Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for July, 2010

Oryzon, un referente en investigación biomédica

Friday, July 23rd, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

En los últimos meses, la empresa catalana de biotecnología ha saltado a la palestra informativa por varios motivos. Sin duda, no dejan de llegar buenas noticias procedentes de Oryzon, todo un referente en investigación en el ámbito biomédico.

Hace unos días se anunció que la compañía prevé invertir cerca de 7 millones de euros este año, de los que gran parte irán destinados a proyectos de I+D. Sin duda, una cifra importante para un sector al que aun le queda mucho por hacer.

Nacida en 2000, Oryzon fue la primera empresa de biotecnología creada en Cataluña. En menos de diez años, ha escalado posiciones llegando a convertirse en una de las compañías de mayor crecimiento e importancia en el sector biotecnológico nacional. En el año 2009, ya registró unos ingresos de más de 7 millones de euros y se prevé que superé los 10 millones este año.

La empresa, que actualmente trabaja en el desarrollo de varias líneas de investigación, destaca por su especialización en genómica funcional, por lo que su principal labor reside en bucear en el mundo de los genes con el fin de diseñar productos biotecnológicos destinados a la mejora de la salud humana. Así, una de sus principales áreas de trabajo es el descubrimiento de biomarcadores para aplicaciones diagnósticas y terapéuticas destinadas principalmente al seguimiento de enfermedades de carácter oncológico y neurodegenerativo.

Recientemente Oryzon ha recibido la autorización de la Generalitat de Catalunya para realizar diagnósticos clínicos en humanos. Sin duda, una inmejorable noticia para la compañía, que a partir de ahora podrá comercializar sus propios productos. Tal y como afirmó el Director General de Oryzon, Carlos Buesa, pese a que no es infrecuente la concesión de autorizaciones para el diagnóstico clínico en humanos, sí lo son las acreditaciones para que una compañía sea capaz de comercializar los productos que desarrolla y produce.

Actualmente, la compañía trabaja en diversos proyectos de investigación de gran envergadura con el objetivo de desarrollar una serie de marcadores de diagnóstico temprano en áreas médicas como la oncología y la neurología. En estos momentos, destaca el trabajo con varias moléculas nuevas que poseen una eficaz capacidad terapéutica y  que podrían permitir detener el funcionamiento de genes clave en el desarrollo del cáncer. Según sus previsiones, podrían entrar en fase clínica para comenzar el desarrollo de una nueva generación de medicamentos contra el cáncer en 2012.

Grandes avances en oncología

Una de las principales apuestas de Oryzon reside en la creación de productos de diagnóstico precoz y pronóstico no invasivo para el cáncer de endometrio, actualmente uno de los más frecuentes en el aparato reproductor femenino.

Cada año se dan en Europa unos 150.000 nuevos casos de cáncer de endometrio y cerca de 16.000 mujeres pierden la vida a causa de la enfermedad, que suele darse con el inicio de la menopausia y en mujeres que rondan los 60 años de edad. Pese a que es poco frecuente, entre el 5- 10% de los casos clínicos son mujeres menores de 40 años.

El diagnóstico de la enfermedad puede realizarse mediante varios procedimientos. Pese a que aun el más utilizado es la biopsia mediante histeroscopia, cada vez se recurre más al análisis de tejido tumoral por aspiración. Un método más exacto, menos invasivo, con menos riesgos y más asequible. Este producto está patentado y comercializado por Oryzon y los Laboratorios Reig Jofre, quienes colaboran de forma conjunta a través de la acción de una empresa común: GEADIC Biotec AIE.

Ambas, estuvieron presentes en la 46ª Edición del Congreso Anual de la Sociedad Americana de Oncología Clínica (ASCO), considerada la cita mundial más importante para expertos en Oncología Clínica. Allí, presentaron los últimos avances en esta materia y lograron despertar el interés en la de los oncólogos ginecológicos.

Cómo dijo en su día el poeta libanés Khalil Gibran, “por muy larga que sea la tormenta, el sol siempre vuelve a brillar entre las nubes”. Pese que aún queda mucho que hacer en este campo, el trabajo no cesa, y todo con un solo fin: abrir nuevas puertas que mejoren el diagnóstico precoz y el tratamiento de la enfermedad. Es cuestión de tiempo.

