Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for September, 2010

Nos vemos en Biospain 2010

Wednesday, September 29th, 2010

Si el Simposio Internacional sobre transgénicos celebrado por la Fundación Ramón Areces el pasado mes de abril fueron el “sarao” científico del año, el 5º Encuentro Internacional de Biotecnología Biospain 2010 supone la cita más importante del sector sin más adjetivos. Con mayúsculas. Pamplona acoge desde hoy hasta el viernes un encuentro multidisciplinar en el que se da cabida a la Biotecnología desde sus más diversos prismas: agricultura, salud, ciencia y negocio. El mejor escaparate para dejar y dejarse ver. Todo ello sucederá en las modernas instalaciones de Baluarte, el Palacio de Congresos y Auditorio de Navarra.

Uno de los platos fuertes es el 5º Encuentro Internacional  organizado por la Sociedad Española de Biotecnología (Sebiot). En él se tratarán asuntos relacionados con sus aplicaciones medioambientales, la biocatálisis, las tecnologías de diagnóstico y la nanobiotecnología, entre otras disciplinas.

También destaca una novedosa forma de hacer negocios: el partnering organizado por EBD Group, que reúne a más de un millar de profesionales de la materia y a 600 empresas del sector biotecnológico que durante las tres jornadas mantendrán más de mil entrevistas bilaterales. Y como guinda, la feria Biospain 2010, donde 160 empresas e instituciones mostrarán lo mejor de sí mismas a los visitantes.

Cultura Biotec estará allí mañana y pasado para saludar a todos los amigos y colaboradores que allí se encuentren y contaros a los que no os podéis desplazar lo más significativo de este relevante encuentro. Lo que se expone en las jornadas oficiales, pero también lo que se cuece entre fogones y creemos que os puede interesar. Además hemos preparado una pequeña sorpresa que os desvelaremos el lunes y esperamos que os guste.

Como se trata de un congreso muy amplio, si tenéis interés en que hagamos énfasis en un tema concreto, nos encantará que nos lo hagáis saber.  Esperamos vuestras aportaciones.

JAL, jazz y diversión en “La noche de los investigadores”

Monday, September 27th, 2010

El Jardín Botánico se vistió de gala el viernes pasado para abrir sus puertas, sin alevosía pero con nocturnidad, a la divulgación científica. El bioquímico José Antonio López, JAL para los amigos, se lo pasó en grande haciendo de maestro de ceremonias de un fabuloso mix de música y divulgación científica que colgó el cartel de “no hay reservas” ya días antes de celebrarse.

Era una de las actividades estrella de “La noche de los investigadores”. Los músicos-científicos Within Experimental Error, del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid abrieron la velada a ritmo de jazz y soul. Mientras, los privilegiados asistentes nos debatíamos entre la más existencial de las dudas. ¿A qué charla simultánea asistir? Todas se pintaban de lo más interesante…

La representación del mundo agro-científico que allí nos encontrábamos, Conchi Novillo (Monsanto), Elena Saenz (Asociación Nacional de Obtentores Vegetales-Anove) y yo, decidimos separar nuestros caminos. Elena decidió adentrarse en los misterios de la Física Cuántica. Conchi y la que suscribe y escribe, como madres de familia que somos, decidimos apostar por algo más ”terrenal”  y acercarnos a la charla de alimentos funcionales.

La impartía Rosina López-Fandió, investigadora del Instituto de Fermentaciones Industriales. Los temas relacionados con la alimentación siempre deparan sorpresas. Todos creemos saber qué nos conviene y no comer, y qué son los ya archiconocidos alimentos funcionales. Sin embargo, siempre se aprenden cosas nuevas sobre este tema tan interesante. Y también lo mucho que queda por descubrir. Aprendimos por ejemplo que los compuestos no nutricionales de los alimentos, como la fibra, son tan importantes como los nutricionales, ya que ayudan a filtrar, modular y absorber los nutrientes. Mucho mejor la fibra proveniente de las frutas y verduras que la de los cereales (salvado o similares) ya que ejerce un efecto prebiótico muy beneficioso en nuestro colon.

