Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for August, 2010

Summer School on Medicines analiza las tendencias de la innovación farmacéutica

Monday, August 30th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Tras el éxito de su primera edición, el Parc Científic de Barcelona (PCB) y el Toulouse Cancer Campus, en colaboración con Biocat, organizan la segunda edición de Summer School on Medicines, que tendrá lugar del 31 de agosto al 10 de septiembre a caballo entre Toulouse y Barcelona.

The whole process from ideas to drugs es el eslogan elegido para estos cursos, que pretenden acercar a todos los asistentes el proceso de producción de medicamentos, desde su creación hasta su llegada al mercado.

De este modo, se analizarán diversas cuestiones relacionadas con materias como las ciencias básicas, desarrollo de fármacos, transferencia de tecnología y desarrollo clínico, dando un amplio repaso a las últimas tendencias en innovación farmacéutica.

Summer School on Medicines está especialmente dirigido a estudiantes de doctorado y postdoctorado,  investigadores de empresas biotec, pharma y centros de investigación, agencias de regulación y periodistas científicos.

En este caso, la escuela de verano tiene una duración de 60 horas, en las que se incluirá  un programa científico de conferencias y visitas guiadas a los parques científicos de las dos ciudades de acogida, Toulouse y Barcelona, dos de los lugares más punteros en I+D farmacéutico al sur de Europa. Además, todos los asistentes podrán visitar la sede de importantes empresas del mundo farmacéutico, entre las que destacan Almirall, Merck o Sanofi- Aventis.

La iniciativa cuenta con el apoyo de numerosas entidades y está englobada dentro del proyecto InterBio, promovido por la Unión Europea con el fin de fomentar la cooperación territorial en el suroeste de Europa y situar esta región en la cumbre de la vanguardia de investigación.

Dentro de este mismo proyecto, se incluye el seminario Nanobiotechnology & IT for Biology and Health, que tendrá lugar en Barcelona del 04 al 06 de octubre. El curso está organizado por Biocat, el Parc Científic de Barcelona y del Parc de Recerca de la UAB (PRUAB) y pretende aumentar el conocimiento mutuo y la colaboración entre las regiones que participan en Interbio (Barcelona, Valencia, Toulouse, Burdeos y Lisboa), así como identificar necesidades comunes de los participantes en esta materia.

Sin duda, dos buenas oportunidades para profundizar en temas tan emergentes como la innovación farmacéutica y la nanobiotecnología.

Descarga el programa del 2º Summer School on Medicines

Más información sobre el seminario “Nanobiotechnology & IT for Biology and Health”: http://www.interbio-bcnworkshops.org/

Cuando lo ecológico se reviste de lujo…

Wednesday, August 25th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Desde sus inicios, la agricultura es un bien fundamental e imprescindible para cubrir las necesidades alimenticias del hombre. Con el paso del tiempo, ha tomado nuevas formas, y hoy en día es el propio consumidor quien tiene la posibilidad de decidir que tipo de productos desea consumir… o no. Según revela el cuarto Observatorio de Frutas y Verduras realizado por la asociación francesa Familles Rurales, la agricultura ecológica está empezando a despuntar como un bien de lujo reservado a unos pocos privilegiados.

La asociación, lejos de mantenerse al margen, ha calificado de “inaccesibles” las frutas y verduras orgánicas, quienes han experimentado en un sólo año una subida de precios de un 11,5% y un 5,5% respectivamente.

En el estudio, publicado ayer en exclusiva por el diario francés La Croix, han participado más de 80 personas encargadas de viajar a lo largo de 38 departamentos del país galo. Realizado en los meses de junio y julio,  se ha comparado por primera vez el precio de ocho frutas y ocho hortalizas, siendo igual el procedimiento para los productos cultivados por la agricultura convencional y la ecológica.

“A simple vista, la idea de la agricultura ecológica es muy llamativa y atrae cada vez a más hogares. Pese a que muchos piensan que estos productos son más caros que los procedentes de la agricultura tradicional, no saben que la diferencia es enorme” subrayó Thierry Damien, presidente de Familles Rurales.

Según el estudio, el rango de precios promedio de frutas (manzana, melón, albaricoque, cereza, fresa, melocotón, nectarina y pera) revela una digna consideración a tener en cuenta en el país vecino. Productos como la nectarina orgánica se sitúan por las nubes, superando en un 121% el precio de la convencional. Y es que lo ecológico sale caro, situando sus productos en las altas esferas, siendo un 68% más caros que los tradicionales y estableciendo el precio por kilo en 5’54 euros frente a los 3’29 que nos costaría el kilo de fruta convencional.

