Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for November, 2010

Ver la luz al final del túnel

Monday, November 29th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Apenas hace un mes, Estados Unidos decidió abrir la puerta a la investigación con células madre embrionarias. La primera afortunada en obtener el visto bueno de la Food and Drugs Administration (FDA) fue la empresa biofarmacéutica Geron Corporate, encargada de llevar a cabo un tratamiento experimental destinado a pacientes con lesiones medulares y del que aún no conocemos los primeros resultados.

Ahora le ha llegado el turno a Advanced Cell Technology (ACT). La empresa acaba de recibir luz verde por parte de la FDA para comenzar una terapia sin precedentes con 12 enfermos afectados por dos retinopatías: la enfermedad de Stargardt y la degeneración macular.

La enfermedad de Stargardt es una afección congénita de carácter hereditario que habitualmente se manifiesta en la infancia o en la adolescencia. Los síntomas comienzan con una leve y progresiva disminución de la visión cuyo desenlace no podía ser más dramático, conduciendo a la persona lentamente por un sendero sin salida que en muchos casos termina en ceguera.

Hoy en día aún no tiene una cura. “En la actualidad, no existe ningún tratamiento contra la enfermedad de Stargardt” aseguró el doctor Robert Lanza, responsable científico de ACT.

Por su parte, la degeneración macular es una de las principales causas de ceguera en ancianos, con cifras que superan los 30 millones de afectados en todo el mundo. La enfermedad afecta directamente a la mácula, la parte del ojo encargada de la agudeza visual central, destruyendo lentamente sus células y provocando un deterioro de la visión irreversible.

El reto es complicado: transformar las células madre embrionarias en células del epitelio pigmentario de la retina. Es importante recordar el importante papel de este tipo de células para la investigación y el futuro de la medicina. Y es que las células madre embrionarias son las únicas con capacidad de multiplicarse de forma ilimitada y de transformarse en cualquier otra célula del cuerpo. Su potencial a la hora de tratar enfermedades hasta el momento sin cura es enorme.

“Las células del epitelio reciben la luz en el ojo y lógicamente, son fundamentales para la visión. Las investigaciones que hemos realizado con animales nos han permitido lograr una mejora del 100% del rendimiento visual sin ningún tipo de efecto secundario” aseguró Lanza.

El comienzo de estas pruebas clínicas marca un antes y un después. “Las generaciones futuras verán este momento como uno de los más emocionantes en la historia de la medicina. El campo de la medicina regenerativa está a punto de tomar nuevos rumbos gracias a la terapia con células madre embrionarias para tratamientos concretos que cambiarán la vida de millones de personas en el mundo” subrayó William M. Caldwell, presidente y consejero delegado de ACT.

En los últimos años, la investigación y la biotecnología aplicada a la medicina están haciendo historia. Sin embargo, la sociedad no avanza al mismo compás y aún son muchas las trabas con las que se ha de enfrentar día a día la investigación con células madre embrionarias. Dilemas morales y éticos sin sentido, sobre todo cuando estamos en un terreno de juego en el que se enfrentan cara a cara la vida y la muerte, la luz y la oscuridad, la salud y la enfermedad. Tal vez muy pronto, la oscuridad de paso a la esperanza, y de nuevo, muchos enfermos puedan ver la luz al final del túnel.

El dilema del salmón transgénico

Tuesday, November 23rd, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El salmón transgénico, hijo predilecto de la empresa AquaBounty Technologies, podría convertirse en el primer animal modificado genéticamente del mercado estadounidense. Esta hipótesis lleva ya un tiempo correteando por los pasillos de la Food and Drugs Administration, la encargada de dar luz verde al animalito, pero aún es un asunto que se encuentra en el aire.

Tras diez años de espera, AquaBounty Technologies, que ya veía la luz al final del túnel como si de un cartel de neón se tratase, tendrá que seguir esperando. La  FDA ha dado marcha atrás como los cangrejos, posponiendo su decisión una vez más. ¿El motivo? La presentación un estudio realizado por expertos e investigadores independientes, que aseguran que los datos científicos que aporta la empresa son insuficientes para garantizar la inocuidad del “pececito”. Y es que para muchos, este salmón dista mucho de la imagen  inocente que ofrece a simple vista. 