Rosina López-Fandió hizo un exhaustivo repaso a los alimentos funcionales que actualmente habitan en las estanterías de nuestros supermercados. Los probióticos, que incluyen microorganismos vivos que favorecen nuestra salud intestinal. Los prebióticos, que aunque no cuentan con sustancias digeribles favorecen que sí haya microorganismos beneficiosos en nuestra flora intestinal. Las proteínas lácticas que han demostrado ser antivíricas y anti cancerígenas. Las proteínas de soja, con efectos probados en la lucha contra el colesterol LDL o colesterol “malo” o los trastornos de la menopausia. El famoso omega 3, presente en el pescado azul y los frutos secos y un gran aliado contra las enfermedades cardiovasculares… La ponente concluyó dejando claro que todos los alimentos funcionales comercializados deben ser formulados para ofrecer beneficios al consumidor y tener efectos científicamente probados. Aunque también matizó que “todavía queda mucho por descubrir sobre los efectos de ciertos componentes en humanos, ya que no todos los metabolizamos de la misma manera”.

Tras las ponencias, aperitivo mix, con jazz, refrescos y… cacahuetes. No sería plan de dilapidar el escaso presupuesto en I+D previsto por el Gobierno en festines pantagruélicos. Aunque ahora que recuerdo, esta vez, el presupuesto venía de Bruselas. Muy bien invertido por los organizadores, con Rafael Moreras a la cabeza. Al acabar la velada, JAL, como buen anfitrión, despedía a los invitados bajo el arco de entrada del imponente edificio de exposiciones del Botánico. Se rió cuando le comenté que parecía Isabel Preysler despidiendo a sus invitados tras una fiesta Ferrero Rocher. Sonrió contento, al saber que había contribuido a ofrecer dar un nuevo twist a la combinación ciencia y diversión. Musical y refrescante. Pero siempre, siempre riguroso.

Maíz transgénico: Un mundo aún por descubrir

Monday, September 27th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Cuando se habla de transgénicos, lo primero que aparece en la mente de la gran mayoría de la población, como si de un cartel de neón se tratase, es una visión llena de connotaciones negativas e interrogantes. Hoy en día, y pese a que cada día la sociedad tiene mayor acceso a la información, los transgénicos siguen siendo algo desconocido para la mayoría. Me resulta inevitable lanzar una pregunta abierta, a la que se debería contestar con toda sinceridad ¿realmente todo aquellos que vetan los transgénicos sin tan siquiera hacer una reflexión y elaborar una respuesta fundamentada, saben lo que son?

 “Aspectos ambientales de los cultivos transgénicos” fue el título elegido por Fundación Antama para englobar una jornada de trabajo dirigida a periodistas especializados en medio ambiente y agricultura. Celebrada el pasado viernes en Lleida, contó con la asistencia entre otros de Luis Guijarro, presidente de la Asociación de Periodistas de Información Ambiental (APIA).

Pese al día elegido, muy cercano al fin de semana, y  a la excesiva duración de la jornada, un grupo de periodistas ávidos de información se congregó en las puertas del hotel AC de Lleida dispuestos a aclarar conceptos y saber un poquito más sobre el tema.

La primera parada de las jornadas fue una visita guiada a un campo de experimentación de maíz transgénico en Gimenells. Bajo la atenta mirada de todos los asistentes, Carlos Martín, ingeniero técnico agrícola y técnico de desarrollo en Monsanto, una de las principales compañías productoras de semillas modificadas genéticamente, fue el encargado de poner las primeras pinceladas sobre el tema. Explicó a los asistentes la evolución del cultivo de maíz desde sus inicios y las aplicaciones que la Biotecnología aporta a él. 

