europa en crisis económica y de valores no puede permitirse el lujo de perder el tren de la innovación. Para Andrea Rappagliosi, Chairman de Europa Bio “la biotecnología tiene el potencial de proporcionar soluciones de presente y de futuro para los consumidores europeos. Nuestra asociación tiene un papel clave en este proceso, en coordinación y armonía con los reguladores y la sociedad civil”. Como guinda la entrega de los premios a la innovación, que recayeron en Addex Pharmaceuticals. Y repicando y en la procesión el Comisario de Salud, John Dalli, que cual rey Salomón tuvo que multiplicarse para recibir las firmas de Greenpeace por una parte, y por otra asistir a la jornada de Europa Bio. Lo que hubiera dado por convertirme en su sombra y seguir minuto a minuto ese jueves tan entretenido para él. Y sobrevolando en el ambiente, las dudas sobre su propuesta de renacionalizar las aprobaciones de OMGs en Bruselas. Desde luego, los Balcanes biotec no son el lugar más adecuado para ponerse medallas políticas…

La diferencia de nuestro John Dalli con el rey Salomón es que le falta, como a todos los legisladores comunitarios… ese punto sabio y valiente que convirtió en mito al personaje bíblico. ¿Cómo se explica si no que Bruselas se haya dedicado a desautorizar constantemente a su propia criatura, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), haciéndose el sueco ante sus dictámenes científicos? ¿Para qué publicar un recopilatorio navideño de grandes hits  de todas las investigaciones científicas desarrolladas en los  con OMGs en la última década, con el poco sugerente título de “A decade of EU-funded GMO Research”? Si resulta que luego son los Ministros comunitarios los que desautorizan a sus propios investigadores en un guirigay burocrático-legislativo en el que nadie entiende nada… Normal que, ante tanta falta de coherencia, sólo el 23% de los europeos diga en el Eurobarómetro sí a los alimentos modificados genéticamente. Si sus políticos no apoyan a sus propios expertos, ¿por qué iban a hacerlo ellos?

Pero no siempre las guerras se desarrollan sólo en las grandes batallas. Fuera del Gran Hermano comunitario, de los grandes focos mediáticos, un grupo de jóvenes autores consiguieron el pasado viernes llenar hasta la bandera la sala Juan de Rojas del Museo de Ciencia y Tecnología para presentar su libro “Biotecnología: vida al servicio de la vida”. Una obra que pretende explicarnos, de manera sencilla y amena, pero rigurosa, por qué la biotecnología se ha convertido en una parte fundamental de multitud de gestos cotidianos. Desde los más simples, como poner la lavadora gracias a las enzimas biotec que nos permiten hoy, lavar en frío, hasta los más importantes, como la insulina transgénica o los medicamentos con aplicaciones oncológicas como el Yondelis de Pharmamar.

Para contarnos, como explicó Laura Gómez-Mascaraque, “que hoy prácticamente no hay sector que no pueda verse beneficiado con las aplicaciones de la biotecnología”. Para contarnos, en resumen, que la Biotecnología es… vida al servicio de nuestra vida. Y yo también estuve allí para contarlo. Y hoy para recordarlo.

¡Ya tenemos el resumen sobre la presentación del libro! No te la pierdas.

Sigue este enlace si te interesa el libro…

Bioval y Fomentex apuestan por la biotecnología textil

Monday, December 13th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

La biotecnología se abre a nuevos campos cada día. Gran prueba de ellos es el convenio de colaboración sellado entre la Biorregión de la Comunitat Valenciana (Bioval) y la Fundación para el Fomento del Sector Textil de la Comunitat Valenciana (Fomentex). Su misión principal se centra en intentar dar nuevos materiales a un sector textil cada vez más afectado por la crisis financiera.

“La biotecnología tiene mucho que aportar a la necesaria diversificación del modelo productivo de la Comunidad Valenciana” aseguró María Eugenia Hernández de Pablo, gerente de Bioval, a lo que añadió que “aunque tradicionalmente el modelo de nuestra región se ha basado en la industria manufacturera, la amenaza de los países productores de bajo coste y la globalización exigen un cambio hacia un modelo basado en la innovación que permita incrementar la competitividad de esos sectores maduros”.

Por otro lado, con este acuerdo se pretende dinamizar el uso de nuevas tecnologías que permitan diversificar el mercado.

“La biotecnología tiene un marcado carácter transversal. Es una buena vía para poder diversificar sectores consolidados, como es el textil. Mediante la aplicación de soluciones biotecnológicas es posible incrementar la competitividad en relación con otros países que ya muestran un claro dominio en campos tecnológicos más consolidados” recalcó Hernández de Pablo.

