Cultura Biotec

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El blog (no solo) biotecnológico de Elena F. Guiral

Archive for April, 2010

Maíz hipervitamínico en el exilio

Friday, April 30th, 2010

Artículo escrito por Teresa Capell*

Esta mañana he abierto el correo electrónico y finalmente ha llegado el esperado mensaje: “las semillas del maíz han geminado y ya se ven unas hojitas saliendo de la tierra”. A simple vista parecerán unas hojas normales, pero su genoma contiene tres o seis genes más que sus compañeras no transformadas. Sus semillas acumularan vitaminas que antes no existían en las semillas del maíz. El color de los granos será naranja, acumulan pro-vitamina A como las zanahorias,  y rojo, acumulan licopeno como el tomate. Serán la primera generación de maíz transgénico que acumula vitaminas plantada en un campo.

Estarán rodeadas de otros campos experimentales de soja, maíz y arroz, algunos transgénicos y otros no. Nadie las molestará, convivirán sin problema, serán cuidadas con gran interés, son los cultivos del futuro para casi todo el mundo. Pero nosotros, los creadores del maíz hipervitaminico sólo las veremos en foto, están plantadas en USA pero nacieron en Lleida.

Las iremos a ver y a recoger muestras, publicaremos los resultados, pero las semillas difícilmente volverán a España, quizás retornen dentro de unos años en forma de pienso o harina. La política de la Unión Europea contra los cultivos transgenicos las ha marginalizado. Hacer hoy un campo experimental en Europa es una hazaña que sólo puede ser realizada por empresas multinacionales.

Los políticos aseguran que sólo reflejan la opinión del consumidor.  Parece que el consumidor esta de acuerdo. El consumidor tendría que saber que en todo el mundo hay cultivados 118 eventos diferentes, son los diferentes genes introducidos que dan las características nuevas a la plantas, que se distribuyen en 15 variedades de plantas. Son  soja, maíz, algodón, colza, remolacha azucarera, alfalfa, pimiento, tomate, calabacín, melón, papaya, tabaco, patata, arroz y álamos transgénicos, distribuidas en 25 países no miembros de la EU, mientras que en la comunidad europea solo se permite cultivar el maíz Bt para producción de pienso y ahora la patata Amflora para uso industrial. Sí se pueden  importar 17 de los eventos mencionados antes. Importarlo sí, cultivarlos no, aislando a nuestros agricultores de las ultimas tecnologías.

¿Es consciente el consumidor que de todos esos eventos la UE sólo permite la entrada de los 17 aprobados y devuelve barcos llenos de soja o maíz al país de origen si encuentra rastros de un evento no aprobado, teniendo en cuenta que ese evento hace mas de diez años que se cultiva y consume en el resto del mundo?

¿Qué van a comer nuestros cerdos y pollos cuando los países que exportan a España dejen de producir los eventos aceptados por la UE y solo produzcan los más modernos? ¿Qué vamos a comer nosotros? Nada podrá ser importado. No soja, no maíz, no colza. Incluso no algodón. Ya nos podemos olvidar de esa soja tan saludable y ampliamente usada en productos dietéticos.

Los políticos ven la solución del problema en la importación directa de carne. Carne que habrá pasado los controles y normativas que se ven obligados a aplicar los granjeros europeos que nos ofrecen la máxima calidad. Esta carne provendrá de animales que habrán sido alimentados con piensos obtenidos de plantas que contendrán todos los eventos no aceptados por la EU. Espero que en el futuro, esos pollos y terneros importados como carne, hayan comido nuestro maíz hipervitaminico haciéndoles la vida más saludable.

Pero nuestro maíz va destinado a ayudar a la gente de los países pobres, donde la agricultura de subsistencia permite producir los mínimos necesarios para alimentar la familia. Países donde no existe ningún tipo de normativa que regule los las plantas transgénicas. En consecuencia no pueden cultivarlas. Entonces, ¿para que investigamos en Europa?

* Teresa Capell es investigadora Directora del Departamento de Producción Vegetal y Ciencia Forestal de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Agrónomos de Lleida.