Con su sonrisa sincera y tímida, Joaquima Messeguer, investigadora del IRTA y experta en temas de coexistencia ambiental, daba su propia visión sobre algunos temas, perfilando datos y captando la atención de todos con sus lúcidas ideas. De este modo consiguió despejar las dudas de aquellos periodistas que por primera vez se acercaban a un campo de  maíz modificado genéticamente.

Todo se complementó con una mesa redonda, compuesta por amigos y colegas de profesión y encabezada por José Luis Romeo, agricultor y presidente de la Asociación de Agricultores ProBiotecnología (ProBio) y Gonzalo Niubó miembro de la misma, quienes narraron sus experiencias de primera mano, sin tecnicismos, desde un punto de vista del día a día en el campo.

Aunque faltó algo de contenido,  la sensación final fue de satisfacción generalizada, de saber un poco más sobre un mundo complejo en el que aún quedan muchas cosas por hacer. Más información, fiel a la realidad, sin estereotipos y asequible a un público no especializado son algunas de las prioridades de la lista.

Porque los transgénicos son una opción tan válida como cualquier otra. Porque son una vía para intentar paliar el hambre, producir más alimentos, obtener cosechas en lugares complicados, obteniendo productos más sanos y más seguros que otros muchos. Para que por fin, cambie la visión que se tiene de estos alimentos y todo lo que le rodea, porque al fin y al cabo, como dijo y concluyó Gonzalo Niubó “esperamos estar haciendo algo que sirva para la humanidad”.

Cristina Garmendia, la magnolia de acero de ZP

Friday, September 24th, 2010

Corren rumores en los mentideros políticos de que Zapatero quiere hacer desaparecer  de un plumazo el Ministerio de Ciencia e Innovación, liderado por Cristina Garmendia, con el objetivo de ahorrar costes. Un ejercicio visible, visiblemente erróneo y absurdo, de dar un mensaje de austeridad a una opinión pública lastrada por el desempleo y aún noqueada por subidas de impuestos y congelaciones varias.

Quién sabe si los rumores de su deseo de volver a la empresa privada, recogidos por ABC hace unos días, partieron  precisamente de las filas socialistas. El caso es que ella ya se ha encargado de dejar claro que tiene intención de seguir como Ministra a pesar de enfrentarse a un nuevo recorte  en I+D para 2011. El presupuesto total  ronda los 4.700 millones de euros y supone un  descenso del 10% respecto a la inversión del año pasado, que ya acumulaba un recorte del 15% respecto  a las estimaciones para el año 2009. 

De este modo Cristina Garmendia  se queda en primera línea de fuego, tratando de salvar lo máximo posible del proyecto que le llevó a ocupar la cartera ministerial en 2008 y que no renuncia a abandonar a pesar de ser testigo de  cómo sus atribuciones y presupuestos iban menguando año tras año. Me consta por personas cercanas a ella que su paso por el Micinn no ha sido un taconeo entre algodones precisamente.

Mientras tanto el Gobierno de Zapatero dice amén como un tierno infante cuando Obama y Ángela Merkel le echan la bronca por haberse gastado demasiado dinero en chuches. Pero  no sigue la estela de ambos líderes internacionales a la hora de apostar por la innovación científica como llave para salir de esta crisis que cada día se cobra nuevas bajas. Ni potencia emergente ni país consolidado, sino todo lo contrario. Así, nos quedamos como una patera en medio de la nada en materia científica. Tapando agujeros para que no se nos hunda la barca mientras nuestros jóvenes investigadores o subsisten o emigran.

Pero ella sigue firme, aunque dolorida, peleando en su batalla por convertir a España en una potencia científica comunitaria. Así lo demostró ayer en el Congreso de los Diputados, donde defendió su gestión de forma más contundente que nunca. En eso la Ministra de Ciencia e Innovación y yo tenemos algo en común: somos de las que, cuando creamos y creemos en un sueño, nos quedamos a luchar por él hasta el final.