De este modo, la seriedad de la FDA queda en entredicho. Como si el salmón transgénico fuera una marioneta sujeta de mil hilos, mantiene un tira y afloja ante la decisión final de aprobarlo o no. Primero fue un “quizás”, luego una respuesta cercana al  “si” y ahora un “de momento no”.

Pese a que publicaciones como Time, han considerado el desarrollo del salmón modificado genéticamente, como uno de los grandes hallazgos del año, las opiniones y críticas sobre el tema se multiplican, como si estuviésemos ante un particular caso de la parábola de los panes y los peces.

Sin ir más lejos, Science, todo un referente científico, se ha lanzado a plasmar su opinión sobre el tema, poniendo en tela de juicio el ritual de la FDA para aceptar los métodos seguidos por AquaBounty, asegurando que no se han realizado las pruebas oportunas para garantizar su seguridad.

El salmón transgénico es el resultado de una probeta en la que se han mezclado genes de dos especies distintas muy distintas, el salmón chinook y el Zoarces Americanus, un pez muy similar a la anguila.

Un cóctel de hormona del crecimiento.  Así, se ha conseguido que el “pececito” sea capaz de alcanzar en tan sólo un año y medio, la dimensión de un salmón normal de tres años. Esto implicaría toda una revolución en el mercado,  reduciendo la inversión a la hora de comercializarlo. 

Sin embargo, aun no se ha determinado si afectaría de algún modo al entorno natural.  Algunos de los puntos más conflictivos de cara a su aprobación son las posibles consecuencias del salmón en el ecosistema, la cadena trófica o el consumo.  Y es que la FDA ha hecho la vista gorda y se ha limitado a evaluar los riesgos del “pececito” comparándolo con la especie convencional, por lo que se ha determinado que no existe ningún riesgo para la salud.

Algo que contrasta con la visión de los propios investigadores implicados en el desarrollo de este tipo de salmón, que aseguran tan campantes que pese a que es poco probable, si un ejemplar modificado genéticamente llegase a mar abierto, podrían darse casos de transferencia genética.

La FDA no se pilla los dedos y ya ha puesto límites. El salmón transgénico está abocado a la vida en cautividad y sólo podrá criarse en piscifactorías lejanas a la “libertad acuática”.

Por su parte, la aprobación del salmón transgénico en Europa estará sujeta una vez más al veredicto de la EFSA. Según Josep Casacuberta, miembro del organismo, la EFSA dejará de lado toda especulación gratuita y se basará solo en análisis científicos que evalúen el riesgo que pueda derivarse de su consumo.

Para muchos una revolución, para otros un peligro. Lo cierto es que la sombra del salmón transgénico planea alto y fuerte. La resolución de la FDA es una decisión complicada, pero sin duda, sin precedentes, marcando un antes y un después en materia de animales modificados genéticamente. Sin embargo, hasta entonces aun nos queda tiempo de conocer en persona al famoso “pececito”.

Something’s fishy, la declaración de intenciones de Ben & Jerry’s

Sin comerlo ni beberlo, la archiconocida marca de helados Ben & Jerry’s se declarado abiertamente contraria a la posible autorización para la comercialización del salmón transgénico.  Pero… ¿qué tiene que ver un salmón en la fabricación de unos ricos y caros helados? Mi respuesta es que nada en absoluto.

Sin embargo, bajo el lema, Something’s Fishy, la empresa estadounidense clama a los cuatro vientos su postura contraria al uso de animales modificados genéticamente en materia de producción de alimentos y marca las distancias ante el posible desarrollo científico de otros animales, como por ejemplo la vaca, algo que comienza a ser un poco más coherente con su línea de producción.

Recordemos que la leche es la fuente principal que se utiliza en la producción de sus helados. De este modo, Ben & Jerry’s se ha desmarcado de cualquier vínculo que pueda asociarles a esta idea, asegurando que jamás utilizará leche que provenga de este tipo de animales.

No obstante, yo me pregunto, ¿Ben & Jerry’s no ha sucumbido demasiado pronto a una “amenaza” que no tenía nada que ver y no venía al caso?

