Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for June, 2010

La eficacia americana vs. la decadencia a la francesa

Tuesday, June 29th, 2010

El pasado lunes 21 de junio el  Tribunal Supremo de EEUU tomaba una decisión importante en relación a la alfalfa Roundup Ready, comercializada por la empresa Monsanto, al considerar que la decisión de un tribunal de inferior rango que en mayo de 2007  suspendió su cultivo por denuncias de agricultores ecológicos fue demasiado lejos.

La alfalfa Roundup Ready había superado en 2005 los pertinentes estudios realizados por la FDA, USDA y EPA, los organismos americanos encargados de regular las características agronómicas (USDA), la seguridad sanitaria (FDA) y el impacto ambiental (EPA) de toda semilla transgénica.

Se trata de una sentencia importante, ya que es la primera vez que el Tribunal Supremo de Estados Unidos emite un dictamen sobre un cultivo modificado genéticamente y sobre su proceso de aprobación y puede sentar jurisprudencia en relación a otros cultivos, como la remolacha, sobre los que penden también denuncias por parte de grupos ambientalistas.

El juez Samuel Alito ha considerado que el tribunal que encargó un nuevo estudio de impacto ambiental ante la denuncia de los agricultores ecológicos hizo bien, pero que fue demasiado lejos al contradecir a las instituciones reguladoras americanas y suspender el cultivo. Será la APHIS (Animal Plant Health Inspection Service), perteneciente la USDA, la encargada de desarrollar la medidas necesarias para regular este cultivo y permitir a los agricultores americanos volver a sembrar alfalfa, algo que Monsanto espera que se produzca el próximo otoño.  

Mientras la eficacia americana sigue machaconamente su curso, Francia, sigue también su camino errante embarullando aún más su propia legislación. El Alto Consejo Biotecnológico, emitirá en breve su dictamen sobre más decretos relacionados con el cultivo de OMGs. El país galo tuvo en sus manos, con el apoyo de los productores de maíz, un importante colectivo, convertirse en la locomotora biotec de Europa y prefirió bajarse a las barricadas anti-transgénicas, rememorando su mayo del 68. Quizás  ya no puedan salir de ellas el día que decidan que ha llegado el momento de dar un paso adelante.

Un buen amigo mío, técnico de la Asociación Francesa de Productores de Maíz (AGPM), me dijo hace ya algunos años que “vivía en un país en decadencia”. El revuelo montado en Francia por su eliminación en la primera fase del Mundial de Fútbol podría ser la “punta deportiva” del iceberg en el que ha encallado. Y por supuesto calará más en la población que ese otro iceberg  con el que ya chocó hace tiempo, su dejadez ante la innovación científica, como vienen  denunciando por largo tiempo sus propios investigadores.   Y mientras ellos se recrean en su ”grandeur” pasada… que inventen otros.

Descarga la nota de prensa sobre la alfalfa “Roundup Ready” de Monsanto

Zeltia, un paréntesis biotecnológico a la crisis financiera

Monday, June 28th, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista

Con una España sumida en el letargo de la crisis económica, el desarrollo del panorama empresarial no puede ser menos alentador. Está claro que no hay un remedio milagroso que salve a nadie de la crisis, pero hay muchos que saben como aprovechar sus recursos y darles un giro de tuerca a base de nuevos valores añadidos.

Así, una de las empresas que se verá beneficiada por este tipo de estrategias y que está viendo como cambia su suerte este año es la farmacéutica gallega Zeltia. Conocida en el mundo biotecnológico como una de las empresas matrices del sector, se prevé que cierre sus cuentas a finales de diciembre en positivo, algo lejano a los números que obtuvo el año pasado.

Yondelis, el tesoro de Zeltia

Su principal talismán contra la crisis lo gestiona su filial más rentable,  Pharmamar. Tal como revela su página Web, está considerada a día de hoy la empresa biotecnológica pionera y líder mundial en el desarrollo de nuevos fármacos de origen marino para tratamientos contra el cáncer.

Pese a que su catálogo de productos se reduce a 5 moléculas en distintas fases de ensayo clínico, Pharmamar cuenta con su propio tesoro: Yondelis. Aunque no se trata de un fármaco nuevo en el mercado, este medicamento ha recibido la mayor salvaguardia.

Considerado el primer medicamento antitumoral de origen marino del mundo,  Yondelis salió al mercado como un fármaco destinado a un tipo de cáncer muy concreto y poco frecuente, tanto que es catalogado como una enfermedad rara: el sarcoma de tejidos blandos.