 

Cuando el whisky cambia su esencia…

Thursday, September 23rd, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Pensar en el uso que se dará de una bebida de cualquier tipo deja poco lugar a la imaginación. Es más, a simple vista, es difícil hacerse a la idea de que una bebida alcohólica como el whisky pueda tener alguna otra función más allá de la entonar el cuerpo y la garganta.

Por todos es conocida la fama de Escocia, tierra de fabricación y destilación del whisky por excelencia, y lugar donde se produce el scotch, el tipo de whisky más célebre y reconocido del mundo. Cómo no podía ser de otro modo, es allí donde se ha descubierto un importante hallazgo, en el que se ha aprovechado de forma inigualable este sector, uno de los de mayor desarrollo en la industria escocesa. ¿Su objetivo? Hacer que esta bebida tenga una misión mucho más importante, alejada de su esencia habitual y dejando paso a nuevas posibilidades en el mundo de los biocombustibles destinados a automóviles.

Un equipo de científicos procedentes de la Universidad de Napier, situada en Edimburgo, capital escocesa, revelaba la creación de un nuevo biocombustible obtenido gracias a la refinación de los desechos procedentes de la fabricación del whisky: el biobutanol.

El proyecto, que ha sido financiado por la Scottish Enterprise, un organismo de apoyo a la empresa y ligado al gobierno, está comenzando a trazar su propio camino. Los investigadores ya han solicitado su respectiva patente para crear una compañía que comercializará este nuevo producto.

Este nuevo hallazgo aporta una selecta variedad de ventajas que no se obtiene del uso de otros biocombustibles como el bioetanol. El biobutanol es capaz de generar un 30% más de potencia que otros y evita complicaciones molestas como la de modificar el motor del automóvil para poder usarlo en lugar de la gasolina tradicional, ya que es totalmente compatible.

Por otra parte, el biobutanol tiene otras muchas utilidades, entre la que destaca su utilización para fabricar otros compuestos bioquímicos de carácter ecológico, como la acetona. Y es que el nuevo biocombustible es una buena alternativa para cuidar un poco más el medio ambiente

De este modo, y a diferencia del etanol, que se obtiene de la caña de azúcar o el almidón procedente del cultivo de maíz, este biocombustible no necesita de ningún tipo de cultivo para su fabricación, eliminando la dependencia de este tipo de recursos, ya que es capaz de aprovecha el material de desecho procedente de la fabricación de whisky.

Una idea rescatada del pasado

El equipo de científicos ha sido claro. El origen del hallazgo no partió de la nada. ¿Su inspiración? Nada más y nada menos que los estudios de un químico de origen judío de hace más de un siglo.

Chaim Weizmann, primer presidente de la historia de Israel, dedicó parte de su vida a la ciencia. Químico de profesión, alcanzó la fama por sus célebres investigaciones, convirtiéndose en el primero en usar la fermentación bacteriana en la producción de distintas sustancias químicas como la acetona.

Ahora, gracias a las investigaciones del grupo de científicos escoceses, todo ha tomado forma. Un nuevo descubrimiento cuya base fue establecida 100 años atrás, y que es probable que muy pronto se convierta en un desarrollo con un gran futuro.

Secretos del “oro líquido”

Monday, September 20th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Vivimos en una sociedad en la que una gran parte de la población padece las secuelas de una mala alimentación y un día a día sedentario, por lo que es importante seguir creando conciencia en torno a la importancia de la alimentación como pieza clave para mantener un vida saludable.

España es uno de los principales países promotores de la Dieta Mediterránea, una forma de alimentarse basada en el consumo de una gran variedad de alimentos, y de la que el aceite de oliva es un ingrediente fundamental. Tanto es así que se ha convertido en un producto muy apreciado en numerosos países de todo el mundo. No obstante, y pese a ser un producto de tradición ancestral en nuestro país, aún es un desconocido para muchos.