I do 30: mete la biotecnología en tu lavadora

Wednesday, July 21st, 2010

Los pequeños gestos son los que mejoran el mundo. Éste es el espíritu de la campaña de comunicación I do 30, que la empresa danesa Novozymes puso en marcha el pasado verano para concienciar de la necesidad de luchar contra el cambio climático desde nuestras casas. En ella se anima a los consumidores a lavar su ropa a no más de 30 grados, con el objetivo de ahorrar energía y emisiones de CO2. Según sus coordinadores, si en todos los hogares europeos se lavara la ropa a 30 grados y no a 60, se ahorraría la emisión de  12 millones de toneladas de CO2 a la atmósfera, que son las que emiten tres millones de coches al año.

¿Cómo se logra la mayor eficacia con el menor coste energético? Gracias a las nuevas enzimas producto de la biotecnología que forman parte de la composición de los detergentes actuales, más respetuosos con el medio ambiente. El desarrollo y comercialización de estos productos supone el 90% del volumen de negocio de Novozymes, una empresa danesa creada en 2000 y que ya cuenta con una larga trayectoria en el desarrollo de estas aplicaciones biotec.

En resumen, I do 30  es una campaña fresca y muy divertida, que con mensajes claros, sencillos y directos muestra a los consumidores cómo las aplicaciones de la biotecnología pueden contribuir a hacer más fácil nuestra vida y a luchar contra el cambio climático. El hecho de que el vídeo se haya rodado en varios países europeos  refuerza el mensaje de que conservar nuestro planeta es una tarea de todos.

Esta campaña, que aprovecha todos los recursos que ofrece la web 2.0, Facebook, Twitter y Youtube, anima a los internautas a unirse a este reto a través de un contador en el que se refleja cómo cada lavado a 30 grados va mermando la emisión de CO2 a la atmósfera. Un diseño muy cuidado y colorista pone la guinda a este sugerente pastel. Lástima que se haya quedado algo seco, ya que su blog no se ha actualizado desde la pasada Cumbre de Copenhague. Confiemos en que pronto llegue una nueva hornada de cosas interesantes que contar. Do  yo 30?

Únete a I do 30 en  Facebook

Accede al vídeo de la campaña

Novozymes en pocas palabras

FAO facilita el libre acceso a su base de datos online

Tuesday, July 20th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Hace unos días, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) anunció el libre acceso a su famosa base de datos online FAOSTAT, la más grande del mundo en materia de alimentos, hambre e información agrícola.

De este modo, el proyecto que alberga más de un millón de datos de 210 países distintos, queda abierto al público sin costo alguno y sin límite de descarga. Recordemos que hasta ahora, el usuario sólo podía descargar sin ningún tipo de costo una cantidad muy limitada de información, teniendo que pagar una suscripción anual a la página para tener acceso a una mayor cantidad de información. 

Entre otros muchos temas, FAOSTAT contiene datos de producción agrícola y alimentaria, el uso de fertilizantes y plaguicidas, las ayudas de envíos de alimentos, irrigación y uso del agua, el uso de las tierras, las tendencias demográficas o comercio de productos agrícolas.

La base de datos está disponible en español, francés e inglés y da la posibilidad al usuario de organizar la información de carácter estadístico en cuadros y gráficos para poder descargarla en formato Excel.

Con esta decisión, la FAO pretende fomentar el uso de una herramienta clave para la promoción del desarrollo sostenible y la lucha contra la pobreza y hambre.

El caso de los bio-vándalos despistados

Friday, July 16th, 2010

El turismo llamado activo está de moda. Todo sea por sacar provecho a esas merecidas vacaciones. Colaborar con la reconstrucción de un pueblo abandonado, irse de voluntario a algún país en desarrollo… Sin embargo, parece ser que la última moda es organizar una acampada “antitransgénica” con la destrucción de un campo de cultivo como actividad estrella. Por aquello de ejercer una saludable terapia anti-estrés.

Esto debieron pensar los Facheurs Volontaires, un grupo francés que decidió cruzar la frontera hace unos días para exportar a España su particular saber hacer en materia de bio vandalismo, eso sí, con mucho charme, como debe ser. Y todo muy  poético-festivo, como se puede apreciar en su cartel.