De este modo, Yondelis pasó a engrosar las listas de Orphan Drug, medicamentos destinados al cuidado de enfermedades raras, minoritarias y con poca incidencia en la población general, y en consecuencia, entró a formar parte de un mercado muy limitado. Sin embargo, el laboratorio cuenta con el monopolio de este tratamiento, a lo que hay que añadir un régimen especial de ayudas que permite su desarrollo y posterior comercialización.

No obstante, el éxito de Yondelis ha tardado en llegar. La aprobación de una segunda aplicación del medicamento destinada al cáncer de ovario ha hecho girar las cuentas de Zeltia 360 grados. Este tipo de cáncer afecta a una gran tasa de la población, siendo uno de los de mayor incidencia, por lo que si su aplicación como medicamento huérfano lograba alcanzar una alta tasa de rentabilidad, su uso destinado al cáncer de ovario ha disparado sus ingresos.

Sin duda, se trata de una buena noticia para un panorama científico y biotecnológico, que aun necesita un impulso para comenzar a abrirse hueco entre los grandes. Sin embargo, pese a no haber ganado la guerra, paso a paso ha logrado una gran victoria.

Una nueva propuesta dentro del mundo científico

Además, la compañía ha puesto en marcha otra iniciativa: el Observatorio Zeltia. Sus objetivos son variados pero todo ellos tienen un mismo fin: fomentar la innovación y la divulgación científica en una sociedad poco familiarizada con este ámbito.

El nuevo Observatorio cuenta con la colaboración de instituciones como el Centro de Estudios Superiores de la Industria Farmacéutica (CESIF) y Forética, quien ya ha puesto en funcionamiento los primeros grupos de trabajo.

De este modo, la compañía pretende promover la formación y la educación científica y tecnológica en todos los ámbitos, desde los más pequeños de la casa, pasando por una visibilidad clara entre los estudios superiores y universitarios. Por otro lado, una de sus prioridades es la estimulación de la labor investigadora a través de la realización de proyectos de carácter innovador, fomentado el talento e impulsando así la I+D en nuestro país, aun muy retrasado en este campo.

Una nueva forma de desarrollar la política de responsabilidad social corporativa de una compañía, que sin duda, apuesta por la investigación y el desarrollo científico y biotecnológico como una nueva fuente económica y de conocimiento que no tiene fronteras.

Mamá Bruselas tira la toalla

Monday, June 14th, 2010

Agobiada, cansada, desmotivada y por qué no, harta de sus díscolos países adolescentes, con sus contradicciones, sus cambios de humor y su revolución hormonal, Bruselas tiene intención el próximo mes de julio de tirar la toalla y permitir que cada Estado haga de su capa un sayo en materia transgénica. Proponiendo una enésima reforma legislativa que se sumaría, o complementaría a las Directivas 90/220 y 2001/18. A saber.

¿Qué unos quieren irse de botellón biotec al estilo hispano? ¿Qué otros, como Francia quieren imponer la ley seca a sus agricultores? Barra libre para todos, y así se acabaron los quebraderos de cabeza, el encaje de bolillos para aprobar un nuevo OMG, y sobre todo, tener que dar continuas explicaciones a los países, las asociaciones ecologistas y a los mismos consumidores.

Pero hete aquí que resulta que esta idea no ha cuajado los países comunitarios que más tienen que decir en este tema, al menos así lo han manifestado en el Consejo de Ministros de Medio Ambiente celebrado anteayer  en Luxemburgo. Para Francia, esta modificación legal podría tener como consecuencia una evaluación de los riesgos medioambientales demasiado, diríamos “relajada”. Le apoyan los países más combativos: Holanda, Irlanda, Chipre, Grecia, Hungría y Austria.

En lado opuesto de la balanza España, con su veterana experiencia de cultivo a sus espaldas, opina de forma mucho más sensata y lógica. No tiene sentido que las decisiones acerca de los transgénicos no sigan siendo tomadas a escala europea. Pensemos en las complejas consecuencias que éste guirigay legislativo podría tener en la Organización Mundial del Comercio, por poner un ejemplo.

Por otro lado, ¿en qué situación quedaría la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) después de haber sido erigida a bombo y platillo como la garante comunitaria de las nuevas solicitudes de comercialización de semillas transgénicas? Y lo más grave, a mi entender, ¿cómo se explican todos estos virajes políticos y legislativos a los ciudadanos europeos, perdidos en un maremágnum de mensajes contradictorios?

Pero lo más irónico es que parece que el objetivo de esta reforma, contentar a sus rebeldes y tercos países miembros no tiene visos de conseguirse. Y es que ya se sabe, a la hora de educar, la firmeza y la coherencia son las herramientas clave. De ninguna de ellas pueden presumir las cabezas pensantes comunitarias.