Por su parte, Felipe Carrasco, secretario general de Fomentex aseguró que “este tipo de alianzas intersectoriales son verdaderas herramientas para el incremento real y efectivo de la competitividad. Si miramos hacia Europa, el modelo de cooperación entre los cluster está marcado por los propios intereses de las empresas, las verdaderas fuentes de impulso de proyecto de I+D”

Sin duda, una buena iniciativa para fomentar la biotecnología en un sector que necesita adaptarse a los nuevos tiempos, a las nuevas tecnologías y que ha apostado fuerte por la innovación.

El sector textil, un pilar industrial de la Comunidad Valenciana

A pesar del gran crecimiento en otros sectores, el sector textil mantiene una posición predominante, representando cerca del 12% del empleo industrial valenciano. Además,  genera anualmente unos 45.700 puestos de trabajo y alcanza una producción superior a los 2.704 millones de euros. La aportación del sector industrial a la Comunidad Autónoma es del 10% y del 2% al PIB regional.

Por su parte, la actividad exterior del sector tiene una larga tradición que ha permitido la presencia de productos valencianos en muchos de los principales mercados mundiales. La UE es el principal mercado de estos productos, aunque también existen importantes acuerdos comerciales con América del Norte y Oriente Próximo.

EuropaBio y EBE ponen a examen las enfermedades raras

Wednesday, December 1st, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El tiempo pasa sin pausa. Echando la vista atrás, ya han transcurrido diez años desde que el Parlamento Europeo decidiese aprobar por unanimidad el Reglamento CE/141/2000, un texto cuya misión no era otra que incentivar la investigación y el desarrollo de los tratamientos para pacientes con enfermedades raras en la Unión Europea. Para evaluar y garantizar su funcionamiento, se formó un grupo de trabajo compuesto, en su mayoría, por miembros de la Asociación Europea de Empresas Biofarmacéuticas (EBE) y de la Asociación Europea de Bioindustrias (EuropaBio), encargado de hacer una exhaustiva valoración sobre el Reglamento.

Por este motivo, ayer se publicó el informe de evaluación sobre medicamentos huérfanos en la Unión Europea. El documento centra su atención en el impacto de la legislación en la investigación sobre este tipo de patologías, la disponibilidad de nuevos medicamentos para tratarlas y la necesidad de mejorar el acceso del paciente a los tratamientos.

Recordemos que la extensa lista de este tipo de patologías incluye todo tipo de enfermedades, desde ciertos tipos de cáncer a enfermedades de carácter metabólico, del sistema nervioso o trastornos músculo-esqueléticos, y afectan a menos de 5 de cada 10.000 personas.

Un balance positivo, ya que desde la entrada en vigor del reglamento. En la actualidad, los medicamentos huérfanos cada vez son más, y los enfermos tienen un mayor acceso a ellos. La cifra ha cambiado considerablemente ya que de 8 existentes en 2000, ha pasado a casi 70 en la actualidad.

Por su parte, las ayudas para su desarrollo también crecen día a día, prestando apoyo económico a las empresas que invierten en hacer posible estos fármacos y a todas aquellas que se dedican a la investigación de nuevos tratamientos.

De este informe, también se desprende un más que considerable aumento de la inversión de I+D en enfermedades raras. En el período 2004 – 2008, las cifras se duplicaron con creces, registrando un crecimiento total de la inversión de más del 20%.  Y es que cada día, la búsqueda e investigación de nuevos tratamientos representa una mayor proporción de la inversión total de I+D en la industria biofarmacéutica.

“Este es un claro ejemplo de cómo la legislación adecuada puede impulsar la innovación sanitaria europea, fuente de numerosos beneficios y de una economía sostenible y competitiva” aseguró Erik Tambuyzer, Presidente del grupo de trabajo EBE-EuropaBio Fuerza de Tarea Conjunta.

Pese a que aún queda mucho trabajo por hacer, para garantizar que todos los pacientes puedan beneficiarse de este tipo de fármacos, las biofarmacéuticas se han comprometido a seguir trabajando para desarrollar y hacer accesibles los tratamientos para las enfermedades raras que aún no cuenta con él.

En estos momentos, se calcula en Europa que las enfermedades raras afectan directa o indirectamente al menos 30 millones de personas solo en Europa. 30 millones de personas para las cuales el tiempo dejó de contarse de forma tradicional, para las cuales cada segundo puede ser eterno y vital.

Pese a que no siempre seamos capaces de valorar lo que nos rodea, la salud es uno de los valores que más deberíamos apreciar en nuestra vida. Sin embargo, hay a veces que la salud tiende a mostrar su lado más caprichoso, como una especie de ruleta rusa, en la que no se sabe que pasará en la próxima jugada.