 Lástima que  se hubieran dejado en casa el GPS antitransgénico porque el campo que atacaron pertenecía a un agricultor particular y estaba sembrado con maíz tradicional. Sin embargo, nada difícil hubiera sido que les hubiera dado por atacar sin saberlo un campo con maíz Bt de carácter comercial,  cuya presencia es muy significativa en el Bajo Ampurdán de Girona. Claro, es lo que tiene la “equivalencia sustancial”, que si no haces un análisis PCR a pie de campo puedes tirarte a una piscina… de lo más convencional.

 Sin embargo, los Facheurs Volontiers no atacaron este campo de forma aleatoria, sino que lo eligieron basándose en datos (provisionales), ahí está el quid de la cuestión, sobre ensayos de campo facilitados por el MARM a Ecologistas en Acción hace unos meses.

 Ignoro si el Ministerio dio esta información por voluntad propia o por imperativo legal, pero lo cierto es que quizás debería replantearse un nuevo escenario, reconociendo el derecho que tienen los agricultores a que sean protegidas sus propiedades y la libre elección de su modelo productivo, como cualquier otro ciudadano en un Estado democrático.  

 Es una lástima que en un país sumido en la peor crisis económica de las últimas décadas, cuya tabla de salvación debería ser la I+D+I y el crecimiento de un tejido productivo cualificado, se permita por dejadez, pereza o simple imagen frente a ciertos colectivos, que ataques como estos sucedan. Paul Christou y Teresa Capell, dos prestigiosos investigadores de la Universidad de Lleida ya optaron por llevarse sus ensayos con maíz transgénico al otro lado del Atlántico hace unos meses. Ellos si tenían GPS, pero anti-biovándalos, y hasta una bola de cristal, diría yo. ¿Hasta qué punto podemos permitirnos esta fuga de tecnología e investigación? ¿Cuál será el precio a pagar?

Accede al artículo de JAL sobre la nueva normativa de transgénicos en Bio (Ciencia+Tecnología)

Agro-Bio, un filón biotecnológico en Colombia

Wednesday, July 14th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Sin duda, la biotecnología tiene muchas aplicaciones. Una de las más importantes es considerarla siempre como una herramienta necesaria para mejorar la calidad de vida de la sociedad. Con este objetivo vio la luz en noviembre de 2000 Agro-Bio, una asociación colombiana sin animo de lucro encargada de respaldar y promover el desarrollo de la biotecnología y más concretamente, aquella aplicada al mundo agrícola.

Defensora de todas sus aplicaciones prácticas siempre desde un punto de vista legal, ético y científico, la agrupación reúne a un variopinto abanico de organizaciones relacionadas principalmente con el ámbito de la educación, la investigación y el desarrollo, la producción y la comercialización de biotecnología en Colombia.

Así, Agro-Bio cuenta con un equipo de comunicadores y asesores encargados de difundir y divulgar todo tipo de informaciones relacionadas con este sector, manteniendo de forma activa un diálogo bidireccional con distintos organismos para facilitar la regulación y aprobación de nuevos usos biotecnológicos.

Además, la asociación cuenta con una página Web muy completa, actualizada diariamente, en la que se puede consultar todo tipo de información útil en este campo y encontrar respuesta a  posibles dudas que puedan surgir en torno a temas como las plantas y alimentos derivados de plantas  modificadas genéticamente, su seguridad y regulación.

Destaca su portada, que cuenta con la sección de Bioactualidad, un espacio en el que es posible consultar las noticias biotecnológicas más relevantes en América Latina y el mundo, una agenda de eventos y publicaciones e incluso algunos apuntes curiosos relacionados con el cultivo de OMG.

Incluye también una sección dedicada íntegramente a la educación en la que es posible encontrar y descargar fichas y videos sencillos para todos los públicos y encontrar el programa Bio- Aventura, un espacio para la divulgación destinado a maestros y alumnos de educación secundaria que permite descubrir y explorar todo lo relacionado con la biotecnología agrícola  moderna.

Por otro lado, Agro-Bio ofrece la posibilidad de acceder a su biblioteca virtual online, en la que se pueden consultar una variedad de temas, todos ellos apoyados por un glosario de términos para lograr una óptima compresión de todas aquellas dudas que puedan surgir al internauta.