El infatigable “gentleman” Biotec

Wednesday, June 9th, 2010

Infatigable. Si tuviera que elegir un adjetivo de las decenas que podrían describir a Jaime Costa, algo que no es fácil, me quedo con infatigable. Podría serlo serlo también culto, correcto, elegante, educado, metódico… Pero me quedo con infatigable. Sólo éste puede ser el secreto de que siga manteniendo esa ilusión y energía que sorprenden a propios y extraños después de llevar más de tres décadas estrechamente vinculado a la agricultura española.

Primero contribuyó al desarrollo del herbicida Roundup Ready,  verdadera seña de identidad de Monsanto, la empresa a la que ha dedicado prácticamente toda su carrera profesional. También la agricultura de conservación es una de sus debilidades. Pero desde mediados de los años noventa abandera principalmente la lucha por derribar los prejuicios que rodean a la biotecnología agroalimentaria, una tarea en la que jamás he visto flaquear su fe en que la razón se impondrá sobre la sinrazón. Por algo tiene alma de ilustrado del XVIII.

Doctor Ingeniero Agrónomo por la Universidad Politécnica de Madrid en 1977 y Ph.D. por la Oregon State University en 1985, su trayectoria profesional resulta impresionante. Seguramente sea éste el motivo por el que hace unas semanas fue nombrado merecidamente Colegiado de Honor por el Colegio de Agrónomos de Centro y Canarias.

Pero a mí me gustaría quedarme con los pequeños detalles, que son los que hacen grandes a las personas. Jaime ha llevado su razón y sus razones pro biotecnología por todos los foros y rincones de España. Una televisión nacional, un periódico de provincias, unas jornadas en cualquier lugar remoto. Jamás declinaba una invitación si podía encajarla en su agenda.

Infatigable. Sólo así se explica que jamás dejara de contestar a las, y calculo que me quedo corta, alrededor de 3.000 consultas que le hice día tras día, año tras año, en mi etapa como Directora de Comunicación de Fundación Antama, de la que es patrono y fundador. Un proyecto hoy consolidado que no soy capaz de imaginarme sin él.

Me resisto a pensar que esta distinción suponga un broche de ningún tipo, porque a Jaime Costa todavía le queda mucho por contarnos. Mucho por hacer. Yo sólo sé que “de mayor quiero ser como él”. Imposible alcanzarle en conocimientos. Confío hacerlo en “infatigabilidad”.

Toques de comida sana, pero no transgénica

Saturday, June 5th, 2010

Jueves 3 de junio. Día Anual del Producto celebrado por Eurotoques, asociación europea de cocineros, que en esta ocasión pretendía dar a conocer las bondades del consumo de frutas y verduras. Al ser festivo en Madrid los talleres habituales en las escuelas organizados en el resto de comunidades autónomas se trasladan al Museo de América. Decido acudir con mis dos niños, por un lado porque acercarles al mundo de la comida sana siempre es una inversión segura. Por otro, llevada por la curiosidad, ya que sé que esta asociación siempre ha mantenido una postura “antitransgénica” de forma oficial.

Brochetas de frutas de verano. Gazpacho de sandía aderezado con vinagre. Fresas con pimienta blanca. Barra libre de zumos naturales. Felicidad Noval, chef de varios restaurantes madrileños muy conocidos, entre ellos  Con dos fogones, ejerce de maestra de ceremonias. “Tenemos que aprender a saborear la comida, no sólo a masticarla, y a dar la oportunidad a nuevas combinaciones, aunque parezcan audaces o imposibles a primera vista”, explica.

Acabado el taller me acerco a la coordinadora de esta actividad para presentarme y preguntarle por su opinión sobre los alimentos transgénicos. “Sí bueno, nuestra postura es crítica, en mi caso por lo que está ocurriendo con la soja en Argentina” Cuando le pregunto de nuevo: “¿Qué es lo que está ocurriendo con la soja en Argentina?” me contesta: “Bueno, no sé, mejor habla con unos chicos de Amigos de la Tierra que han instalado un horno solar en el patio del muso como complemento a este taller”.

Conclusión. Quizás sería oportuno hacer un nuevo esfuerzo para explicar a los socios de Eurotoques  que los transgénicos son tan saludables y exquisitos como los alimentos convencionales. Que las nuevas tecnologías son una herramienta clave para solucionar problemas de presente y de futuro. Que todos tenemos derecho a acceder a una alimentación sana y equilibrada, tal y como promocionaba el taller de ayer. Y no sólo la rica Europa.