Ensayos de maíz transgénico de la Universidad de Lleida en EEUU

El discurso antitransgénico de Evo o el efecto boomerang

Monday, April 26th, 2010

“Muchas veces Gallardón está más guapo calladito”. Quién no recuerda esta célebre frase de Esperanza Aguirre dedicada a su “enemigo del alma”. Quién no ha mascullado entre dientes esta expresión ante la metedura de pata de un amigo, familiar, superior o inferior… Seguramente también lo habrán hecho estos días los estrategas de la campaña anti transgénicos, que en las últimas semanas sacude Europa y España, pensando en las ya célebres declaraciones de Evo Morales, que están a punto de alcanzar en cotas de popularidad tan notorias como el ya clásico “¿Por qué no te callas?”.

Si buceamos entre las decenas de artículos de opinión publicados al alimón en los últimos días, los adjetivos que las definen oscilan desde el más sutil “falto de consistencia científica” pasando por “bobada”, “disparate” hasta llegar a “locura”. Curiosamente, dos columnistas tan antagónicos como Jiménez Losantos y Pilar Rahola están por una vez de acuerdo en algo. Sólo Juan Carlos Escudier, columnista del diario Público echa un capote a Evo comentando que su intención era la de “inculcar a los presentes los beneficios de consumir los productos locales en vez de los importados y favorecer así sus maltrechas economías”.  Lo que se conoce coloquialmente como barrer para casa, vamos.

Por una vez, los transgénicos despiertan unánime simpatía, cuando no empatía, en columnistas de toda clase y condición. Se han convertido en un “yo, que pasaba por aquí, con mis ventajas agronómicas simples y sencillitas, lucha contra plagas, tolerancia a herbicidas más “amigables”, me veo metido en líos de calvicie y homosexualidad con los que nunca tuve que ver…”.  

Con sus declaraciones Morales ha dinamitado la ecuación Progre=ecologista+hippy chic+ antiglobalización+antitransgénicos. Porque ya se sabe que pocas cosas hay más políticamente incorrectas y más retrógradas, en buena lógica, que la homofobia. Es el efecto Evo-boomerang .

Artículo de F. Jiménez Losantos en El Mundo sobre Evo Morales y los transgénicos.

Artículo de Pilar Rahola en La Vanguardia sobre Evo Morales y los transgénicos

Evo Morales y su particular campaña anti-transgénicos

Thursday, April 22nd, 2010

Ni las jornadas científicas de la Fundación Ramón Areces, ni la manifestación anti-transgénicos del sábado 17 de abril. El campanazo mediático lo ha dado Evo Morales al relacionar transgénicos-calvice, pollos hormonados-homosexualidad.

Obviamente no merece la pena entrar a discutir la validez científica de semejantes argumentos. Empezando porque no le veo yo el matiz negativo a ser homosexual ni pienso que sea una tragedia sufrir la “fuerza de la gravedad capilar”. Más grave me parece, en mi opinión, acudir a una Cumbre de Jefes de Estado con un jersey espantoso.

¿El porqué de tanta repercusión mediática? Nuestra afición al absurdo, como reza el axioma en comunicación: “lo que engancha es la niña que muerde al perro… “. Y por qué no, a reírnos un rato y olvidar nuestros problemas a costa del presidente boliviano.

Pero peculiar y particular, Evo Morales no da puntada sin hilo. Al defender el consumo de alimentos ecológicos da un puntapié mediático y quizás también político a dos potencias “biotec” cercanas, Brasil y Argentina. Y defiende su parcelita de mercado, quizás incluso particular.  Recordemos si no el caso del príncipe Carlos de Inglaterra y sus negocios de comida orgánica.

Nunca hay que subestimar a los personajes con cierto aire esperpéntico, por no decir ridículo. Recordemos a Tirano Banderas y al mismísimo Hitler. Reírse de sus gracias, sí. Tomárselas en serio e intentar leer entre líneas… también.

Por cierto, ¿será verdad que no hay calvos entre los  indígenas bolivianos? Quizás esté por descubrir el Santo Grial de la alopecia y se esconda allí una jugosa patente.