Por este motivo, la Organización Interprofesional del Aceite de Oliva Español ha lanzado “Los 10 secretos del aceite de oliva”, una campaña de comunicación en la que se pretende dar a conocer algo más sobre nuestro “oro líquido”. Esta acción se encuentra enmarcada en el Programa de Promoción de los Aceites de Oliva en Europa, en la que trabaja conjuntamente con el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural y Marino (MARM) y la Comisión Europea.

Europa encabeza la lista de principales productores de aceite de oliva del mundo,  acaparando cifras en torno al 75% del total. Además, según datos de la Interprofesional, España no sólo produce cerca de un 40% de esa cifra, sino que también se ha convertido en el principal exportador del mundo.

Tipos de aceite de oliva

Existen tres clases diferentes de aceite de oliva, que varían según sus características. El aceite de oliva Virgen Extra es de categoría superior. Con una acidez inferior a 0’8 grados y al igual que las distintas clases de vino, este tipo de aceite presenta una gama muy amplia de aromas y sabores. Son muchos los factores que lo determinan, cómo el tipo de aceituna que se utilice en su fabricación, el clima, la altitud o incluso el tipo de suelo.

Su principal diferencia con el aceite de oliva Virgen es su grado de acidez. En este caso ha de ser inferior a los dos grados. Por su parte, el aceite de oliva está compuesto exclusivamente por aceites de oliva refinados y vírgenes y presenta una acidez inferior a un grado.

Todas las variedades de aceite de oliva son ideales para cocinar todo tipo de platos, ya que tienen la virtud de potenciar el sabor de los demás ingredientes de la comida, aderezando platos fríos o calientes. Además, el aceite no está reservado sólo para lo salado, siendo un ingrediente indispensable para elaborar distintas variedades de pan o cualquier otro tipo de dulce.

Para su perfecta conservación, el consumidor debe seguir una serie de pautas. El aceite debe permanecer siempre en un lugar de la casa fresco y alejado de la luz directa. Es importante tener en cuenta su fecha de consumo preferente, que suele ser de unos meses, fecha en la que mantiene unas condiciones nutricionales óptimas.

La bioeconomía en Europa, el camino para alcanzar los objetivos comunitarios para 2020

Tuesday, September 14th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Bruselas ha sido el lugar elegido para la cita. Hoy, martes 14 se celebra en la capital belga la Conferencia sobre el Conocimiento basado en la Bioeconomía, bajo el auspicio de la Presidencia Belga y con la presencia de la Comisión Europea.

Con motivo de la reunión, la Asociación Europea de Bioindustrias, EuropaBio ha decidido lanzar su propia guía de apoyo al sector, Construir una Bioeconomía para la Unión Europea en 2010, que pone de manifiesto el enorme potencial que tiene la biotecnología industrial y la economía de base biológica para ayudar a transformar la sociedad y la economía europea.

Este documento es hermano gemelo de otro lanzado recientemente por la asociación, Europa 2020 y la biotecnología, en el que se ofrece una visión general de las ventajas competitivas que aporta el sector biotecnológico y en el que se busca la creación de una economía más competitiva y verde.

Son muchas las ventajas que puede aportar la biotecnología, entre las que se encuentran, la mejora de la calidad de vida y la competitividad económica, las ventajas medioambientales y la creación de nuevos puestos de trabajo. Y es que el sector biotecnológico puede ser un buen comodín para la Comisión Europea en su Estrategia para 2020, aportando todo tipo de soluciones inteligentes y sostenibles.

“Europa forma parte de la vanguardia de la biotecnología industrial y la bioeconomía. No obstante, es necesario el establecimiento de políticas adecuadas con el fin de desarrollar e implementar una estrategia clara” aseguró Ian Hudson, Presidente del Consejo Industrial de EuropaBio.