Conclusiones Eursafe 2010: dónde la ética y las leyes se encuentran

Tuesday, November 16th, 2010

Un problema familiar de última hora me impidió, desafortunadamente, asistir al congreso Internacional Eursafe 2010 “Global food security: ethical and legal challenges” el pasado mes de septiembre y dar la conferencia que tenía prevista sobre  “Communication and biotechnology: a decade of misunderstandings“. Pero sobre todo poder conocer personalmente como tenía previsto a Leire Escajedo, coordinadora del congreso y Mertxe de Renobales, ambas profesoras de la Universidad del País Vasco, por las que siento mucha simpatía y admiración.

Todos aquellos que no pudimos acudir a Bilbao ahora tenemos la oportunidad de acceder a la recopilación de las ponencias del congreso, recientemente publicadas por la editorial Wageningen Academic Publishers y editadas por Carloso M. Romeo, Leire Escajedo y Aitziber Emaldi. Cierto es que el precio no es precisamente asequible, 65 euros+IVA, pero conviene pensar en esta obra como en ese gran reserva que guardamos en nuestra bodega para ocasiones especiales sin acusar, sino hacerse cómplice, del paso del tiempo. Y contamos además con la ventaja añadida de que nunca nos acabaremos la botella… Además de dar de sí para muchas tardes de lectura y practicando el idioma de Shakespeare…

Son decenas las ponencias recogidas. Yo, de forma nada objetiva y totalmente sesgada he elegido citar las relacionadas con la biotecnología agroalimentaria. Entre ellas destacaría la visión ética de la percepción social de la biotecnología del prestigioso investigador Emilio Muñoz, que lleva más de una década dedicando su experiencia y sabiduría al tema. Y  a un interesante artículo de los investigadores de la Universidad de Quebec (Canadá) F. Lord y Lyne Letourneau. En él se preguntan si no ha llegado el momento de incorporar las consideraciones éticas a la hora de regular los OMGs y no basarse únicamente en criterios técnicos y científicos. Su razón de ser, hacer partícipes a los ciudadanos y a sus preocupaciones e inquietudes, para avanzar en un debate social sin aparente salida.

Resultan también de especial interés dos artículos publicados por Leire Escajedo y Mertxe de Renobales, que apuestan por el uso de ciertas semillas transgénicas en la agricultura ecológica con el fin de promover un uso más sostenible de los recursos. Según su ponencia “no hay justificación científica que prohíba el uso de ciertas semillas transgénicas en la agricultura ecológica porque los alimentos ecológicos son sustancialmente equivalentes a los convencionales”. Aquí conviene que recordar que la doctora Merxte de Renobales obtuvo hace unos meses el premio de la Sociedad Internacional de Bioética (SIBI) 2009 por su trabajo “Alimentos más sostenibles: las semillas transgénicas en la agricultura ecológica”, y que fue la lectura de verano de más de un integrante de la “colla biotec” de nuestro país (incluida yo misma).

Por último en mi ponencia he querido plasmar la relación entre medios de comunicación y agrobiotecnología a través de mi larga experiencia vinculada a la comunicación y divulgación de este tema tan complejo y controvertido: su presencia constante en los más diversos medios, las complejas relaciones entre las fuentes de información y los informadores y también la aproximación ética necesaria para informar de forma rigurosa, eficaz, sin dar tregua a la falsa ciencia o al sensacionalismo.

En resumen, una obra que como su propio prólogo recoge nos invita a reflexionar sobre los principios éticos que deberían ser la carta de navegación un tema tan importante y cercano para nuestra vida diaria como es la seguridad alimentaria y en el que se hacen protagonistas principios éticos tan relevantes como la justicia social y la sostenibilidad. Es decir, ni más ni menos que el legado que pretendemos dejar a las futuras generaciones.

Compra aquí “Global food security: ethical and legal challenges” (Wageningen Adademic Publishers, 2010)

Informe SAM 2009: la información sobre seguridad alimentaria en Cataluña a examen

Wednesday, November 10th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

En el mundo del periodismo, no siempre nos paramos a analizar nuestra labor. Son muchos los temas que tratamos a diario y en algunos casos, no somos conscientes de la repercusión que tiene lo que escribimos.