Una gran iniciativa que facilita la tarea de dar a conocer a la sociedad un tema tan actual y aún desconocido para muchos como es el de la biotecnología agrícola y los organismos modificados genéticamente, más conocidos como transgénicos.

¿Empujón definitivo o jaula de grillos?

Tuesday, July 13th, 2010

Bruselas presentó hoy, de la mano del Comisario de Salud, John Dalli, su enésimo apaño legislativo en aras de dar el empujón definitivo a la normalización de autorizaciones de eventos modificados genéticamente en la UE.

Se trata de un apéndice en formato artículo introducido en la Directiva 2001/18 que permitirá a los países suspender el cultivo de eventos transgénicos sin tener que recurrir a la cláusula de salvaguardia contemplada actualmente en el artículo 23 de dicha Directiva y que hacía necesaria una razón científica de peso que justificara esta decisión.

De este modo Bruselas pretende que los países opuestos a la biotecnología agroalimentaria, Austria, Hungría, Francia, Grecia, Alemania y Luxemburgo, dejen el camino libre a nuevas autorizaciones sin bloquearlas en las votaciones correspondientes con la tranquilidad de decidir que no las quieren en casa. Eso sí, esta libertad se limita a las autorizaciones para el cultivo y no a las que regulan la importación y procesado. Demasiado tarde para poner puertas al campo y evitar la soja que viene de América para alimentar a las vacas comunitarias, por poner un ejemplo. Eso sí, se deja claro que el proceso de evaluación seguirá siendo el más riguroso de los jamás conocidos.

Resulta curioso, cuando se lee la nota de prensa, comprobar cómo la UE justifica su decisión en su objetivo de respetar los derechos y libertades de los ciudadanos comunitarios “queremos enviarles una señal clara de que Bruselas respeta sus preocupaciones”, pero no hay ni una sola referencia a los agricultores, que seguirán viendo discriminada su libertad para elegir su modelo productivo en varios países como Francia, verdadero bastión agrícola comunitario.

Sin embargo, un grupo de valientes productores, pioneros en su momento en el cultivo del maíz Bt y hoy ya veteranos en estas lides, han querido hacer oír su voz en Bruselas ante las autoridades europeas y dar testimonio de que no están de acuerdo con el “todo para los agricultores pero sin los agricultores”. También Europa Bio, la asociación europea de industrias biotecnológicas, tiene ciertas dudas sobre el desarrollo de esta nueva normativa y ha dejado claro que “cualquier marco legal debe ser basado en premisas científicas y no discriminatorio”.

Habrá que esperar para saber si este nuevo giro de tuerca supone el empujón definitivo al desarrollo de la biotecnología agroalimentaria en la UE o sólo la convertirá en un lío increíble a ojos de terceros países y potencias emergentes que siguen con paso firme por la senda biotec ignorando nuestras aventuras y desventuras. Todo sea que ese apuesto, democrático y esbelto príncipe conocido como artículo 26b acabe por convertirse en rana. ¿O quizás en grillo?

Nota de prensa UE (inglés)

Q&A legislación comunitaria sobre OMGs (inglés)

Nota de prensa Europa Bio (inglés)

Propuestas Europa Bio (inglés)

La patata transgénica como mejora potencial de la competitividad del sector

Monday, July 12th, 2010

Mertxe de Renobales Scheifler*

Jornadas Técnicas de Patata

Cooperativas Agro-Alimentarias

Escuela Agraria de Arkaute Itsasmendikoi-Arkaute (Alava)

Según se recoge en el programa de las Jornadas, en este momento de crisis “el Consejo Sectorial de Patata de Cooperativas Agroalimentarias ha decidido dedicar sus jornadas técnicas anuales a reflexionar sobre las vías de salida de esta situación, siendo el momento de hablar de soluciones“. Los asistentes a las Jornadas fueron en su mayoría, personas relacionadas con el sector procedentes de toda la geografía española.

Me habían encargado que explicara a grandes rasgos qué son los cultivos transgénicos, cómo se hacen, y en qué consiste la patata Amflora. Debo decir que pocas veces he visto un público tan atento e interesado.