Hudson se mostró rotundo y añadió que “estamos ante un momento clave, en el que se deben tomar decisiones con el fin de desarrollar y aplicar un nuevo enfoque para asegurarse que Europa logré posicionarse como la principal potencia mundial en bioeconomía en 2020″. Y es que el objetivo de crear una sociedad mucho menos dependiente de los combustibles fósiles para producir energía y materias primas industriales está más cerca de convertirse en una realidad y como no, la biotecnología jugará un papel fundamental en esta misión.

“Para aprovechar el potencial de la biotecnología industrial necesitamos una política coherente en muchos sectores. Esto incluye ámbitos muy diversos como el climatológico, el energético, el suministro de materias primas renovables, la investigación y la innovación, la agricultura, el medio ambiente y el comercio. Pero no sólo eso. También, es necesario el compromiso permanente de todos los interesados para que ésto ocurra. Esta guía es parte de nuestra contribución a que Bioeconomía en  la UE sea una realidad ” concluyó Dirk Carrez, Director de Biotecnología Industrial.

Si no hay cambios, tras la celebración de esta conferencia, la Comisión Europea tiene previsto lanzar una consulta abierta sobre La estrategia comunitaria hacia una economía sostenible con base bio en 2020. Por lo que una vez más, sólo queda esperar.

Descarga la nota de prensa de EuropaBio (inglés): 20100913 EuropaBio Press

La doble paradoja de la agricultura ecológica

Tuesday, September 14th, 2010

Retomo los artículos de mi blog tras el descanso vacacional, más largo de lo que tenía previsto, con un tema distinto al del repaso de comienzos de curso que tenía previsto inicialmente.

El motivo, un interesantísimo debate que he tenido ocasión de seguir en una lista de distribución de noticias de temática agroalimentaria en la que participo en torno a la agricultura. La chispa la encendió un artículo publicado hace ya unos días por Cultura Biotec que afirmaba que en un estudio publicado en Francia los alimentos ecológicos casi doblaban en precio a los convencionales.

Sin necesidad de cruzar la frontera, tras leer todos los comentarios, me asomé al mostrador de un supermercado cercano a mi casa … sólo por curiosidad. Un kilo de limones (es decir, aproximadamente cuatro limones)… cuatro euros. Dos kilos de limones convencionales, unos dos euros. Medio kilo de zanahorias ecológicas… prácticamente dos euros. Dos kilos de zanahorias normales y corrientes… algo menos de dos euros.

No es cierto que no me pueda permitir gastarme cuatro euros en cuatro limones. Simplemente prefiero destinar esos recursos a que mi familia tome zumo de naranja natural todas las mañanas, pescado fresco, melocotones de Calanda (los mejores del mundo a mi entender) y aceite virgen extra del Bajo Aragón, todos ellos productos de mi tierra. Es decir, prefiero pagar denominación de origen a denominación ecológica. Son mis hábitos de consumo. Ni mejores ni peores que los del príncipe Carlos de Inglaterra u otros consumidores de productos ecológicos. Simplemente distintos.

Resulta paradójico (paradoja número 1) que algunos defensores/representantes de la agricultura ecológica, lleven tan mal la realidad real de que los productos ecológicos son más caros que los convencionales, cuando en  otros sectores ésta es una característica supone un claro valor añadido al producto que se comercializa. No hay más que hojear cualquier revista de moda para encontrar unas páginas dedicadas a las tendencias eco-bio , que se ha convertido  en lo más “cool” del momento. También es un hecho que la mayoría de los supermercados ecológicos se encuentran en las zonas acomodadas de las grandes ciudades, como Madrid y Barcelona.

Y yo me pregunto, ¿qué tiene de malo que los alimentos ecológicos sean asociados a las clases sociales que tienen un mayor poder adquisitivo? Nada, si no fuera porque este hecho se contradice con el discurso de igualdad social, defensa de los desfavorecidos y anticapitalismo que en ocasiones va asociado a este tipo de agricultura. (paradoja número 2). A lo mejor el problema llega cuando se quiere hacer ideología de la tecnología y de los modelos agrícolas.