Por este motivo, la plataforma catalana Seguridad Alimentaria y Medios (SAM) ha publicado recientemente el Informe SAM 2009, donde se realiza un exhaustivo análisis de la cobertura periodística en materia de seguridad alimentaria en Cataluña.

Este documento, que vio la luz por primera vez a principios de 2008, es una de las actividades más relevantes que lleva a cabo la plataforma. En esta ocasión se trata de un texto más extenso que sus antecesores, ya que analiza más de 2.000 artículos informativos sobre seguridad alimentaria publicados en 2009 en siete diarios: El País, La Vanguardia, El Punt, Segre, Diario de Tarragona, 20 Minutos y ADN.

El informe determina que algunos de los temas más tratados por la prensa a lo largo de 2009 versaron en torno a cuestiones relacionadas con la producción, la política agraria y la crisis que afecta al sector agroalimentario. Esto determina algo obvio en tiempos de crisis, ya que tal y como venía observando desde 2008, en los malos momentos los medios de comunicación realizan una extensa cobertura a todo aquello relacionado con la economía, especialmente temas de consumo y agroalimentación.

Así, temas como la seguridad alimentaria, la disponibilidad de los productos y el precio de los alimentos, fueron algunos de los temas que más páginas ocuparon en torno a esta materia.

La sanidad animal sube peldaños de una escalera en la que antes apenas estaba presente, y ocupa gran parte del informe. Recordemos que durante 2009 tuvo un impacto importante en la sociedad, gracias a temas como la denominada gripe porcina, la cual debido a sus altas connotaciones negativas relacionadas con el sector alimentario, cambió su nombre inmediatamente por el de gripe A. Esto dejar entrever una nueva forma de ver los alimentos, los hábitos de consumo y el impacto que ocasionan en la economía.

Destaca también el análisis de las fuentes informativas, el tratamiento que se realiza de las noticias y el rigor de los medios de comunicación. Según el informe, algunas de las fuentes más citadas estaban relacionadas con la industria, el mundo político y la administración, la sociedad civil. Pese al importante y creciente papel de la ciencia la palestra informativa, una de las fuentes menos citadas son las científicas.

El informe, disponible en castellano, catalán e inglés, es sin duda, una buena oportunidad para todos aquellos interesados en temas de salud, seguridad alimentaria y comunicación.

Plataforma SAM: un espacio que vela por la información

La plataforma catalana de Seguridad Alimentaria y Medios fue impulsada a principios de 2008 gracias a la labor de la Agencia Catalana de Seguridad Alimentaria (ACSA) y el Observatorio de Comunicación Científica de la Universidad Pompeu Fabra.

 Su objetivo primordial es la de mejorar la toma de decisiones de los ciudadanos en torno a la difusión de una información verídica y fiable en una sociedad en la que es frecuente observar numerosos casos periodísticos que mezclan géneros, ocultan sus fuentes o incluso aportan datos falsos o que no han sido contrastados.

Descarga el Informe SAM 2009. Versión en CastellanoCatalán e Inglés

¡Feliz 10º cumpleaños, lista Biotec!

Monday, November 8th, 2010

 Era marzo de 2000. Estrenábamos año, década, siglo y milenio. Estrenábamos fundación (Antama) y el sector también estrenaba patronal (Asebio).  Eran tiempos complejos y convulsos. Pero también llenos de ilusión y nuevos proyectos.

Recuerdo que Esteban Alcalde, mi jefe por aquel entonces, me comentó un día por teléfono: “Acabo de crear una lista de distribución de correo electrónico patrocinada por la Red Iris del CSIC. Procura actualizarla con noticias de interés para que la gente se anime a participar”.  Acababa de nacer la lista Biotec.

Muchas veces las ideas más simples son las más geniales. Una lista de intercambio de correos electrónicos. Sin más. Pero no es algo sin más cuando ese foro consigue reunir de forma virtual a la élite del sector: científicos, agricultores, compañías productoras, administración pública, periodistas… y seguro que me dejo a alguien en el tintero. Hoy casi 300 colisteros componen Biotec. Quizás no sean todos los que tienen que estar, pero no falta nadie de los imprescindibles en el sector biotecnológico español. O al menos eso intuyo, porque sólo hay una persona que sabe quién es quién en esta lista voluntariamente anónima para el que no quiera participar de forma activa en ella… Su administrador.