Comencé explicando la tecnología transgénica, una de las últimas que se ha desarrollado y que nos permite mejorar las características de los cultivos, diferenciandola de otras tecnologías denominadas comúnmente como convencionales. Recordé cuáles son y expliqué esquemáticamente cómo se hace una planta transgénica y cómo se va probando desde el laboratorio al invernadero y posteriormente en campo abierto para seleccionar las mejores.

Después expuse cómo se modifica inintencionadamente el genoma de las plantas según la tecnología que hemos utilizado para su mejora. Quedó muy claro que las plantas mejoradas mediante mutagénesis inducida por irradiación tienen modificaciones más extensas que las transgénicas, lo que sorprendió bastante, ya que las primeras son clasificadas como convencionales. Así, quedó claro que aunque no hayamos sido conscientes de ello hasta hace relativamente poco, hemos modificado los genes de todas las plantas que cultivamos desde hace mucho.

Con ayuda del mapa del ISAAA, comprobamos que los países en desarrollo van aceptando los cultivos transgénicos al mismo ritmo o quizá un poco mayor en los últimos años que en los países industrializados. Este mapa es muy llamativo porque queda claro que Europa está prácticamente al nivel de África y Oriente Medio. Además, es posible comprobar la diversidad de cultivos transgénicos que existen y, como muestra, una larga lista de los que están en diversas fases de desarrollo. Queda bastante claro sin tener que decirlo expresamente, que la tecnología transgénica está aquí para quedarse.

Pasamos a la cuestión de si son buenos o malos para los consumidores o dicho de otro modo la evaluación de la inocuidad. Es relevante mencionar que los cultivos convencionales no se han evaluado nunca, aun teniendo que retirar algunos porque se vio que eran tóxicos después de su comercialización. A alguno de los mayores le sonaba  la patata Lenape. Les sorprende saber que los cultivos transgénicos que ya están aprobados son tan seguros como los convencionales, excepto el maíz resistente al taladro (el que se cultiva en España) que es mucho más seguro que el convencional.

Las ventajas que pueden tener para el medio ambiente también hace levantar las cejas a más de uno, pero todos entienden muy bien la reducción del uso de insecticidas, del número de aplicaciones de herbicidas (con el consiguiente ahorro de gasoil y disminución de las emisiones de CO2), el aumento de productividad por el sencillo método de reducir las pérdidas (cultivos resistentes a insectos, virus y enfermedades), la mayor facilidad para utilizar técnicas de bajo laboreo, etc. Las personas que han venido de Andalucía son particularmente sensibles al caso del algodón Bt de India. También queda claro que los posibles problemas resultantes del abuso del glifosato se pueden atajar mediante una gestión adecuada de las prácticas agronómicas, y que la sostenibilidad de la agricultura va de la mano de las mejoras tecnológicas.

Hablamos de las características de la patata Amflora, de la evaluación de la EFSA, y de otras patatas mejoradas por tecnología transgénica que se están desarrollando en la actualidad.

En el coloquio la primera pregunta es sobre las posibilidades de producir patata de siembra (por lo que Álava se ha destacado, aunque en la actualidad el cultivo de la patata aquí está en recesión) como una alternativa para revitalizar el sector. Les recuerdo el ejemplo que les he puesto del maíz que se cultiva en España: la patente del MON 810 la tiene Monsanto, pero hay otra serie de empresas de diferente tamaño que ofrecen a los agricultores hasta más de 130 variedades de maíz con esa característica, por lo que queda la puerta abierta para explorar esta posibilidad.

Quiero resaltar que al contrario de la experiencia que ha relatado JM Mulet, quedó patente la necesidad del auditorio de buscar soluciones a los problemas que tiene planteados el sector. Entendieron que los cultivos transgénicos, aunque no son ninguna panacea (pues no existen en este mundo), son una herramienta muy útil para resolver muchos problemas.

*Mertxe de Renobales Scheifler
 
Bioquímica y Biología Molecular
Facultad de Farmacia Euskal Herriko
Universidad del País Vasco
 
 

 

La biotecnología resiste en 2008, primer año de la crisis

Friday, July 9th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Cerca de 950 empresas españolas dedicaron sus esfuerzos para hacer crecer al sector con un gasto aproximado de 711 millones de euros en actividades relacionadas con la biotecnología, un 31,8% más que el año anterior. Así lo reflejo ayer el Instituto Nacional de Estadística (INE), con la publicación provisional de los datos estadísticos sobre el uso de la biotecnología de 2008.