En el caso de las verduras y hortalizas (berenjena, zanahoria, calabacín, judías verdes, pimientos, patatas, tomates y lechuga) los precios son similares con diferencias de hasta el 69% y alcanzando los 3’23 euros por kilo frente al 1’90 de los productos convencionales.

¿Es lo ecológico un lujo?

Las voces de expertos en salud, dietética y nutrición se unen al unísono e inciden en la necesidad de consumir un mínimo de cinco piezas de frutas y verduras al día, pero ¿qué ocurre cuando una familia no puede permitírselo?

“Muchas familias han dejado de consumir la cantidad recomendada de  frutas y verduras. Su justificación ante esto siempre hace referencia al coste de las mismas” recalcó Thierry Damien, a lo que añadió que “el precio de la agricultura ecológica aleja mucho a las familias de estos productos, aún inaccesibles para muchos”.

La asociación calcula que una familia compuesta por cuatro miembros, dos adultos y dos niños, y que desee seguir las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS) tendría que desembolsar unos 130 euros mensuales solamente en la frutería, gasto que se incrementaría si optasen por productos procedentes de la agricultura ecológica.

Otra de las lecciones que desprende el estudio es que comprar este tipo de productos en pequeños comercios puede aliviar un poco más la economía familiar, ya que los precios más caros se sitúan en mercados y grandes superficies.

Pese a que cada vez está más extendida la idea de una agricultura ecológica, mediambientalmente sostenible y accesible a todos, nada más lejos de la realidad. Uno de los primeros países en demostrarlo ha sido Francia con este informe, que desprende sin lugar a dudas las dificultades del consumidor para acceder a esta forma de agricultura, que lejos de eliminar barreras para su comercialización, no deja de alejarse de un consumidor que no deja de mirar por el bien su bolsillo.

Más información: Video”Les fruits et les légumes bio 70% plus chers”. BFM TV (Francés)

Damm y AB Biotics, una alianza biotecnológica en busca de nuevos proyectos de investigación

Monday, August 16th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Hace un par de semanas, el grupo cervecero Damm dio un paso adelante con la firma de un importante acuerdo de colaboración con la empresa biotecnológica AB-Biotics. ¿Su objetivo? Avalar, promover y desarrollar nuevos proyectos de investigación en el área cervecera. Para ello, Damm se ha comprometido a invertir la friolera cantidad de dos millones de euros.

La investigación, que cuenta con el respaldo del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), busca principalmente la creación de nuevas patentes que implementen nuevas líneas de producto dentro de la compañía cervecera, así como la búsqueda de alternativas que permitan un descenso de costes, a partir una drástica reducción del uso de energías no renovables en el proceso de elaboración y distribución.

Con esta nueva alianza, Damm reitera su compromiso con la innovación, el desarrollo y la investigación como elemento esencial para adelantarse a las necesidades y exigencias del consumidor, intentando ampliar su gama de productos en el mercado e intentando mejorar los ya existentes.

El acuerdo también consolida la posición de AB-BIOTICS, que apenas hace un mes se convirtió en la primera empresa con sede en Cataluña que cotiza en el Mercado Alternativo Bursátil, la bolsa de la pequeña y mediana empresa, y deja de manifiesto su capacidad de innovación y desarrollo de productos en el sector de la alimentación.

La cerveza, un producto ancestral

Su origen se remonta a la antigüedad y se atribuye a pueblos como el egipcio o el sumerio. En sus inicios, esta bebida era bastante más densa que la que actualmente conocemos y se elaboraba a partir de pan de cebada fermentado en agua. Por su parte, los pueblos de Oriente recurrían al uso de otro tipo de productos para su obtención, como bambú o el arroz, que ha derivado en la elaboración del actual sake japonés.

La cerveza llegó a la península Ibérica de mano de los celtas, quienes conocían los principios básicos de su elaboración. Sin embargo, la zona mediterránea pronto se consolidó como productora vinícola, dejando el privilegio de su fabricación al norte y centro de Europa.

Así, la cerveza llegó poco a poco a convertirse en la bebida que hoy en día conocemos. Pronto, se extendió la técnica del malteado y la cebada se convirtió en su principal ingrediente. Además, se introdujo el uso del lúpulo como principal aromatizante, que dio a la bebida su característico sabor amargo.

Existen muchos tipos de cerveza, aunque la mayoría de ellos es clasificado por su proceso de fermentación. De este modo, es posible distinguir entre cervezas de baja fermentación o lager, cervezas de alta fermentación que se dividen en diferentes clases como la Ale, la Stout o la Porter, y las cervezas de fermentación espontánea, como la Lambic, la Gueuze o la Faro.