En Biotec se comparten las últimas novedades, las noticias más interesantes, las explicaciones científicas más complejas. Pero también opiniones políticas, éticas, económicas… Las citas clave para el mundillo, los artículos de los medios más relevantes. Este foro pionero, anterior a la eclosión de las redes sociales, reúne lo mejor de ellas, a excepción de la imposibilidad de enviar archivos adjuntos. Pero quizás sea precisamente éste uno de sus encantos que siempre obliga a estimular la imaginación. ¿Qué mejores titulares se podrían encontrar hoy en Twitter que las píldoras, ácidamente divertidas, de nuestro colistero más popular, Josep Catalá?

Pero Biotec no es tan sólo un foro de debate sobre un tema tan complejo como apasionante. Aquí también se intercambian sentimientos y emociones. Se comparten penas y descubrimientos. Injusticias y aciertos. Se tiene la sensación de participar en una misma aventura: el desarrollo de una tecnología lastrada por decenas de prejuicios e incomprensiones y que se ve obligada a avanzar muy muy lentamente en terrenos pantanosos.

Por ello me gustaría concluir este informal homenaje que he querido hacer al décimo cumpleaños de Biotec con una frase que me dijo Esteban Alcalde, hace ya algún tiempo: “Los que como tú y como yo comenzamos a seguir de cerca el desarrollo de la biotecnología en España hace una década, hemos tenido la oportunidad de vivir algo extraordinario que no creo que vuelva a repetirse”. Este camino hoy no podría entenderse sin nuestra lista, que lleva más de diez años ocupando un importante lugar de honor en… nuestro Outlook.  

¿Quieres saber qué es la lista  Biotec? ¡Únete a nosotros!

La mecánica del corazón

Friday, November 5th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

El funcionamiento de nuestra anatomía es cuanto menos complejo. Una máquina complicada pero que cada día nos permite ser lo que somos. Son muchos los órganos vitales de los que depende nuestra existencia. Sin embargo, podríamos encumbrar al corazón como el rey de todos ellos. Sus latidos son los encargados de bombear la sangre y de hacer llegar oxígeno a nuestras células.

Una vez más, la investigación abre una puerta a la esperanza y da un paso más allá, trabajando incesantemente para intentar crear un corazón “de laboratorio”. Pese a que varios equipos de investigación en medicina regenerativa trabajan en estos momentos sobre esta línea, el Hospital Gregorio Marañón de Madrid ha sido el pionero en crear el primer laboratorio para la creación de órganos bioartificiales a partir de células madre y que trabaja a pleno rendimiento para intentar alcanzar lo que podría ser un hito sin igual en el mundo de la medicina.

El proyecto está enmarcado dentro del programa Sabio, Scaffolds and Bioartifical Organs for Transplantation, y cuenta con una inversión de 600.000 euros y el apoyo del Ministerio de Ciencia e Innovación, la Organización Nacional de Transplantes y el Gobierno Regional.

Un equipo de investigación completo, que trabaja en colaboración con la Universidad de Minnesotta, liderado por el jefe del servicio de cardiología del hospital madrileño, Francisco Fernández-Avilés y la doctora estadounidense Doris Taylor, toda una experta en la materia.

Un corazón pendiente de latir

Cuando una persona fallece, no todos sus órganos son válidos para realizar un posible transplante. Esta técnica se adapta a las circunstancias y parte de tomar un corazón que no es apto para transplante. Tras eliminar las células y el tejido no necesario, se extrae la matriz del órgano con el fin de repoblarla con células madre procedentes del paciente al que estaría destinado. Un pequeño molde que gracias a la aplicación de células madre podría generar un corazón nuevo, específico y adaptado a cada caso, dejando atrás los problemas de compatibilidad y rechazo.

Las investigaciones van por buen camino. Ya hay ocho corazones preparados. El siguiente escalón es comprobar si serán capaces de latir y bombear la sangre, por lo que antes de final de año, el equipo encargado de la investigación realizará las primeras pruebas con un parche de tejido cardíaco. Poco después, se analizará si el órgano completo es funcional, lo que podría dar pie a un primer transplante en animales.