Ante el primer año de crisis financiera, la biotecnología pone buena cara y capea el temporal, sobreviviendo con la cabeza alta y aportando al sector datos muy positivos para los tiempos que corren.

La biotecnología, un elemento necesario

Para el 32,4% de las empresas del sector, las actividades relacionadas con la biotecnología fueron principales o exclusivas, frente a un 23,9% para las consideraron como una línea de negocio secundaria.

Por otro lado, es importante destacar una buena noticia. Al menos un 43,7% de las empresas relacionadas con este ámbito piensa que la biotecnología es una herramienta necesaria en una o varias etapas del proceso productivo.

Aumenta el gasto interno en actividades de I+D en Biotecnología

Por otro lado, se incrementa también el gasto interno en actividades de I+D relacionadas con la Biotecnología llegando a los 1.289 millones de euros en 2008, un 14,8% más que 2007.

La Administración Pública se coloca la primera en la lista de gasto interno total en actividades de I+D en Biotecnología con un porcentaje del 41,1%, seguida de cerca por los sectores de empresas (35,7%) y enseñanza superior (23,1%). Por su parte, el sector empresarial también ha aumentado considerablemente su gasto interno en actividades de I+D relacionadas con la Biotecnología, alcanzando el 22’5%, sin duda un dato importante.

La biotecnología, fuente de empleo

Crece el número total de personas que se dedicaron a actividades de I+D interna en Biotecnología, alcanzando las 19.658, un aumento del 9,3%. Además, las estadísticas revelan un dato prometedor. El 58,1% del personal fueron mujeres y alcanzando porcentajes del 63% en la Administración Pública y del 59,2% en las empresas. Además, la participación femenina escala puestos en el ámbito de la investigación, con 6.595 representantes de un total de 12.317 personas.

Madrid y Cataluña, líderes en el ranking por Comunidades

No hay sorpresas. Analizando los datos autonómicos del gasto interno total de I+D en Biotecnología en 2008 se comprueba una vez más como las grandes continúan en cabeza. La Comunidad de Madrid y Cataluña fueron las Comunidades Autónomas con mayores cifras, seguidas por la Comunidad Valenciana, Andalucía y País Vasco.

La salud, una prioridad

Son muchas las áreas de la aplicación final de los productos obtenidos y derivados del uso de los distintos tipos de biotecnología. Destaca la salud humana que alcanza un 50% del total, seguida de la alimentación con 35%. Este dato coincide con el reciente reconocimiento de la OCDE, que posiciona a España como el segundo país a nivel mundial que dedica mayor proporción de sus presupuestos públicos a la financiación de las ciencias biomédicas.

Lee el informe completo del INE sobre el uso de Biotecnología en 2008

Informe Asebio 2009: la increíble historia de la agrobiotecnología menguante

Wednesday, July 7th, 2010

Se presentaba esta mañana el informe Asebio 2010, la cita biotec con mayúsculas del año, que tiene por costumbre celebrarse en plena canícula y da el pistoletazo de salida a la temporada veraniega.

Un frío gélido en la sala y muy pocas caras conocidas del sector agro, menos que nunca, eso sí tan bien representado como siempre por nuestro “infatigable” Jaime Costa. Esta ausencia se ve reflejada también en la escasísima presencia, casi testimonial de la biotecnología verde en esta importante cita. Lógico, si se tiene en cuenta que, a pesar de que somos el principal productor comunitario de maíz Bt la agrobiotecnología sigue estancada en muchos otros cultivos, proyectos y países.

En el extremo opuesto las aplicaciones sanitarias, aguantando con terquedad numantina los embates de la crisis económica, según comentó a los asistentes el presidente de Asebio, José María Fernández Sousa-Faro. Precisamente Pharmamar, aquél proyecto futurista que tuve la suerte de ver nacer hace una década, es hoy la principal generadora de solicitudes de patentes, 41 en 2009 y, junto a Cellerix, uno de los buques insignia del sector en España.