Pese a los mitos y leyendas que puedan existir en torno a la cerveza es una bebida que no contiene grasa (una caña de cerveza equivalente a unos 200 mililitros cuenta con tan sólo 90 calorías) y aporta vitaminas, minerales y otras sustancias funcionales procedentes de sus tres principales ingredientes: cebada, agua y lúpulo. Destaca por su alto contenido en polifenoles, antioxidantes y fibra soluble, por lo que se ha demostrado científicamente que un consumo moderado de cerveza tiene efectos beneficiosos para la salud.

Últimos datos del sector en España

La reciente publicación del Informe Socioeconómico del Sector de la Cerveza en España 2009, deja de manifiesto que actualmente España se mantiene como el cuarto productor de cerveza en Europa, por detrás de países como Alemania, Reino Unido y Polonia. El sector cervecero genera unos 225.000 empleos de forma directa e indirecta y su actividad supone una aportación de más de 5.000 millones de euros a la economía nacional en términos de valor añadido y cerca del 1’1% del Producto Interior Bruto.

Anualmente se exportan cerca de 700.000 hectolitros de cerveza y entre los mayores importadores de cerveza española encontramos países como Guinea Ecuatorial, Italia, Portugal y Francia.

Los datos en torno al consumo son bastante moderados en relación con el resto de Europa. Aunque los patrones han variado en los últimos años, en España se consumen anualmente unos 55 litros de cerveza por persona, datos muy por debajo de la media europea. Así, el consumo de cerveza está más extendido los fines de semana, especialmente entre el sector de población joven de 25 a 34 años.

Además, la crisis económica también hace mella en nuestros hábitos. En 2009, el consumo de cerveza cayó en un 4,6% en el sector hostelero mientras que aumentó en un 5% en los hogares, que adaptan una vez más los hábitos de consumo al peso del bolsillo.

¿Sabías que…?

España es el mayor consumidor dentro de la Unión Europea de cerveza sin alcohol. El próximo año, se cumplirán 35 años de la fabricación y comercialización de la primera cerveza “sin” española, Ambar Sin.

Cómo cada año, Munich acogerá del 18 de septiembre al 03 de octubre la célebre Oktoberfest, un festival histórico de la cerveza por el que pasarán más de cinco millones de visitantes y en el que se consumirán cerca de siete millones de litros de cerveza.

Podrás encontrar el paraíso de los amantes de la cerveza en Bruselas. Situado en el corazón de la capital belga, se encuentra Delirium Café, el bar con la mayor carta de cervezas del mundo. Difícil elección ante más de 2.000 marcas diferentes.

Hay varias cervezas disputándose el título de la más cara. Una de ellas es la Jacobsen Vintage Nº1, del grupo cervecero danés Carlsberg.  Se fabricaron sólo 600 unidades y su sabor oscilaba entre vainilla y caramelo. 270 euros fue el precio que se estableció por botella. La iniciativa tuvo que tener éxito, ya que Carlsberg ya ha presentado su segunda edición, con un toque avainillado y un ligero aroma a café mocca.

Descarga aquí el Informe Socioeconómico del Sector de la Cerveza en España 2009

La Comunidad Valenciana, ejemplo de compromiso con el sector biotecnológico

Friday, August 13th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Multiplicar por cinco el número de empresas y el empleo del sector antes de 2014. Ese es el objetivo esencial del protocolo de colaboración que ha firmado la Generalitat Valenciana y la Asociación Valenciana de Bioindustrias (Bioval) con el fin de promover y potenciar la Biorregión de la Comunidad Valenciana. La firma del acuerdo, que se enmarca dentro de la Estrategia de Política Industrial 2010-2015, estuvo encabezada por Francisco Camps, y contó con la presencia del conseller de Industria, Vicente Rambla, y el director de Bioval, Carlos Simón.

Los avances en materia biotecnológica afectan a numerosos sectores productivos que generan cerca del 20% del PIB de la Comunidad Valenciana. De este modo, no sólo se pretende aumentar el nivel tecnológico y competitivo del sector en la región, sino posicionar y lograr abrir un hueco a la Comunidad Valenciana en el mapa internacional, llegando a alcanzar en 2014 las 250 empresas en biotecnología, 3.500 empleos y unos 600 millones de euros en facturación, de los cuales cerca del 12% se invertiría en I+D+i.