Sin duda, es un tema complejo y complicado por todo lo que implica. La aplicación de la técnica con seres humanos aún se ve muy lejana en el horizonte. Se estima que puedan transcurrir al menos cinco años, pero podrían ser más.

Además, aun quedan algunos flecos que determinar, como cual será la fuente para extraer las células madre, entre las que se están discutiendo la médula ósea, la piel, las células procedentes de la grasa o las que proporciona el propio corazón.

Otro factor a tener en cuenta es que pese a que el corazón bioartificial aliviaría parcialmente los problemas de las listas de espera, no terminaría con la dependencia de los donantes. De momento, se está barajando la posibilidad de poder contar con órganos animales similares, pero esto es tan sólo una hipótesis.

La donación es vida

Hasta que estas investigaciones den sus primeros resultados, la única solución para muchos enfermos es la donación de órganos. España se mantiene líder en donaciones y transplantes y su labor ha comenzando a reconocerse. Sin ir más lejos, hace unos días la ONT recibía el premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional 2010 por su labor y contribución a la sociedad.

Y es que recordemos que según de la organización, en 2009 hubo más de 1.600 donantes de órganos, gracias a las cuales pudieron realizarse 274 transplantes cardiacos.

Un acto en muchas ocasiones complicado por el dolor que puede suponer la pérdida de un ser querido, pero sin duda una de las decisiones más humanas que se puede tomar: la contribución a salvar otras vidas.

Más información:

Organización Nacional de Transplantes

Departamento de prensa del Hospital Gregorio Marañón de Madrid

Bioemprende, un proyecto biotecnológico que apunta alto

Thursday, November 4th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Puede que aun su nombre no sea muy conocido, pero sin duda llegará lejos. Es más, se le podría dar sin duda alguna el Goya a la “asociación biotecnológica revelación” del año. El proyecto Bioemprende nació dentro del marco del Programa de Cooperación Transfronteriza España y Portugal 2007/2013, y vio la luz a raíz de la necesidad de promover los vínculos de cooperación entre las zonas transfronterizas de ambos países, con el fin de mejorar el emprendimiento y las oportunidades de negocio en este sector.

Sin duda, una buena vía para generar sinergias que favorezcan la consolidación de un tejido empresarial biotecnológico. De este modo, Bioemprende pretende desarrollar y fomentar el potencial biotecnológico de la eurorregión Galicia- Norte de Portugal, para lo cual centra su trabajo principalmente en cuatro líneas de actuación bien definidas: identificar las oportunidades de negocio, intentar capacitar a los emprendedores y empresarios, mejorar la competitividad de las empresas y potenciar la imagen de la eurorregión.

Bioemprende cuenta con numerosas entidades y empresas colaboradoras, y entre sus socios se encuentran organismos como el Centro Europeo de Empresas e Innovación, la Fundación Universidad de Vigo o la Oficina da Inovacao de Minho (Portugal).

El Observatorio Bioemprende

El proyecto cuenta con su propio Observatorio transfronterizo de innovación biotecnológica, un organismo con el que pretende impulsar la innovación en el sector biotecnológico y el fomento de la información y el conocimiento en este ámbito.

La plataforma, que muestra todo tipo de oportunidades de negocio relacionadas con la biotecnología, destaca por su labor en materia de investigación, proporcionando todo tipo de informaciones objetivas que sirven como orientación al desarrollo de políticas en materia biotecnológica y que permiten que la relación entre ambos países crezca. Así, pretende convertirse en un referente informativo en materia de información biotecnológica y científica.

De este modo, el Observatorio comprende información sectorial de todo tipo, abarcando todos los sectores de la biotecnología: la roja, aplicada a la salud y la medicina; la azul, relativa a la acuicultura y la pesca; la verde, encargada de la agroalimentación; y la blanca, aplicada al medio ambiente.

En conclusión, un proyecto relativamente joven que se está abriendo paso a marchas agigantadas en el panorama biotecnológico. Sin duda, promete apuntar alto.

Guerra de cifras en el cultivo de maíz Bt: bio-ecologistas ¿despistados?