 Si bien el CSIC es la institución que más patentes ha solicitado, 65, si se calcula el ratio entre número de investigadores se queda muy por detrás de la criatura biotec de Zeltia. Aún queda mucho por hacer en la optimización empresarial de los desarrollos científicos, como explicó Antonio Díaz, director general del Parque Científico de Madrid.

Optimismo moderado el que se palpaba en el ambiente hoy, en contraposición al panorama crítico dibujado el año pasado por estas fechas, donde se ponía de manifiesto la falta de liquidez e inversiones en capital riesgo de muchas biotecnológicas españolas.

Éste es el retrato del panorama biotec en 2008, los datos más actuales de los que se disponen: 942 empresas dedicadas a la biotecnología, 305 de ellas de forma exclusiva, 108.000 trabajadores en el sector, y 31.100 millones de euros facturados, un 18% más que en 2007. Si bien hay que tener en cuenta que en 2008 la crisis sólo estaba comenzando a enseñar sus dientes. Habrá que esperar a contar con datos de 2009 y 2010 para conocer el auténtico impacto de la recesión económica vivida por España en el sector.

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La innovación, un sector en la cuerda floja

Monday, July 5th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Como cada año, la Fundación para la Innovación Tecnológica (COTEC) ha presentado su Informe anual de Tecnología e Innovación, un índice de opinión elaborado a partir de una serie de encuestas que realizan a lo largo del año entre un amplio grupo de expertos en la materia y que versa principalmente sobre las cuestiones, problemas y nuevas tendencias en el sector de la innovación en España.

Sin duda, no es una buena noticia conocer que desde el inicio de su publicación en 1996, el índice sintético que elabora el Informe Cotec 2010 se mantenga en un 0’928, el valor más bajo en doce años.

Una vez más, el sector de la innovación está en la cuerda floja. La mayoría de los expertos han apuntado de forma muy acertada a señalar que algunos de los problemas más graves que afectan a este ámbito son la escasa dedicación tanto financiera como humana por parte de las empresas en la materia y una clara falta de conocimiento y cultura en los mercados financieros españoles, que en consecuencia repercuten una vez más la búsqueda de una financiación adecuada que permita el correcto desarrollo del sector.

Además, dentro de las preocupaciones en torno a la innovación y el desarrollo se encuentra la política.  Aún ronda en la mente de todos la falta de apoyo por parte del los gobiernos en este campo, así como la actuación por parte de la Administración Publica. Sin duda, en los tiempos que corren es complicado el desarrollo de un sector tan joven como la innovación e imposible su crecimiento sin el respaldo de los principales referentes políticos. Los límites administrativos no facilitan la tarea, dificultando entre otras cosas la transferencia de tecnología entre diferentes organismos como las universidades y los centros de investigación a las empresas, lo cual perjudica aún más al sector.

No es nuevo saber que las administraciones no utilizan su potencial para impulsar el desarrollo tecnológico. Algo increíble en los tiempos que corren. Pero aún existe un halo de esperanza. Es vox populi la urgencia de una mejora de las políticas de innovación, y es por esto por lo que muchos confían que la futura Ley de Economía Sostenible y la Ley de la Ciencia sacien, al menos en parte, esta necesidad.

En cuanto a la visión del panel de expertos de cara al futuro, no hay sorpresas. La visión generalizada a corto plazo es catastrofista, ya que todo apunta a que la innovación permanecerá como hasta ahora, muy abajo en la lista de prioridades de la Administración, manteniendo bajas inversiones de fondos públicos dedicadas a este sector. Además, no se prevén cambios significativos en la visión y valoración empresarial de la innovación.

Así, y como casi todo lo que rodea al concepto de innovación en nuestro país,  el mundo de la empresa clama a gritos un cambio, tanto de carácter estratégico como operativo, que permita fomentar la idea del I+D+i como un factor diferencial y estratégico de competitividad.

Sin duda, es un momento difícil para la innovación española, pero habrá que esperar a final de año para conocer los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) referidos a 2009. Ellos serán los que revelen los verdaderos estragos que la crisis está causando al sistema español de innovación. Es cuestión de tiempo.

Más información: 20100705 Informe COTEC

Consulta el Decálogo COTEC de los Retos para la Competitividad en España