Corresponde a la agricultura ecológica, si quiere desligarse de esta aura elitista que la rodea hoy en día, buscar alternativas reales a esta diferencia de precios con los productos convencionales. La idea de la venta directa por Internet, o la creación de pequeñas cooperativas que abastezcan a su zona de influencia promocionando los productos locales me parecen magníficas alternativas de un modelo de agricultura al que yo siempre he visto mucho futuro, he de dejar claro.

Para dar ejemplo la acelga de la foto, cultivada de forma ecológica en la jardinera de mi terraza, simplemente por falta de tiempo, cierto es. Pero también que mi hijo mayor no dejó de regarla hasta que creció y se convirtió en materia prima de un delicioso puré. Y es que, lo que se cultiva y cocina con cariño, sea ecológico o convencional, no defrauda nunca.  

PD: Un reciente informe científico publicado en Time daba mejores propiedades organolépticas (sabor, olor…) a los alimentos ecológicos. Eso sí… si se comían a oscuras. La vista también cumple su función en temas gastronómicos, parece ser.

Científicos descifran el código genético completo de la manzana

Monday, September 6th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Lo que un día parecía imposible, hoy está al alcance de nuestra mano. Un equipo compuesto por cerca de 90 científicos de todo el mundo ha logrado descifrar y secuenciar por primera vez el ADN de una de las variedades de manzana más común, la Golden Delicious.

El proyecto, que ha sido desarrollado gracias a científicos de 13 instituciones diferentes y procedentes de países como Italia, EE.UU, Bélgica, Francia y Nueva Zelanda, fue publicado hace unos días por la revista Nature Genetics.

El descubrimiento puede ser revolucionario en todos los sentido, ya que se espera que el hallazgo produzca un avance significativo en el cultivo de esta fruta, dando lugar al desarrollo de nuevas variedades que hagan frente a algunos de los principales problemas de los agricultores: hacerlas más resistentes a factores como la sequía o las temperaturas extremas y hacer que puedan crecer en entornos adversos, logrando resistir al ataque de las plagas.

Además, otro de sus objetivos clave se centra en sus propiedades. El consorcio internacional de científicos pretende conocer más a fondo los genes que la componen e intentar incrementar sus beneficios nutricionales, intentando hallar un producto aún más saludable y sabroso de cara al consumidor.

“Lo que más se valora en una manzana es su frescura, su jugosidad y su sabor. Ahora que tenemos en la mano la secuencia de su genoma, queremos ser capaces de identificar los genes que controlan estas características” afirmó el Dr. Roger Hellens, miembro del New Zealand’s Institute of Plant & Food Research, una de las instituciones que han participado en el proyecto.

Con el genoma de la fruta en la mano se ha logrado dilucidar el enigma de su origen. Pese a pertenecer a la misma familia que otras frutas como la fresa o la frambuesa, la manzana, al igual que la pera, tiene más del doble de cromosomas lo que podría resultar una de las causas de sus rasgos distintivos. Así, se conoce que el ancestro silvestre de esta clase de manzana es el Malus Sieversii, pertenecía a la familia de las rosáceas y crecía originalmente en las montañas del sur de Kazajstán.

La manzana, la reina de la fruta y la simbología

Hasta el momento, se conocen más de 7.500 variedades de manzana. Es España destacan algunas como la Reineta, la Golden Delicious, la Starking o la Esperiega.

La manzana es una de las frutas más beneficiosas para la salud, siendo una buena fuente de antioxidantes, polifenoles, vitaminas y minerales.

Además, puede consumirse de muchas maneras. Aunque la mayoría de la gente opta por una buena manzana fresca, pelada o con piel, también es posible encontrarla en forma de zumo, compota, cocida o asada. No sin olvidar la archiconocida sidra asturiana, fabricada con manzana fermentada.