Artículo de “El País” con declaraciones en audio y vídeo

El Run Run “antitransgénico”

Tuesday, April 20th, 2010

Y sonó el Run Run antitransgénico el pasado sábado 17 de abril, y parafraseando al dúo Estopa-Rosario “trajo una doble ración de realidad protesta desde todos los rincones de España…”. 15.000 manifestantes, según cifras de Greenpeace, tomaron el centro de Madrid para protestar contra el cultivo de semillas modificadas genéticamente en España.

Un Run Run numeroso, pero que no se ha visto reflejado de forma masiva, al menos en la prensa escrita. Posiblemente se vió ahogado por la nube volcánica que ha descabalado los vuelos en Europa este fin de semana y que ha ensanchado de nuevo el continente para recordarnos los tiempos que en era necesario atravesarlo en coche de caballos de esquina a esquina.

O quizás sea cansancio mediático. Quizás que, como ha ocurrido en otras ocasiones, es Bruselas y no las asociaciones ecologistas las que marcan el tempo, el fondo y la forma de los picos de actualidad en el Agrobiotech business. Así sucedió con la suspensión del cultivo del maíz transgénico Mon 810 en Francia a principios de 2008 y con la aprobación de la patata Amflora a principios de marzo.

Quizás el Run Run ecologista, con argumentos detenidos en el tiempo y desempolvados de telarañas de forma periódica, pierda fuerza. O quizás no, el tiempo lo dirá. Pero que no pierda compás el Run Run de la ciencia, del rigor y de la innovación. También el de la autocrítica, para superar y corregir errores. Éste sí que permanece. Y el de los valientes como JAL, que no le tuvo miedo al directo en CNN+, ni a debatir con los ecologistas para concluir, ante una presentadora un tanto escéptica, que “no podemos pasar sin transgénicos, y el tiempo lo demostrará”.

Biotecnología “virgen extra” en la Fundación Ramón Areces

Wednesday, April 14th, 2010

Arrancó ayer martes y 13, desafiando a la lluvia y a los supersticiosos, el Simposio Internacional “El futuro de los alimentos y cultivos transgénicos”, celebrado en la Fundación Ramón Areces. Para mí, la gran cita Agrobiotec del año. En el salón de actos el núcleo duro del sector. Pero también estudiantes, jubilados con afán de aprender de ciencia, gente con inquietudes diversas…

Biotecnología en estado puro es lo que nos ha ofrecido el simposio coordinado por Daniel Ramón, en consonancia con el carácter académico de las actividades organizadas por la Ramón Areces. Un reto para los que carecemos de una formación universitaria científica, pero un reto realmente enriquecedor. Así lo ha querido Daniel, como dejó claro en su presentación y en la posterior rueda de prensa “No quiero entrar en debates ni en polémicas. Quiero ofrecer ciencia, lo más novedoso, lo más interesante. No ideología”.

Y lo ha conseguido con nota. Después de su introducción, en la que hizo un repaso a la situación actual de la biotecnología agrícola, para acabar dando algunas pinceladas sobre el estudio de las propiedades antioxidantes de los polifenoles del cacao que está desarrollando Biópolis, la empresa que él dirige. Le siguió Ramón Serrano Salom, del Instituto de Biología Molecular y Celular de Plantas del CSIC, quien hizo un repaso a las investigaciones actuales llevadas a cabo para luchar contra la sequía y la salinidad. “La sequía ha acabado con imperios a lo largo de la Historia, como sucedió en 2200 AC con el Antiguo Egipto, y hasta la fecha las técnicas convencionales no han conseguido luchar contra este problema”. Diversos proyectos desarrollados en tomates, sandías y remolacha, logrados a través del gen HA1 extraído de la levadura Saccharomyces cerevisiae, que disminuyen el nivel de sodio y aumentan el de potasio, ofrecen muy buenas perspectivas.