Y todo sin olvidar que los cocineros marcan tendencias no sólo culinarias sino alimentarias. Mientras, los pro biotecnólogos discuten las aplicaciones de esta tecnología en sus foros académicos, algo que siempre es necesario, cierto es. Pero ayer, 80 niños, acompañados por sus padres y sus madres, tuvieron que resguardarse de un hurón transgénico de peluche, que formaba parte de un número de magia previo al taller y recorría volando a todo volar el claustro del Museo de América.

I Jornadas de Agrodiversidad y Salud, en el marco del Día Nacional de la Nutrición

Tuesday, June 1st, 2010

Sara Pérez Jerónimo

Periodista


“Lee las etiquetas de los alimentos. Alimenta tu información”. Este fue el lema defendido el pasado 28 de mayo durante el Día Nacional de la Nutrición. De este modo, la Federación Española de Sociedad de Nutrición, Alimentación y Dietética (FESNAD)  intentó hacer un llamamiento a una población que ha adquirido unos hábitos alimenticios muy lejos de lo adecuado y que ya están comenzando a hacer mella en la salud de los españoles.

En coincidencia con este día tan señalado, y a modo de homenaje, se celebraron en Madrid las “I Jornadas de Agrodiversidad y Salud”. Organizadas por la Fundación Sabor y Salud, reunieron a todo tipo de expertos en nutrición y bromatología, investigación y biotecnología. Entre ellos destacó la presencia de dos investigadoras extranjeras: Diane Barrett, directora del Center for Fruit & Vegetable Quality y miembro de la Universidad de California y la argentina Sonia Sgroppo, procedente de la Universidad Nacional del Nordeste.

Desde las jornadas se logró dar una completa visión de la situación actual de la agroalimentación y la salud, que contó con la riqueza de aportar diferentes testimonios desde distintos puntos de vista, aunque todos compartían un único objetivo: aumentar el conocimiento que existe de los recursos fitogenéticos, mediante los cuales se pueda lograr una mejora de la salud a través una alimentación equilibrada.

Entre los expertos, Luis Navarro, director del Centro de Protección Vegetal y Biotecnología (IVIA) hizo hincapié en la importancia de mantener los recursos fitogenéticos como fuente de mantenimiento de las especies vegetales, que gracias a la práctica de nuevas técnicas de mejora están sufriendo una evolución abismal. Navarro concluyó asegurando que “uno de los retos de las variedades del futuro es lograr que aporten un plus beneficioso para la salud, ya que el consumidor es cada día más exigente”.

 

La importancia de frutas y verduras

Por otro lado, desde las “I Jornadas de Agrodiversidad y Salud” se quiso difundir la necesidad de un cambio radical en los hábitos alimenticios de la población española, tomando como origen la importancia que tiene la fruta y la verdura para la dieta y la salud.

Gregorio Varela, presidente de la Fundación Española de Nutrición aseguró que “en la mayoría de las ocasiones no sabemos lo que comemos, por lo que la difusión de una educación nutricional adecuada comienza a hacerse vital”. Y es que pese a estar de moda la dieta Mediterránea, la caída en picado de los hábitos alimenticios saludables queda de manifiesto día a día. Las causas más negativas están comenzando a manifestarse y esto es sólo el principio. Cómo si de un alpinista célebre se tratase, España ha llegado sin ningún esfuerzo a alcanzar la cumbre con la tasa de obesidad infantil más elevada de toda la Unión Europea.

Varela aseguró que “estamos ante una situación de sobrepeso y obesidad creciente, gracias al mantenimiento de una dieta en la que se consume un exceso de grasa. Se habla de todo tipo de dietas y al final estamos dejando de lado la Mediterránea”, a lo que añadió que “pese a la falta de un mensaje adecuado que mueva a la población, una de las claves para evitar esta situación reside en la aumento de la ingesta de frutas y verduras”.

Por su parte, Montaña Cámara, doctora en nutrición y bromatología y representante de la Fundación Salud y Sabor, puso de manifiesto que  “la Fundación está implicada en la difusión de hábitos saludables en los diferentes ámbitos de la sociedad, como por ejemplo el deporte, aunque su prioridad es fomentar el consumo de fruta entre los más pequeños”. “Debemos evitar convertir las frutas y las verduras en un producto elitista, ya que hace que muchos lo vean de forma exclusiva o peyorativa y son productos que deben formar parte de cada casa”, concluyó tajante la doctora.

De este modo, y una vez más es necesario despertar a la población del letargo en el que vive sumergida, tomando medidas drásticas e intentando fomentar y promover por encima de todo la salud. Tal y como recomiendan los expertos, son necesarias al menos cinco piezas de frutas y verduras a lo largo del día ¿Cuántas tomas tú?