Por otro lado, es importante señalar que la manzana es una fruta de gran simbología desde la antigüedad. Sin ir más lejos, es por todos es conocido el pasaje bíblico en el que Eva cae en la tentación de probar el que era considerado fruto del árbol del conocimiento y que le costó la expulsión del Paraíso.

Por otra parte, el célebre físico inglés Isaac Newton describió la ley de la gravitación universal gracias a un incidente con una manzana que le cayó sobre la cabeza mientras reposaba bajo un manzano que se encontraba en su huerto.

La manzana se ha convertido en la reina de la iconografía y ha demostrado en numerosas ocasiones que no pasa de moda. Uno de los últimos casos y por el que es más conocida, es por llegar a convertirse en el logo de la reconocida empresa de informática y accesorios Apple.

ArgenBio, un claro representante del panorama biotecnológico en Argentina

Wednesday, September 1st, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Divulgar información biotecnológica y estimular su comprensión a través de la educación, son  algunos de los objetivos por los que un día vio la luz el Consejo Argentino para la Información y el Desarrollo de la Biotecnología (ArgenBio), una asociación que pretende responder a la creciente necesidad y demanda de información relacionada con la ciencia, y más concretamente con la biotecnología.

ArgenBio cuenta con una página Web muy completa, actualizada diariamente y en la que se puede consultar todo tipo de información útil en este campo, incluyendo varios espacios dedicados única y exclusivamente a dar respuesta a  todas las dudas que puedan surgir en torno a temas los conceptos básicos de la biotecnología, sus aplicaciones, plantas y alimentos derivados de plantas modificadas genéticamente, su seguridad y regulación. Además, incluye un completo glosario de términos que facilita la tarea del internauta.

Destaca su home, que cuenta con la sección Novedades,  un espacio en el que es posible consultar las noticias biotecnológicas más relevantes en Argentina y el mundo o la sección Recomendado, donde todas las semanas se sugiere un nuevo sitio, libro, artículo u otro material relacionado con la biotecnología y que en estos momentos, Cultura Biotec tiene el privilegio de ocupar.

No obstante, ArgenBio destaca especialmente en el panorama docente y educativo, con un importante papel divulgativo de cara a profesores y alumnos, ofreciendo todo tipo de documentos, encuentros, seminarios y talleres. Su herramienta más eficaz tiene nombre propio, Por Qué Biotecnología, un programa educativo creado por la asociación con el objetivo de divulgar información sobre el sector en ámbitos relacionados con la educación, facilitando así una serie de herramientas de carácter didáctico a niños, jóvenes y adultos.

Así, la asociación ha elaborados numerosos recursos gratuitos para “aprender y enseñar biotecnología”, pudiendo descubrir y explorar todo lo relacionado con el sector,

Incluye también un boletín electrónico para docentes, con todo tipo de información y actividades útiles para sus clases, así como una serie de recomendaciones pedagógicas y una bibliografía de consulta útil en cualquier momento. Además, ArgenBio da la posibilidad de descargar todo tipo de materiales relacionados con el tema, desde láminas dedicadas para el alumnado o un manual de trabajos prácticos a un diccionario online de términos biotecnológicos.

Por otro lado, es imposible olvidar a los principales generadores de información: los medios de comunicación. ArgenBio pretende convertirse en una fuente de noticias y un referente de consulta en el panorama biotecnológico argentino e internacional. Así, la asociación ofrece en su página Web, una sección específica dedicada a periodistas, en la que se puede acceder a varios documentos de consulta que el usuario puede descargar fácilmente en formato PDF. Destaca el manual Biotecnología Agrícola para Periodistas, donde es posible encontrar una sencilla explicación del papel de este sector en Argentina y en el mundo.

Otra buena iniciativa destinada a hacer más fácil, lo difícil, intentado divulgar entre varias esferas de la sociedad la ciencia y la biotecnología, un ámbito que cada día toma más interés de cara a la sociedad, pero que a veces, nos cuesta comprender.