Otro de los desarrollos científicos más novedosos de los ayer presentados es la “Patata Golden”, que no manzana Golden, y que efectivamente, como su nombre indica es prima hermana del “Arroz Dorado”. Este proyecto , presentado por Giovanni Giuliano, investigador del Ente per le Nuove Tecnologie l´Energie e l´Ambiente, cuenta con la colaboración de Peter Beyer y Salim Al-Babili, dos de los padres del arroz biotec más famoso de la historia. La modificación genética de este tubérculo, el cuarto cultivo más importante del mundo, logra acumular provitamina A. Comer 250 gramos de estas patatas supone cubrir el 50% de las necesidades básicas diarias en la dieta. Como beneficio colateral, la patata “Golden” se conserva mejor con el paso del tiempo y pierde menos cantidad de agua.

Y como broche científico final José Pío Beltrán, el veterano y polifacético investigador del Instituto de Biología Molecular y Celular del Plantas del CSIC en Valencia, sorprendió con una innovación que ofrece posibilidades realmente interesantes para acabar con las dudas expuestas por varios sectores críticos ante la coexistencia entre cultivos convencionales y transgénicos. Su laboratorio ha conseguido que un gen extraído del guisante consiga plantas androestériles. Esta tecnología, que ya está siendo ensayada en maíz por Syngenta, consigue que no haya polinización que afecte a los campos vecinos. Al mismo tiempo estas plantas crecen de forma más frondosa y multiplican de forma ingente su floración, algo que ofrece grandes posibilidades en el campo de las plantas ornamentales.

Jal: retrato de un “divulgadicto”

Thursday, April 8th, 2010

Adicto: Dícese de quien se deja dominar por el uso de alguna droga tóxica o por la afición desmedida por ciertas actividades. La droga tóxica de José Antonio López Guerrero, JAL, se llama divulgación científica y tengo la impresión de que no tiene cura alguna.

Nos conocimos hace ya algunos años en Madrid es Ciencia. Éramos vecinos de stand, y allí compartimos cinta aislante, opiniones sobre transgénicos y buena sintonía, ya que no nos hemos perdido la pista desde entonces. Divulgador, es director de la Unidad de Cultura Científica del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa,  pero siempre investigador y también profesor de Microbiología en la Universidad Autónoma de Madrid.

Cuenta en su mochila con 100 artículos científicos y divulgativos y seis libros publicados, en los que divide su corazón entre sus experiencia como profesor, las plantas y animales transgénicos y las células madre. Es colaborador habitual de numerosos medios de comunicación: RNE, Radio 5, Radioutopía El Cultural, Blog de Madri+d., Madri+dTV…

Como un equilibrista chino saca el máximo partido a las 24 horas que tiene el día para llegar a todo y a todos, allí donde quieran contar con él, siempre haciendo un esfuerzo por no defraudar a nadie. Demuestra cómo se puede ser riguroso y espontáneo, divertido y serio, siempre auténtico.

Como ejemplo reciente, una entrevista concedida al programa de divulgación científica  Universo Paralelo emitido por Radio Círculo de Bellas Artes. En ella acerca los conceptos básicos de la ingeniería genética a un público amplio, sin olvidar dar algunas pinceladas de actualidad. impagables sus juegos de palabras sobre Amflora, la patata modificada genéticamente cuyo cultivo ha sido recientemente aprobado por la UE.

Con JAL el desafortunado dicho: “la letra con sangre entra” se reconvierte en: “la ciencia, con frescura engancha”.

Entrevista a JAL en Telemadrid: Diario de la Noche 

Entrevista en “Universo Paralelo”  Radio Círculo

Entrevista en suplemento “Metrópoli” con motivo de la Semana de la Ciencia (5-11-2010)

Bienvenidos a la Webería de JAL

El periodismo de divulgación europeo se da cita en Madrid

Tuesday, April 6th, 2010

Auspiciado por la Fundación Española de Ciencia y Tecnología (Fecyt) el “Media for science Forum” reunirá en Madrid los días 12 y 13 de mayo a informadores científicos de toda Europa. Una buena noticia para la ciencia y para el periodismo de divulgación que, a pesar de que ha vivido un gran desarrollo en la última década, sigue siendo una “rara avis” en el mundo de la comunicación. Con una presencia muy minoritaria en las facultades, el periodismo científico asume la gran responsabilidad de hacer comprensibles y cercanos a la opinión pública los avances y tecnologías que tienen un mayor impacto en nuestra vida cotidiana. 