Para alcanzar lograr estos objetivos, se contempla llevar a cabo un programa de subvenciones de apoyo a las empresas biotecnológicas, la promoción de la comunicación entre las distintas administraciones, la diversificación industrial, y una estrecha colaboración entre las diferentes partes para implementar todas las acciones recogidas por el Plan Estratégico 2009-2013 de Bioval.

El presidente de la Generalitat, Francisco Camps, destacó que la biotecnología es un sector emergente, en el que la innovación, la investigación y el desarrollo juegan un papel fundamental, y en el que hay puestas muchas expectativas a medio y largo plazo. “La Comunitat tiene todo para salir cuanto antes de la crisis con mucho presente y futuro en este sector”, aseguró Camps.

Por su parte, Carlos Simón, director de Bioval, ha señalado que la Comunidad Valencia dispone de las condiciones idóneas para llegar lejos en esta materia: infraestructuras científico tecnológicas, un numeroso equipo de investigadores de prestigio internacional, un amplio campo de sectores tradicionales en vías de reconversión y una administración pública que apuesta fuerte por un sector como el biotecnológico.

Así, la biotecnología está una vez más de enhorabuena, pudiendo sentirse cada día más fuerte gracias a este tipo de compromisos, que no sólo no deberían quedarse en hechos aislados sino que deberían llegar a convertirse en un ejemplo digno a tomar en cuenta.

EuropaBio, voz de la defensa de la libertad de elección de cultivos y alimentos transgénicos

Wednesday, August 11th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Permitid elegir a los europeos. Ese es el lema escogido por la Asociación Europea de Bioindustrias (EuropaBio) para defender e impulsar una campaña a favor de la defensa de la libertad de elección de todo ciudadano europeo ante los cultivos y alimentos modificados genéticamente.

A través del portal de Internet, Choice for Europe, la organización pretende conseguir una extensa recogida de firmas de los principales colectivos afectados de cara al cultivo y consumo de alimentos transgénicos: consumidores, agricultores, científicos, líderes políticos y países en desarrollo.

Una vez más, se pide a gritos quitar la venda que rodea al mundo de los transgénicos, facilitando la información a un consumidor que teme lo desconocido, que tiende a alejarse de ellos y a rechazarlos, y que se deja llevar por las leyendas urbanas que circulan en torno al tema, plagadas de datos científicos erróneos y aderezadas con altas dosis de infundado alarmismo.

En los tiempos que corren, aún podemos ver cada día la censura y la prohibición. La cuestión no es imponer criterios que en muchas ocasiones puedan resultar erróneos, sino simplemente dar la posibilidad de elegir, de que cada ciudadano pueda decidir por sí mismo qué camino tomar, qué opción de cultivo le parece más adecuada o simplemente, qué desea meter en su cesta de la compra.

Por su parte, el papel del agricultor cada vez es más complicado, ya que como bien es sabido, la caza de brujas a la que está sometida el cultivo de OMG, frena el desarrollo de una opción de agricultura que puede incrementar el rendimiento de las tierras, la rentabilidad y la productividad, y que incluso es capaz de reducir el gasto de combustible y las emisiones de CO2, dando como resultado productos de calidad, más seguros debido a la cantidad de controles a los que son sometidos (bastantes más que los productos normales y ecológicos), sostenibles y competitivos.

De cara a los países en desarrollo y a un mundo cada vez más poblado, con una superficie de cultivo cada vez menor y que necesita una mayor productividad de alimentos, es necesaria la búsqueda de soluciones que permitan paliar un problema al que aún se da la espalda: el hambre. El cultivo de OMG no es por sí solo la panacea que pueda solucionarlo, pero sí un recurso de gran ayuda en la producción de alimentos.

Restringir esta opción de cultivo en Europa también supone frenar el compromiso con los países en vías de desarrollo. Así, la Unión Europea debería fomentar una regulación coherente y justa de cara al comercio, el crecimiento y el desarrollo de la agricultura, sin dejar de lado las nuevas tecnologías, que permiten además enfrentarse a otro tipo de retos como son los medioambientales y energéticos.

Así, la campaña no es más que una iniciativa que lucha por buscar un concepto que aún en muchas ocasiones tiende a olvidarse: el respaldo y el respeto por la libertad, por dar la posibilidad de que todos y cada uno de nosotros tengamos una nueva opción, y que dependa única y exclusivamente de cada individuo tomarla o desterrarla al olvido. Cómo ya dijo un día el filósofo griego Epicteto, es libre el que vive según su elección. Demos un paso adelante.

Unete a la recogida de firmas en Choice for Europe

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