Wednesday, November 3rd, 2010

Como si de una manifestación anticrisis sindicatos-ZP se tratara vuelve a librarse, como cada otoño, la consabida guerra de cifras en relación al cultivo de  maíz Bt en España. Se trata del segundo termómetro de cultivo anual, tras la publicación de las cifras de cultivo mundial del ISAAA y a mi juicio el más relevante, ya que hace referencia a nuestro país.

En esta ocasión nuestros bio-ecologistas y afines ¿despistados? han hecho su propia interpretación sui generis de estas cifras. Según COAG el año pasado se cultivaron 67.726 hectáreas de maíz modificado genéticamente en España, algo que ellos califican como un claro descenso, un 11% en relación a 2009. Sin citar, por cierto, las cifras de cultivo de maíz Bt  del pasado año, que ascendieron a 79.705 hectáreas.

En realidad estos datos son parciales, ya que incluyen las variedades de  maíz Bt inscritas en el Registro de Variedades español. Pero dejan fuera la superficie sembradas con variedades MG que han sido registradas en otros países de la UE y es posible cultivar aquí gracias a su inclusión en el Catálogo Europeo, además de las superficies sembradas con variedades en régimen APC (Autorización Provisional de Comercialización). La cifra real total de cultivo de maíz Bt en España  asciende a 76.574 hectáreas, según los datos publicados por el MARM. Esto supone un descenso real del 3,92% respecto a 2010.

Desafortunadamente varios medios de comunicación se han hecho eco de estos datos incompletos. Entre ellos destaca Heraldo de Aragón, verdadero medio de referencia en una de las comunidades autónomas “insignia” del cultivo de maíz Bt, que publicó el lunes un artículo dando como válida esta cifra parcial de 67.726 has. Una mayor transparencia y agilidad de reflejos del MARM, pero principalmente de las compañías de semillas si se hubieran adelantado a COAG a la hora de publicar estos datos, hubiera evitado esta, digámoslo así, “malinterpretación informativa”.

 Ahora que hemos situado el panorama real del cultivo de maíz Bt en 2010 vayamos algo más allá para analizar si efectivamente se puede deducir un descenso en el interés de los agricultores españoles por la biotecnología agroalimentaria.  Para ello se hace necesario compararlo con las cifras globales de cultivo de maíz, cuyo avance fue publicado por el MARM a finales de verano. Si en 2009 se cultivaron 344.966 hectáreas en 2010 la cifra de cultivo ascendió hasta las 324.348 hectáreas, lo que supondría un descenso del 5,97%. Es decir, que el maíz Bt se mantiene como una alternativa sólida dentro del cultivo general de maíz.  

 También resulta interesante hacer una aproximación por comunidades, para saber qué factores han influido en las decisiones de los agricultores a la hora de optar o no por el cultivo de maíz, ya fuera Bt o convencional. Podemos tomar como ejemplo Aragón,  principal comunidad productora de maíz transgénico, que ha sufrido uno de los mayores descensos del año, debido al aumento de precios de insumos y el bajo precio en el mercado de la cosecha. En Cataluña, sin embargo, la temprana cosecha de cereales de invierno permitió cultivar un ciclo corto de maíz que ha hecho subir estas cifras.

 Por otro lado hay que tener en cuenta qué alternativas de cultivo tienen los agricultores a la hora de decidirse o no por este cultivo. En Extremadura por ejemplo, el tomate se presentó como una opción rentable que ha propiciado este descenso.

 En resumen, que a veces conviene ir más allá de las cifras frías, simples e incluso, quién sabe, si voluntariamente malinterpretadas. Ir más allá para saber que detrás de estos datos se adivinan miles de agricultores, esa mezcla de empresarios, inversores en renta variable e incluso gurús, que con sus decisiones de cultivo simplemente buscan sacar adelante a sus familias en tiempos difíciles para todos.

Cifras de cultivo maíz Bt Consejo Interministerial 

Datos superficie maíz BT 2010 Oficina de Variedades Vegetales (sólo variedades inscritas en España)

Avance cultivos 2010 (Datos del MARM)

 Artículo Heraldo de Aragón cifras cultivo maíz Bt