Entre sus objetivos: analizar la situación actual del periodismo científico en Europa y los retos a los que se enfrenta, estudiar el impacto de la web 2.0 en el desarrollo de la labor de los informadores científicos, y mejorar el diálogo entre los periodistas y sus fuentes.

Y … vuelve a ser gratuito. Es más, la Fecyt ofrece 80 becas para los periodista interesados en asistir que vengan de otras ciudades españolas y europeas. ¿Quién puede resistirse a una zambullida internacional, sin salir de Madrid, en el fascinante mundo del periodismo de divulgación?

Descárgate aquí el programa y accede a toda la información sobre el “Media for Science Forum”

Nathalie Moll, nueva Secretaria General de Europa Bio

Monday, April 5th, 2010

La biotecnología europea está de enhorabuena. Nathalie Moll, directora de Green Biotechnology de Europa Bio, la Asociación Europea de Bioempresas, es  su nueva Secretaria General. Trabajadora incansable, poseedora de gran intuición estratégica, su trayectoria en Europa Bio ha sido brillante. Se ha enfrentado en los últimos años a la difícil gestión de unificar posiciones, formas de trabajo, puntos de vista e intereses muy diversos, y en ocasiones contrapuestos. Y lo ha hecho moviéndose con soltura en un entorno tecnológica y políticamente complejo, yo diría que incluso en ocasiones hostil. Desde el corazón de la vieja y tradicional Europa.   

He tenido la fortuna de trabajar con ella, de aprender de ella, muy de cerca en los últimos años, y siempre he comparado su trayectoria con la de nuestra ministra de Ciencia e Innovación Cristina Garmendia. Por su carácter emprendedor, su energía inagotable, su firmeza, su honestidad. Por su elegancia. Además, para mí ha sido el mejor ejemplo que demuestra que compatibilizar el papel de madre con una trayectoria profesional brillante no es misión imposible. Felicidades, Nathalie, y mucha suerte en la nueva etapa que ahora comienzas.

Más información: http://www.europabio.org/

Nota de prensa sobre el nombramiento de Nathalie Moll

La Fundación Ramón Areces acoge la gran cita “Agrobiotech” del año

Thursday, April 1st, 2010

La Fundación Ramón Areces acoge los días 13 y 14 de abril la gran cita “Agrobiotech” del año, el  Simposio Internacional: El futuro de los alimentos y cultivos transgénicos. La mejor garantía: está coordinada por Daniel Ramón, catedrático, empresario, investigador y uno de los mejores expertos y divulgadores de España, y yo me artrevería a decir que de toda Europa. Pionero en estas lides, su libro “Los genes que comemos” ya agotado, se ha convertido en objeto de culto para todo biotecnógolo que se precie, y gran orador, en esta ocasión reúne a lo más granado del panorama agrobiotech internacional.

Las jornadas dedican un amplísimo apartado a la innovación, ya que darán un repaso a las últimas investigaciones que se están desarrollando sobre el tema en los llamados cultivos transgénicos de segunda generación: tomates ricos en antocianos, patatas ricas en carotenoides, plantas resistentes a la sequía y a la salinidad… Pero tampoco se olvida de lo ya está presente, dando un repaso a la compleja legislación que acompaña a las semillas transgénicas ya autorizadas y al estudio de su impacto medioambiental.

Cual “Willy Fog” biotecnológicos, sin salir de Madrid, también tendremos la oportunidad de acercarnos a la floreciente realidad biotecnológica de Argentina y China, dos países que vuelan libres desde hace una década sin autoimponerse restricciones que no tengan que ver con los controles de seguridad estrictamente científicos y técnicos. Y lo mejor de todo, tenemos este programa de lujo a nuestro alcance y… gratis.

Accede al programa de las jornadas